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Irlande 1919 à 1922

Irlande 1919 à 1922

John Redmond avait accepté de suspendre l'introduction de Home Rule en Irlande jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Cette approche a été acceptée par beaucoup en Irlande et des dizaines de milliers ont rejoint l'armée britannique et combattu en Europe. Certains ont refusé de l'accepter et ont combattu les Britanniques lors de l'insurrection de Pâques de 1916. Peu de gens étaient prêts à soutenir les rebelles à Dublin et lorsqu'ils ont été arrêtés et ont défilé dans les rues de Dublin avant d'être envoyés en prison, ils ont été ridiculisés par de nombreux Dublinois qui avaient vu une partie de leur ville détruite par les combats. Cependant, l'exécution de quinze des dirigeants, dont Patrick Pearse et James Connolly, en a choqué beaucoup en Irlande - d'autant plus qu'ils n'ont pas été jugés officiellement et publiquement et que leurs exécutions ont été annoncées après leur exécution. Des «méchants» de la pièce, les chefs rebelles sont soudainement devenus des héros de la cause irlandaise. Après la fin de la guerre en novembre 1918, la question irlandaise devait à nouveau lever la tête.

Lors de l'élection de «coupon» de 1918, le Sinn Fein s'était bien comporté dans le sud. Le Sinn Fein était considéré comme un parti nationaliste extrême - beaucoup plus que le Parti nationaliste irlandais dirigé par John Redmond. Lors de cette élection, les nationalistes irlandais n'ont remporté que 6 sièges tandis que le Sinn Fein en a remporté 73. Alors que John Redmond était disposé à travailler avec le gouvernement britannique, le Sinn Fein voulait une Irlande hors de l'Empire britannique - indépendante et autonome. Sa montée en puissance rapide est une indication de la colère que les Britanniques ont créée avec l'exécution des chefs rebelles - en particulier lorsque les détails ont coulé de l'exécution de Connolly. En 1914, le Sinn Fein était une force politique mineure en Irlande; à la fin de 1918, c'était la principale force nationaliste. Pour le Sinn Fein, toute la question du Home Rule était un non-starter. La montée du Sinn Fein a également polarisé la relation entre le nord et le sud. En 1919, Ulster n'écoutait tout simplement pas Dublin.

Le gouvernement a répondu à cela en admettant que le projet de loi de 1912 était obsolète et a conçu un nouveau projet de loi Home Rule pour 1919. Cela a déclaré que l'Irlande se gouvernerait au sein de l'Empire mais en deux parties distinctes - le sud et les six comtés. du nord (qui était la plus, mais pas la totalité, de l'ancienne province d'Ulster). Chacune des deux parties aurait un parlement à Dublin et à Belfast et l'Irlande dans son ensemble aurait toujours des députés les représentant à Westminster. Le projet de loi proposait également un Conseil de l'Irlande qui compterait des représentants des deux parlements de Belfast et de Dublin. Le projet de loi est devenu une loi en 1920. Le nord a accepté la loi et en 1921, le roi a ouvert le parlement des six comtés de Stormont.

Cependant, le sud n'a pas accepté une partie de la loi. Les membres du Sinn Fein qui avaient été élus députés lors de l'élection du «coupon» en 1918, avaient refusé de s'asseoir à Westminster. Au lieu de cela, en 1919, ils ont créé leur propre parlement (le Dail) à Dublin. Ils ont également déclaré une Irlande indépendante. C'est à cette époque que l'armée républicaine irlandaise (fondée à partir de ce qui avait été les volontaires irlandais) a commencé sa campagne contre toute forme de gouvernement britannique en Irlande - que ce soit dans le sud ou le nord. Cette campagne était dirigée par Michael Collins, qui avait combattu lors de l'insurrection de Pâques. L'IRA a ciblé toute personne considérée comme un symbole de la puissance britannique en Irlande.

Le gouvernement de Londres a répondu en déclarant le Dail et le Sinn Fein illégaux. Ils ont également toléré que des «renforts» se rendent en Irlande pour aider la Royal Irish Constabulary. Ces «renforts» étaient la Division Auxiliaire (les «Auxis») et les «Black and Tans». Le «Black and Tans» était composé d'anciens soldats, dont beaucoup avaient connu des combats pendant la Première Guerre mondiale. L'Auxis était exclusivement composé d'anciens officiers de l'armée. Les deux unités ont été impliquées dans des actes de brutalité extrême contre des civils, ce qui n'a fait que rendre encore plus ardents ceux qui voulaient l'indépendance. La violence a conduit à plus de violence et il était clair qu'une solution politique était nécessaire pour mettre fin à l'escalade de la violence. Cela est venu avec le soi-disant `` traité avec le Sinn Fein '' de 1921.