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Dien Bien Phu

Dien Bien Phu

La défaite française à Dien Bien Phu en 1954 a marqué la fin de l'influence française en Indochine. La bataille menée autour de Dien Bien Phu a été la dernière grande campagne d'un État européen de la région; à la fin de la décennie, les États-Unis devaient devenir la première puissance étrangère au Vietnam et l'influence de la France a diminué à peine - tel était l'impact de leur défaite aux mains des forces du général Giap.

Dien Bien Phu était une ville du nord-ouest du Vietnam avec une base aérienne isolée construite et utilisée par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était près de la frontière Vietnam / Laos. Le gouvernement du Laos était très largement sous l'influence des Français bien que le Viet Minh ait réussi à infiltrer une grande partie du Laos, sapant ainsi l'autorité du gouvernement laotien et, par conséquent, des Français. En créant une force majeure à Dien Bien Phu, les Français espéraient couper les lignes d'approvisionnement utilisées par les hommes de Giap au Laos. Il a également placé une force importante et bien entraînée au cœur du Viet Minh. Cela seul, espérait les Français, suffirait à décourager l'activité du Viet Minh.

En mai 1953, le Premier ministre français, René Mayer, nomme Henri Navarre commandant des Forces de l'Union française en Indochine. La Navarre pensait que l'un de ses ordres avait été de défendre le nord du Laos - bien que les membres du gouvernement de Mayer aient nié que cela ait été le cas au cours des années suivantes.

La Navarre a décidé d'établir une force majeure à Dien Bien Phu. En 1952, les Français avaient fait de même à Na San avec beaucoup de succès. Ici, ils avaient établi un camp fortifié alimenté par les airs. Giap avait ordonné des attaques frontales sur la base de Na San. Il a perdu de nombreux hommes et a dû se retirer. La Navarre a voulu répéter cela à Dien Bien Phu. Son désir principal était de tenter Giap dans un autre assaut frontal avec des résultats similaires.

Cependant, la Navarre a commis plusieurs erreurs graves. À Na San, les Français avaient l'avantage de la hauteur sur Giap et leur artillerie pouvait localiser les forces de Giap avec des résultats dévastateurs. Dien Bien Phu était effectivement au fond d'une vallée et les hommes de Giap contrôlaient toute la région environnante. Giap a eu le temps de creuser et de camoufler où se trouvait son artillerie. Lorsque la bataille de Dien Bien Phu a commencé, le commandant de l'artillerie française s'est suicidé en raison de son incapacité à frapper l'artillerie de Giap. Une autre erreur commise par la Navarre a été de placer une base à Dien Bien Phu car elle était à la limite de l'approvisionnement aérien. Giap plaçant un grand nombre de canons antiaériens dans la zone, les Français étaient confrontés à la réelle perspective de ne pas être en mesure de ravitailler leurs hommes - comme cela s'est avéré être le cas.

Lorsque la Navarre a annoncé son plan aux commandants supérieurs des forces de l'Union française, beaucoup ont protesté que le plan était tout simplement trop dangereux et probablement voué à l'échec. La Navarre n'a pas écouté. S'il serait facile de critiquer la Navarre pour son approche, il faut se souvenir qu'il avait reçu des informations des services de renseignement selon lesquelles l'opération comporterait peu de risques et que les Français ne rencontreraient probablement pas de «force ennemie puissante».

Le 20 novembree 1953, les premières troupes françaises arrivent à Dien Bien Phu. En trois jours, il y avait 9 000 soldats français et alliés là-bas. À la fin du mois, il y avait six bataillons de parachutistes à Dien Bien Phu et leurs échanges de coups de feu initiaux contre le Viet Minh étaient suffisamment réussis pour donner au commandant français, le colonel Christian de Castries, une grande confiance. Il a mis en place sept points forts autour de Dien Bien Phu avec son quartier général au centre de ceux-ci.

Malgré ces premiers succès, les Français étaient dans une position très difficile. Ils étaient à plusieurs kilomètres de toute base terrestre amie et les avions qui étaient censés les approvisionner étaient ouverts aux attaques. Dien Bien Phu était entouré d'une jungle qui n'avait pas été sécurisée par les Français. Cinq divisions viet minh (50 000 hommes) encerclèrent les Français. L'artillerie viet minh, basée dans la jungle, était pratiquement invisible et a tiré sur les Français pour la première fois le 31 janvier.st 1954.

Un énorme assaut d'artillerie a commencé le 13 marse contre l'un des bastions français. Le lendemain, le Viet Minh l'avait prise. Aussi le 14 marse, la piste d'atterrissage a été si gravement endommagée par l'artillerie Viet Minh qu'aucun avion ne peut atterrir. Par conséquent, après cette date, toutes les fournitures aux Français à Dien Bien Phu ont dû être larguées en parachute. Un autre bastion français est tombé lorsque les troupes T'ai, auparavant fidèles aux Français, ont déserté.

Au cours des deux dernières semaines de mars, les Viet Minh ont achevé leur encerclement de Dien Bien Phu. C'est également à cette époque que des officiers français de haut rang disent à de Castries qu'ils n'ont plus confiance en son leadership et que le colonel Langlais, un parachutiste, prendra le commandement. Les Français ont lancé un certain nombre de contre-attaques fin mars, mais celles-ci ont invariablement rencontré de fortes contre-attaques au Viet Minh.

Le 5 avrile, une attaque combinée de chasseurs-bombardiers et d'artillerie française contre des soldats vietnamiens pris en plein air a fait de nombreuses victimes. Cela a conduit Giap à changer de tactique. On pense que cette décision de Giap a entraîné une baisse de confiance chez les Viet Minh. Des opérateurs de radio français ont affirmé avoir intercepté des messages radio du Viet Minh, qui indiquaient clairement qu'ils refusaient d'obéir aux ordres. Il est difficile de savoir dans quelle mesure cela était vrai, car cela aurait pu être fait simplement pour renforcer la confiance des défenseurs français.

La bataille est devenue une bataille d'usure. Le Viet Minh avançait lentement et combattait généralement toute attaque française. Le 22 avrilDakota du Nord, le Viet Minh contrôlait la majeure partie de l'aérodrome, ce qui rendait impossible le parachutage.

Une énorme attaque conventionnelle a été faite sur les Français le 1er maist. Plusieurs des points forts ont été dépassés. Une autre énorme attaque a été faite le 6 maie avec un succès similaire. Le 7 maie Giap a ordonné une attaque tous azimuts contre les positions françaises à Dien Ben Phu. À 17 heures, de Castries a transmis à Hanoi par radio que «les Viets sont partout. La situation est très grave. Je sens que la fin approche, mais nous allons nous battre jusqu'à l'arrivée. »La dernière position française a été prise à la tombée de la nuit.

Le Viet Minh a capturé 11 721 hommes. La Croix-Rouge s'est occupée des blessés graves, mais 10 863 ont été détenus. Seulement 3 290 ont été rapatriés. Il n'y a aucune trace de ce qui est arrivé aux Indochinois qui ont aidé les Français à Dien Bien Phu. Le Viet Minh a perdu 8 000 tués et 12 000 blessés.

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