Vietnamisation

La vietnamisation était le terme utilisé par Richard Nixon pour décrire la politique américaine envers le Sud-Vietnam dans les derniers stades de la guerre du Vietnam. La vietnamisation était la politique souhaitée de Nixon pour permettre au Sud-Vietnam de prendre une plus grande responsabilité dans la guerre tandis que l'Amérique entamait un retrait prévu, tout en soutenant le gouvernement de Saigon dans sa lutte contre le NLF. En juin 1969, Nixon annonça la première réduction du nombre de troupes - 25 000 soldats américains devaient être retirés. Cependant, cela a encore laissé 515 000 soldats américains au Sud-Vietnam. En décembre 1969, Nixon a annoncé que 60 000 autres hommes devaient quitter le Sud-Vietnam.

Parallèlement à cette réduction des effectifs, l'Amérique a rencontré le gouvernement nord-vietnamien à Paris pour discuter d'un règlement de paix. Ici, les Américains ont utilisé la théorie du fou pour tenter de faire peur au gouvernement de Hanoi d'accepter les conditions de paix avec la célérité voulue. La théorie du fou était simple - c'était une tentative de convaincre le gouvernement de Hanoi que Nixon détestait tellement le communisme et était tellement absorbé par la théorie de Domino, qu'il prévoyait d'utiliser des armes nucléaires contre le nord du Vietnam si la guerre se poursuivait. De toute évidence, un tel stratagème n'a pas bouleversé les représentants nord-vietnamiens, car les pourparlers de Paris se sont poursuivis pendant un certain temps.

Nixon a également autorisé le programme Phoenix. Il s'agissait d'une tentative de sympathisants américains d'infiltrer des villages soupçonnés de sympathiser avec le NLF, de découvrir qui étaient les dirigeants locaux du NLF et de les tuer. Près de 41 000 membres du NLF ont été tués à cause de Phoenix. Cependant, le NLF a rapidement remplacé ses pertes et l'impact de Phoenix n'a été que de courte durée et n'a eu aucun impact durable sur la capacité du NLF à mener sa guerre. À la suite de cela, Nixon savait qu'il devait commander, en tant que commandant en chef, une nouvelle façon de combattre la guerre du Vietnam.

C'est pourquoi en 1969, le président Nixon a annoncé une nouvelle politique - la vietnamisation. La vietnamisation comportait deux parties. La première partie était le retrait des troupes américaines du Sud-Vietnam et la seconde était le financement supplémentaire de l'armée sud-vietnamienne (SVA) afin qu'elle puisse assumer une responsabilité encore plus grande dans la lutte contre la guerre contre le Nord. Il ne fait aucun doute que Nixon a fait sa déclaration de politique en réponse à la situation politique en Amérique. Peu de gens auraient pu croire que la SVA était à elle seule capable de résister à un assaut total des forces qui ont combattu pour le Nord. La SVA avait toujours été considérée comme une force de combat secondaire après le débarquement des Marines américains au Sud-Vietnam en 1965. Même les hauts commandants militaires américains du Sud-Vietnam pensaient que la SVA ne pourrait, au mieux, contenir les forces du Nord qu'une fois les États-Unis le soutien militaire a été retiré. Peu, voire aucun commandant américain de haut rang, pensaient que la SVA avait des capacités offensives. On a généralement supposé que les États-Unis devraient fournir à la SVA de très grandes quantités d'équipement, mais même cela ne pouvait pas garantir contre le problème croissant auquel était confrontée la désertion de la SVA. Les Américains ont suggéré que les hommes de la SVA soient stationnés aussi près que possible de leur domicile afin de ressentir un sentiment de fierté à défendre leur territoire contre un envahisseur.

En mars 1969, Melvin Laird, secrétaire américain à la Défense, ordonna une accélération des processus par lesquels l'armée américaine cédait aux Sud-Vietnamiens la gestion de la guerre. Laird a veillé à ce que sa demande soit exécutée avec la célérité voulue. La politique a été nommée vietnamisation ». Le 10 avrile, 1969, le Dr Henry Kissenger, assistant spécial de Nixon sur la sécurité nationale, a dit à Laird de préparer un calendrier précis pour le retrait des forces américaines au Sud-Vietnam. Les troupes américaines restées pendant le retrait devaient avoir une capacité de conseil et de soutien auprès du gouvernement et des militaires sud-vietnamiens.

Le retrait des troupes américaines a commencé le 1er juilletst 1969. Laird avait fourni trois dates d'achèvement - décembre 1970, juin 1971 et décembre 1972. La décision de retirer les troupes américaines du Sud-Vietnam était peut-être étrange d'un point de vue militaire. Tous les hauts commandants militaires américains assez proches ont convenu que la SVA serait incapable de défendre le Sud-Vietnam contre une attaque combinée NLF-Viet Cong et que le résultat final serait une expansion du communisme en Asie du Sud-Est - exactement ce que les États-Unis avaient depuis toujours. combattu depuis le milieu des années 50. Cependant, d'un point de vue politique, la vietnamisation était très compréhensible. La guerre devenait de plus en plus impopulaire en Amérique et la position de Nixon, en tant que président, aurait été considérablement élevée en tant qu'homme qui a sorti l'Amérique de la guerre du Vietnam. La vietnamisation a également assuré, du point de vue de Nixon, que la SVA disposerait d'un soutien plus que suffisant pour sa survie. Bien qu'il ait eu besoin de retirer les troupes américaines pour de bonnes raisons politiques, Nixon ne voulait pas être connu comme le président qui a laissé la SVA haut et sec contre un ennemi comme le NLF.

À la fin de 1971, 66% des troupes de combat américaines avaient quitté le Sud-Vietnam. La réduction du nombre de conseillers n'a cependant été que de 22%. La principale priorité des Américains en 1972 était de fournir aux militaires sud-vietnamiens suffisamment d'équipements modernes pour combattre les Nord-Vietnamiens. Entre octobre et décembre 1972, 105 000 pièces de matériel militaire ont été débarquées au Sud-Vietnam. Le SVA a reçu de nouveaux chars M48, des canons d'artillerie automoteurs de 175 mm et des armes antichars. L'armée de l'air sud-vietnamienne a reçu des avions pour cinq escadrons de chasseurs F5, trois escadrons de chasseurs-bombardiers A37 et deux escadrons d'avions de transport lourd CH-47.

Le cessez-le-feu entre le Nord et le Sud Vietnam le 23 janvier 1973 marque la fin de la vietnamisation. Le cessez-le-feu stipulait que toutes les forces militaires américaines, quelle que soit leur description, devaient quitter le Sud-Vietnam et que l'Amérique devait cesser de fournir une aide militaire au Sud. En retour, le Nord respecterait le cessez-le-feu, rendrait les prisonniers de guerre américains et mettrait fin à son infiltration dans le Sud. Le 29 mars, le quartier général militaire américain au Sud-Vietnam était fermé.

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