Chronologie de l'histoire

Guerre au Vietnam

Guerre au Vietnam

La guerre qui a été menée dans le sud du Vietnam ne ressemblait à aucune autre vécue par les forces américaines jusqu'à cette époque. Alors que la guerre de Corée avait été à tous égards une guerre conventionnelle sur le terrain, la guerre du Sud-Vietnam est devenue une «guerre sans front» où les guérilleros ne pouvaient être distingués de la population locale qui aurait pu, en fait, être des guérilleros . Les États-Unis se sont retrouvés en guerre avec un ennemi qui pourrait disparaître en quelques minutes d'une attaque, qui pourrait apparaître à tout moment en patrouille ou pas du tout. Tout cela a été très invalidant pour tout soldat américain en patrouille et a été utilisé pour expliquer pourquoi des massacres d'innocents ont eu lieu, comme celui de My Lai en 1968.

Le NLF avait appris sa tactique des communistes chinois qui avaient perfectionné l'art de la guérilla contre les forces de Chiag Kai-shek et pendant la Seconde Guerre mondiale contre les Japonais. Mao Zedong avait spécifiquement expliqué à ses partisans qu'il y avait une double approche de la guérilla - combattre l'ennemi et se lier d'amitié avec la population locale pour obtenir leur acceptation et leur soutien. Il ne fait aucun doute que les Nord-Vietnamiens ont réussi dans ce dernier cas, comme le président Kennedy l'a reconnu au début de la guerre du Vietnam que de vastes régions du Sud-Vietnam étaient favorables au NLF et que les guérilleros du Sud étaient prêts à se battre avec le NLF pour vaincre les Américains.

Le Sud est devenu un terrain de combat classique pour la guérilla. Les jungles ou les deltas fluviaux comme le Mékong ont donné aux guérilleros combattant pour le Nord d'énormes avantages sur les Américains. Les patrouilles américaines subissaient une pression psychologique constante pour que chaque étape soit la dernière pour un jeune soldat américain. Les itinéraires de patrouille connus étaient parcourus de pièges comme le tristement célèbre «Bouncing Betty» ou les pièges punji qui ont été trouvés par milliers sur les routes utilisées par l'armée américaine. Les itinéraires de patrouille connus pourraient être piégés avec les pièges punji susmentionnés ou les fils de déclenchement attachés à une grenade ou minés, etc. Quoi qu'il en soit, cela a eu un impact débilitant sur de nombreux soldats américains. On ne pouvait pas savoir si une route de patrouille était, en fait, piégée. Beaucoup ne le savaient pas - mais les patrouilles américaines ne le savaient pas. La guérilla était telle que l'inconnu était souvent plus difficile à gérer que le connu.

Le VC et le NLF avaient également l'avantage supplémentaire majeur de connaître la configuration de leurs terres. Cela signifiait qu'ils avaient les connaissances nécessaires pour construire, par exemple, 250 kilomètres de tunnels dans le Sud en toute sécurité, sachant que certains pourraient être trouvés, mais la majorité serait fonctionnelle au détriment des États-Unis.

Initialement, la stratégie américaine de lutte contre le NLF et le VC consistait à construire un système de bases d'approvisionnement fortement fortifiées à partir desquelles des patrouilles pourraient opérer. Ces patrouilles ont été fréquemment envoyées près du sentier Ho Chi Minh pour perturber les déplacements le long de celui-ci. Khe Sanh était l'une de ces bases. Fortement protégé autour du périmètre et pouvant être ravitaillé par air, il servait de base aux patrouilles à proximité du 17e Parallèle. Ces grandes bases ont également servi de bases d'approvisionnement pour des bastions plus petits situés à l'écart de Khe Sanh. Cependant, ces bases présentaient un inconvénient majeur: elles étaient statiques et ouvertes aux attaques. À Khe Sanh, par exemple, les Nord-Vietnamiens étaient tout à fait capables d'atteindre les périmètres extérieurs de la base apparemment à volonté.

Les troupes américaines devaient patrouiller dans les villes, les villages, les régions du delta, les rizières qui se trouvaient dans le sud et dans les jungles et la brousse. Le climat à lui seul pourrait être un frein majeur aux capacités physiques d'un soldat, sans parler du fait qu'il cherchait un ennemi.

«C'est un pays terrible pour les combats. Les arbres et les vignes de la jungle qui couvrent les crêtes acérées et les vallées profondes des montagnes rendent le mouvement militaire difficile. »

«La chaleur, la pluie et les insectes étaient presque pires que l'ennemi. Trempés de sueur, les hommes ont pataugé dans les rizières et les plantations inondées, s'arrêtant de temps en temps pour ramasser les sangsues de leurs bottes. »(S. Karnow)

Les États-Unis utilisaient des véhicules blindés de transport de troupes là où ils le pouvaient, mais ce n'était pas toujours facile au Sud-Vietnam. Le M1 13 pouvait voyager dans l'eau aussi bien que sur terre et il donnait une bonne protection à ceux qu'il transportait - mais finalement il ne pouvait pas être utilisé partout au Sud-Vietnam.

La majorité des mouvements de troupes américaines au Sud-Vietnam se faisaient par hélicoptère. Les hélicoptères ont permis le déploiement rapide et précis des troupes là où elles étaient nécessaires. Des hélicoptères ont également été utilisés pour évacuer les blessés d'une zone de combat. La géographie même du Sud-Vietnam a rendu le mouvement des troupes difficile au mieux et le moyen le plus simple de surmonter cela était d'utiliser des hélicoptères. Au moment où les Américains se sont retirés du Sud-Vietnam, ils avaient perdu plus de 2 200 hélicoptères au combat.

D'innombrables vétérans de la guerre du Vietnam se sont souvenus de l'hostilité pure et simple de l'environnement dans lequel ils devaient combattre. Cela a été combiné avec la connaissance qu'ils combattaient ce qui était effectivement un ennemi invisible.

«Sans uniforme, il est difficile de distinguer un combattant vietcong d'un fidèle sud-vietnamien (en particulier lorsque le« fidèle »vietnamien est un sympathisant de VC).»

"Vous tuez parce que ce petit SOB fait de son mieux pour vous tuer et vous voulez désespérément vivre, rentrer chez vous, vous saouler ou marcher dans la rue à une date à nouveau."

Voir la vidéo: La Guerre du Vietnam 2015 - du colonialisme à la victoire communiste (Novembre 2020).