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La Chambre des Communes

La Chambre des Communes

La Chambre des communes fait partie du processus législatif de la politique britannique. La Chambre des communes compte actuellement 647 députés et la Chambre des communes est considérée comme un berceau de la démocratie où même un gouvernement avec une énorme majorité parlementaire peut voir cette majorité diminuer si les membres du parti votent contre le gouvernement - comme l'a démontré la question des frais de scolarité de 2004 . À l'exception des élections partielles, tous les députés aux Communes doivent se présenter devant leurs électeurs tous les 5 ans. La fonction principale de la Chambre des communes est d'examiner les projets de loi du gouvernement et de voter sur ceux-ci - ce qui a donc une contribution vitale à la façon dont les lois sont adoptées au Canada.

Certains diront que l'une des fonctions les plus importantes de la Chambre des communes est qu'elle est le forum politique le plus important du pays où, en session, elle peut échanger des points de vue entre les porte-parole du gouvernement et de l'opposition.

Cette idée d'un forum politique en théorie va plus loin dans la réalité en ce que, à la suite d'une élection générale, le choix du gouvernement est du ressort des Communes dans le sens où:

q le chef du parti avec le plus grand nombre de députés (pas nécessairement le plus grand nombre de voix) devrait devenir Premier ministre.

q et que le Premier ministre choisit ensuite les chefs politiques du gouvernement (le Cabinet et les ministres) parmi les députés actuels des Communes (bien qu'il y ait également environ 25 sur environ 120 choisis à la Chambre des lords). Cependant, les postes les plus importants du Cabinet sont attribués aux députés de la Chambre des communes.

Cette image des Communes en tant que courtier direct des gouvernements est probablement exagérée. Le choix est désormais largement déterminé par l'électorat, de sorte que le gouvernement est vraiment réglé le soir des élections et non pas une semaine plus tard lorsque le Parlement se réunit réellement - à moins qu'aucun parti ne remporte une majorité globale qui ne s'est pas produite dans la politique britannique à l'époque moderne . Les interprétations contradictoires présentées ici ont été classées en deux modèles différents:

- le modèle de Westminster - le pouvoir passe de l'électorat au Parlement qui choisit et contrôle l'exécutif;

- ou le modèle Whitehall - l'électorat choisit le gouvernement et le Parlement est là pour confirmer ce choix en tant que collège électoral, puis pour servir le gouvernement et s'assurer qu'il fonctionne efficacement conformément à son mandat. Le rôle des députés est dans cette optique de faciliter et d'améliorer le programme d'un gouvernement en les explorant et en les testant mais en fin de compte les approuvant. Bref, le Parlement est un organe critique plutôt que gouvernemental.

Ce rôle primordial est renforcé par la retransmission télévisée des débats parlementaires qui a débuté en novembre 1989. Cependant, la couverture télévisée est plutôt retardée et se limite généralement à de courts extraits de l'heure des questions. Les grands débats sont cependant souvent diffusés par radio.

Législation:

Le Parlement est désormais pratiquement la seule source de législation. La principale exception, mais très limitée, est la législation en vertu de la prérogative, par ex. en ce qui concerne les fonctionnaires du GCHQ. Ce pouvoir de légiférer est particulièrement important dans la mesure où l'article 4 prévoit que seules les lois du Parlement (et non la prérogative reconnue dans les affaires antérieures de common law) peuvent autoriser la perception de taxes. Ensemble, ces articles sont essentiels pour garantir que l'exécutif rend compte au Parlement, et tous deux donnent au Parlement un certain pouvoir sur le gouvernement. Le gouvernement a constamment besoin de subventions fiscales (le budget annuel est d'environ 250 milliards de livres sterling). En raison de l'effet des lois du Parlement de 1911-49 et de la convention, la Chambre des communes est beaucoup plus importante dans ces domaines que la Chambre des lords.

Mais, comme pour la première fonction, on peut exagérer le pouvoir du Parlement. En réalité, le Parlement réagit largement à la législation initiée par le gouvernement. Il n'initie pas son propre programme législatif reflétant ses propres politiques, et peu de lois sont adoptées qui ne sont pas parrainées (c'est-à-dire présentées) par les ministres du gouvernement. Comme précédemment, notre constitution consacrerait l'idée de gouvernement parlementaire. Cela ne signifie pas que le Parlement gouverne mais que le gouvernement doit travailler par l'intermédiaire du Parlement.

Examen des politiques et de l'administration:

La Chambre des communes a ensuite la tâche d'examiner les politiques du gouvernement et l'administration de ses politiques. Encore une fois, le Parlement a peu de politiques propres et certainement aucun programme global cohérent qui rivalise avec celui du gouvernement - ses fonctions sont principalement d'examiner et de réagir aux politiques et actions du gouvernement. L'alternative au gouvernement est l'opposition officielle et non le Parlement en soi

«Au lieu de la fonction de gouverner, pour laquelle il est radicalement inapte, le bureau approprié d'une assemblée représentative est de surveiller et de contrôler le gouvernement.» J S Mills

Le Parlement devrait soutenir, contrôler et influencer plutôt que de bloquer le gouvernement. Après tout, la plupart des députés sont élus sur la base de leur soutien aux politiques du gouvernement. Le Parlement confère ainsi une légitimité au gouvernement en ce sens que son approbation peut être considérée comme représentant l'assentiment de l'électorat.

Le Royaume-Uni a une démocratie représentative plutôt qu'une démocratie participative. Les députés, une fois élus, ne sont pas alors les agents directs de l'électorat, mais disposent d'un large pouvoir discrétionnaire pour représenter leur électorat comme ils l'entendent. L'électorat n'a pas d'autre mot à dire, que ce soit par référendum ou autrement, mais approuve simplement au moment des élections - peut-être aussi loin que tous les cinq ans - un candidat ou un autre. Cette position a été modifiée dans une certaine mesure par une augmentation de l'activisme des partis au sein du parti travailliste / gouvernement et plus généralement par une croissance des groupes de pression après 1945.

Recours spécifique:

La dernière tâche des Communes est le redressement de griefs spécifiques. Tous les députés, même le Premier ministre, sont élus par une localité (circonscription) spécifique dans laquelle ils sont le seul représentant et le lien avec le Parlement. Il s'ensuit qu'ils sont considérés comme ayant des intérêts et des responsabilités dans les circonscriptions. En d'autres termes, ils posent des questions ou soulèvent des questions dans le débat concernant les problèmes de leur région et de leurs électeurs. Ce travail se fait souvent de manière informelle et en coulisse par des réunions dans la circonscription et par des lettres et des discussions avec les ministres ou les fonctionnaires. Les députés reçoivent des millions de lettres par an principalement de leurs électeurs (jusqu'à 50%). La majorité de ces lettres portent sur des questions individuelles - logement social, prestations sociales, etc. L'entrée est estimée à environ 40 000 lettres par an et par député et la sortie à environ 30 000, ce travail représente donc une partie importante de la charge de travail et fournit une source importante d'informations. Son impact politique peut être limité au niveau national mais est localement significatif. Le député peut rencontrer 10% des électeurs, et bien qu'il ait été estimé que les meilleurs efforts ne valent qu'environ 1500 voix, ce nombre pourrait affecter le résultat dans une vingtaine d'électeurs.

Un rapport de la Fabian Society en 1998 suggère qu'il y a beaucoup trop de députés et qu'ils se livrent à un travail de circonscription beaucoup trop important pour lequel ils sont mal équipés. Il recommande que le nombre de députés soit réduit de 200 et qu'un fonctionnaire parlementaire soit nommé pour examiner les griefs individuels.

Un autre aspect du redressement des griefs est la législation privée, c'est-à-dire la législation parrainée par des particuliers. C'est maintenant relativement rare, principalement parce que le temps parlementaire ne le permet pas. Dans le même esprit, la législation locale, c'est-à-dire une législation parrainée par les autorités locales et s'appliquant uniquement à leur propre zone, par exemple West Yorkshire Act 1980. Encore une fois, cela est rare car le temps ne le permet pas.

La Chambre des communes remplit enfin ce rôle en recevant des pétitions publiques qui sont ensuite envoyées au ministre compétent qui devrait imprimer une réponse ou elles peuvent même être débattues en cas d'urgence. La pétition est un moyen de plus en plus populaire de rehausser le profil politique d'un problème. C'est également un moyen de permettre un faible degré de participation de l'électorat aux travaux du Parlement.

Voir la vidéo: A quoi sert le speaker de la Chambre des communes et pourquoi il crie autant (Octobre 2020).