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William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman


William Tecumseh Sherman était un général unioniste pendant la guerre civile américaine et peut-être le plus controversé. À la fin de la guerre de Sécession en avril 1865, Sherman occupait l'un des rangs les plus élevés de l'armée américaine et était reconnu dans le Nord comme un tacticien hautement qualifié qui avait fait beaucoup pour mettre fin à la guerre de Sécession. Cependant, ce sont ses tactiques pendant la `` Marche à travers la Géorgie '' qui ont fait de Sherman probablement la figure la plus controversée de la guerre civile et certains historiens ont fait valoir que c'était son traitement du Sud qui avait fait beaucoup pour saper l'après-guerre '' Reconstruction'.

William Sherman est né à Lancaster, Ohio, le 8 févriere 1820. Son père était un riche avocat qui travaillait à la Cour suprême de l'Ohio. Cependant, il est décédé alors que Sherman n'avait que 9 ans et a laissé sa veuve avec 11 enfants à élever et très peu d'argent. Un voisin et ami de la famille, Thomas Ewing, a élevé Sherman. Ewing était un sénateur de l'Ohio et il a utilisé ses relations pour obtenir une place à Sherman à la West Point Military Academy en 1836. Il a excellé dans ses études universitaires à West Point mais n'a pas impressionné les autorités de son attitude, en particulier son approche nonchalante de porter son uniforme et son apparence générale. Sherman a obtenu son sixième diplôme dans sa classe en 1840. Il a ensuite affirmé qu'il aurait été quatrième sans le nombre de démérites qui lui avaient été remises.

Sherman a rejoint le 3rd Artillerie américaine. La seule «action» dans laquelle il a été impliqué était en Floride où il a combattu pendant la Seconde Guerre des séminoles. En dehors de cela, il a été impliqué dans des tâches administratives et a travaillé en Californie au moment de la ruée vers l'or. En 1853, Sherman a démissionné de sa commission et est devenu directeur d'une banque à San Francisco. La vie dans cette région de la Californie pourrait être volatile, car la ruée vers l'or avait attiré une variété de personnes dans la région. En 1856, Sherman a servi comme général de division dans la milice californienne - une organisation qui protégeait les honnêtes citoyens de San Francisco mais chassait ceux qui étaient venus dans la région pour des raisons moins honnêtes.

Lorsque sa banque a fermé ses portes en 1857 en raison de la situation financière imprévisible en Californie, Sherman a déménagé à New York. Cependant, la «panique de 1857» a également entraîné la fermeture de cette banque.

Après avoir tenté sans succès une carrière en droit, Sherman a utilisé ses relations en 1859 pour devenir surintendant du Séminaire d'État d'apprentissage et de l'Académie militaire de Louisiane basé à Pineville. Cela deviendra plus tard la Louisiana State University. Sherman a acquis une très bonne réputation pour son travail.

Alors que les relations entre le Nord et le Sud deviennent plus hostiles, Sherman a clairement fait savoir à ceux qui l'entouraient en Louisiane qu'il était contre la sécession. Il a démissionné de son poste et est retourné dans le Nord où il est devenu président du St. Louis Railroad - une compagnie de tramway. Ce n'était pas le genre de travail que Sherman voulait et il a démissionné après quelques mois seulement. En mai 1861, Sherman utilisa des liens familiaux - son frère John était sénateur - pour obtenir une commission dans l'armée régulière. Le 14 maie 1861, Sherman est nommé colonel au 13e US Regiment.

Cependant, le régiment n'existait que sur papier et Sherman reçut le commandement d'une brigade de «trois mois de volontaires» d'Abraham Lincoln. De nombreux politiciens à Washington DC pensaient que la guerre ne durerait que quelques mois - une croyance ridiculisée par Sherman. À la suite de cette croyance, le président Lincoln a appelé les hommes à se porter volontaires pour servir pendant trois mois. C'était en commandant à ces volontaires que Sherman avait ce qui était en fait sa première expérience de combat militaire majeur - la première bataille de Bull Run (juillet 1861). La bataille s'est terminée par une défaite pour le Nord et l'un des rares commandants de l'Union sur le terrain qui a montré une quelconque capacité était Sherman, qui a été blessé au genou et à l'épaule. Lincoln l'a promu brigadier général des volontaires. Suite à cela, Sherman fut nommé commandant de l'armée de Cumberland - un poste qu'il ne voulait pas. La principale responsabilité de Sherman était l'État du Kentucky. Pour un homme qui devait atteindre tant de renommée et de succès, son premier «goût» en tant que commandant militaire supérieur a pris fin lorsqu'il a demandé à être relevé de son commandement. En décembre 1861, Sherman est mis en congé et classé comme «inapte au travail». Il est possible que Sherman ait connu une `` dépression nerveuse '' à ce stade et certainement la correspondance de sa femme avec le frère de Sherman, John, a exprimé sa préoccupation face à son état d'esprit. Pour ajouter aux ennuis de Sherman, les médias ont rendu ce qui se passait très public lorsque le «Cincinnati Commercial» a déclaré qu'il était «fou».

Les problèmes que Sherman éprouvait à cette époque semblent avoir disparu à la mi-décembre. Il a repris ses fonctions sous le commandement du général Henry Halleck mais est resté à l'arrière-plan pour commencer à s'inquiéter et à s'impliquer dans la logistique.

Sherman a combattu avec distinction à la bataille de Shiloh (avril 1862), à tel point qu'il a été promu major général chargé des volontaires. Il a ensuite fait référence à ses expériences à Shiloh, où il a été blessé à deux reprises, que cela "m'a donné une nouvelle vie". Sherman a développé une amitié positive avec le général Ulysses Grant; à tel point qu'il se sentit suffisamment confiant pour critiquer la stratégie de Grant au début de la campagne de Vicksburg en 1863.

Le record de Sherman pendant la guerre civile américaine n'a pas été un succès constant. En décembre 1863, il perd la bataille de Chickasaw Bayou. Au cours des années passées, une telle défaite peut avoir déclenché un autre épisode de fragilité mentale. Cependant, une telle défaite n'a servi qu'à stimuler un Sherman nouvellement enhardi. Il sert avec succès pendant la campagne de Vicksburg et, une fois celle-ci terminée (juillet 1863), il est promu général de brigade dans l'armée régulière et reçoit le commandement de l'armée du Tennessee. Lorsque Grant a été nommé commandant général de l'armée de l'Union, Sherman a reçu le commandement de la division militaire du Mississippi. C'était maintenant que Sherman développait son plan pour amener la guerre à une conclusion précoce - une route vers le sud jusqu'à la ville confédérée vitale d'Atlanta, puis un mouvement vers l'est jusqu'à Savannah, puis vers le nord pour rejoindre les forces de l'Union près de Richmond - le so -appelé «Marche à travers la Géorgie».

Beaucoup de choses ont été écrites sur la «Marche à travers la Géorgie» et elle reste l'un des épisodes les plus controversés de la guerre civile américaine. Sherman a envahi la Géorgie au printemps de 1864. Les armées confédérées souffraient à cette époque de pénuries aiguës et alors que l'esprit de combat était là, beaucoup d'équipements vitaux ne l'étaient pas. Contre les soldats confédérés de Géorgie, Sherman avait un peu moins de 100 000 hommes dans trois armées.

La campagne ne démarre pas bien car les armées de Sherman doivent se déplacer sur un terrain plus favorable aux Confédérés. Sherman a perdu la bataille de Kennesaw Mountain lorsque ses grandes armées ont eu du mal à manœuvrer dans les passes. Mais il a eu beaucoup plus de succès lorsque ses armées ont combattu en plein air. Cependant, ce sont des problèmes en dehors des combats qui ont provoqué une grande colère dans le Sud.

L'approche de Sherman d'un point de vue militaire a été très fructueuse et c'était le seul critère qu'il a utilisé, car il pensait qu'une conclusion réussie de la `` Marche à travers la Géorgie '' mettrait fin à la guerre civile américaine et, par conséquent, la fin justifiée les moyens. Cependant, l'impact de ces tactiques sur les civils a été énorme et a fait de Sherman une figure de la haine dans le Sud.

Méfiant qu'il pourrait être attaqué à l'arrière, Sherman ordonna que tous les bâtiments qui pourraient être utiles à l'armée confédérée soient détruits alors que ses armées progressaient à travers la Géorgie. Cela a enlevé au Sud des magasins potentiels et des logements pour les troupes. Cela signifiait également que de nombreuses maisons ont été détruites. Ceux qui soutenaient Sherman affirmaient qu'il ne voulait parler que des bâtiments gouvernementaux et militaires et que les maisons et les magasins avaient été détruits par des troupes trop enthousiastes. Cependant, le résultat final a été que de nombreux bâtiments non militaires et non gouvernementaux ont été détruits. Atlanta en particulier a subi beaucoup de dégâts. On dit que seuls environ 400 bâtiments ont survécu à l'attaque de Sherman, entre 3 000 et 5 000 étant détruits. Pour les Sudistes, Sherman était simplement vindicatif et cruel. Pour certains, il essayait de détruire le «mode de vie du Sud» et ses détracteurs pointent quelque chose que Sherman a écrit à Grant - qu'il voulait «faire hurler la Géorgie». Sherman lui-même a estimé que ses hommes avaient fait 100 millions de dollars de dommages matériels à le sud. Bien qu'il n'existe pas de chiffres précis, on pense que, même si les dégâts matériels au Sud ont été importants, le nombre de civils morts est faible.

Pour beaucoup dans le Nord, ce qui s'est passé a un sens militaire d'un point de vue militaire et beaucoup dans le Nord pensaient que le Sud l'avait provoqué. L'historien militaire britannique, Basil Liddell Hart, a affirmé que l'approche de Sherman faisait de lui le premier «général moderne» tandis que Sherman lui-même qualifiait son approche de «guerre dure». Il est possible qu'il soit d'accord avec Oliver Cromwell qui a utilisé l'expression «nécessité cruelle» pour justifier ses actes.

De Savannah, Sherman s'est lancé dans la prochaine étape de son plan - un déplacement sur la côte est pour rejoindre Grant dans sa campagne contre Lee. Sa tactique est restée la même. Un incendie a détruit Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, en février 1865. On ne sait pas si cela est le résultat d'un accident ou non. Encore une fois, beaucoup dans le Sud ont vu cela comme une conséquence directe des ordres de Sherman. Après tout, la Caroline du Sud avait été le premier État à faire sécession de l'Union - était-ce sa punition pour cela?

Entouré par les forces énormes de Grant et Sherman, Lee a rendu ses forces au palais de justice d'Appomattox en avril 1865. Sherman a négocié ce qui était considéré comme des conditions de reddition généreuses pour le Sud, mais on lui a dit plus tard qu'il n'avait ni le droit ni l'autorité de le faire. et a été publiquement réprimandé par le secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton. Le gouvernement a refusé d'accepter les conditions négociées par Sherman. Il s'agissait essentiellement de politiciens veillant à ce que les commandants militaires «connaissent leur place». Alors que Sherman n'avait aucun amour pour Stanton, sa renommée était telle parmi les habitants de Washington DC que Sherman mena ses hommes dans la `` Grande revue des armées '' tenue dans la capitale le 24 mai.e 1865 et pour beaucoup dans le Nord, il était un héros.

Sherman est resté dans l'armée américaine après la fin de la guerre civile américaine. Il est promu lieutenant-général en juillet 1866 et, en 1869, avec Grant devenu président américain, Sherman est nommé général de l'armée. Il démissionne de ce poste en novembre 1883 et quitte l'armée au début de 1884.

Il a passé sa retraite à prononcer des discours et à peindre.

William Tecumseh Sherman est décédé le 14 févriere 1891.

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