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La chute de Saigon

La chute de Saigon

Saigon, capitale du Sud-Vietnam, est tombée aux mains des forces nord-vietnamiennes le 30 avrile1975. La chute de Saigon (aujourd'hui Ho Chin Minh City) marque effectivement la fin de la guerre du Vietnam. Après l'introduction de la vietnamisation par le président Richard Nixon, les forces américaines au Sud-Vietnam avaient été constamment réduites, laissant les militaires du Sud-Vietnam défendre leur pays contre le Nord. Saigon avait déjà connu une action militaire directe en 1968 lorsque, dans le cadre de l'offensive du Têt, les forces nord-vietnamiennes étaient apparues à Saigon et étaient entrées pendant une courte période à l'ambassade des États-Unis. Cependant, si brève que soit leur incursion, l'apparition des forces nord-vietnamiennes dans la capitale du Sud avait été un choc. En 1975, ce qui restait de l'armée sud-vietnamienne n'était pas capable de résister à l'avancée du Nord et il était inévitable que Saigon tombe aux mains des forces communistes.

Le 1er janvierst 1975, les troupes du PAVN (Armée populaire du Vietnam) avaient avancé jusqu'à 75 miles de Saigon. Parce que Saïgon était si loin au sud, elle avait effectivement échappé à l'action et aux dégâts majeurs. Des attaques contre des cibles américaines se sont produites, mais elles étaient généralement le résultat d'attaques individuelles, car une offensive tous azimuts était à toutes fins pratiques hors de question. Cependant, une fois que les forces américaines ont quitté le Sud-Vietnam, l'avance du Nord dans le Sud est devenue imparable. Alors que les forces du Nord se rapprochaient de Saigon, ce qui restait de l'armée sud-vietnamienne a commencé à se désintégrer. Le président et commandant en chef, le général Thieu, s'était déjà enfui à Taiwan. Le général Duong Van Minh, chargé de trouver une solution pacifique à la guerre, l'a remplacé. C'était une tâche impossible, car le Nord n'avait aucune raison de vouloir négocier.

En avril, les premières roquettes en près de dix ans ont atterri sur Saigon. La ville n'avait aucune défense contre eux. À la suite des tirs de roquettes, l'ambassadeur des États-Unis, Graham Martin, a fait une apparition vivante à la télévision de Saigon où il s'est engagé à ne pas disparaître au milieu de la nuit:

«Moi, l'ambassadeur américain, je ne vais pas m'enfuir au milieu de la nuit. N'importe lequel d'entre vous peut venir chez moi et constater par lui-même que je n'ai pas fait mes valises. Je vous donne ma parole."

Toute évacuation du personnel de l'ambassade des États-Unis s'avérerait difficile. Cela ne pouvait se faire qu'en utilisant des hélicoptères et le jardin de l'ambassade était aménagé de manière à rendre presque impossible l'atterrissage de gros hélicoptères. Un grand nombre de membres du personnel ne pouvaient être pris en charge que par des hélicoptères Chinook ou «Jolly Green Giant». Le jardin avait de grands arbres et une piscine au milieu, ce qui rendrait un atterrissage très difficile dans le meilleur des cas - sans parler de celui dans lequel l'approche de gros hélicoptères aurait pu attirer de nouvelles attaques à la roquette sur Saigon ou sur l'ambassade en particulier. L'héliport sur le toit de l'ambassade ne pouvait accueillir que de petits hélicoptères tels qu'un Huey - beaucoup trop petit pour transporter un grand nombre de personnes.

D'ici le 28 avrile Les forces nord-vietnamiennes étaient à seulement cinq kilomètres du centre de Saigon et le centre-ville a été soumis à un couvre-feu de 24 heures. Les Américains ont tenté de faire atterrir deux avions de transport C-130 Hercules à l'aéroport de Tan Son Nhut, mais ceux-ci ont reçu l'ordre de ne pas atterrir parce que les forces nord-vietnamiennes étaient si proches de la piste d'atterrissage. La seule option était une évacuation par hélicoptère. Des arbres ont été abattus dans le jardin de l'ambassade, ce qui a permis aux grands Chinook et aux «Jolly Green Giants» d'atterrir. Le premier à atterrir était un Chinook qui a décollé avec 70 personnes à bord - bien au-dessus de sa limite. Des voyages successifs en hélicoptère ont fait sortir de l'enceinte de l'ambassade tous les Américains qui s'y étaient rassemblés. Les derniers Marines ont été sortis de l'ambassade par un hélicoptère Bell Huey via l'héliport sur le toit.

Des chars nord-vietnamiens ont défoncé les portes du palais présidentiel pour accepter la reddition du général Minh. À la fin du 30 avril, le Sud-Vietnam était entièrement sous le contrôle du Nord-Vietnam qui a rapidement annoncé la création d'un Vietnam uni. Saigon a été rebaptisée Ho Chi Minh-Ville.

Voir la vidéo: 30 avril 1975 la chute de Saïgon - émission "Les brûlures de l'Histoire" 1995 (Septembre 2020).