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Immigration et naturalisation

Immigration et naturalisation

Initialement, l'immigration dans les colonies n'était pas directement limitée. Par conséquent, les immigrants n'étaient pas limités par l'origine, bien qu'on s'attend parfois à ce qu'ils se conforment aux normes de l'église établie localement. Après la Révolution américaine, la première tentative de régularisation de la naturalisation a été la Naturalization Act de 1790. personne" de bonne moralité, résidant dans le pays depuis deux ans et l'état d'application depuis un an, pouvait demander la citoyenneté. Aucune restriction n'est imposée à l'immigration. En 1795, les règles sont durcies. La période de citoyenneté a été étendue à cinq ans. Alors que la menace de guerre avec la France grandissait en 1798, les lois sur les étrangers et la sédition ont été adoptées par le Congrès pour contrer l'influence de la pensée étrangère (en particulier française) sur la politique publique américaine. Ils ont également adopté la loi sur la naturalisation de 1798, qui a porté la période requise de cinq à quatorze ans. Au cours de l'hiver 1816-1817, un certain nombre de réfugiés de la domination Bourbon en France étaient à Philadelphie. Espérant acquérir des terres sur lesquelles coloniser, ils ont adressé une pétition au Congrès pour la vente de certaines terres dans le « far west » à des conditions favorables. La Vine and Olive Society, fondée à cette fin, s'y est établie, mais les conditions ne convenaient ni à la vigne ni aux olives.Encouragées par la colonie Vine and Olive, un certain nombre d'associations d'immigrants irlandais ont demandé au Congrès un traitement similaire. Cela a créé un précédent selon lequel les origines ethniques d'un immigrant ne devraient fournir ni privilèges ni limitations particuliers. L'immigration a augmenté particulièrement après 1840, en raison de la famine en Irlande et des troubles politiques dans toute l'Europe. Sur le plan politique, la réaction a obtenu son plus grand succès grâce au parti Know-Nothing, qui a fleuri brièvement au milieu des années 1850. afin d'obtenir leurs voix. En réponse à une proposition soumise à la législature du Massachusetts de refuser le droit de vote jusqu'à deux ans après la naturalisation, Carl Schurz, un immigrant assez récent né en Allemagne, prononça un discours, « True Americanism », le 18 avril 1859 :

Vous objectez que certaines personnes ne comprennent pas leurs propres intérêts ? Il n'y a rien qui, avec le temps, fasse mieux comprendre à un homme ses intérêts que la gestion indépendante de ses propres affaires sous sa propre responsabilité. Vous objectez que les gens sont ignorants ? Il n'y a pas de meilleur maître d'école au monde que l'autonomie gouvernementale, exercée indépendamment. Vous objectez que les gens n'ont pas une juste idée de leurs devoirs de citoyens ? Il n'y a pas d'autre source d'où ils puissent tirer une juste notion de leurs devoirs que la jouissance des droits dont ils découlent.

Réaliser l'« américanisation » des immigrés était un défi pour les systèmes scolaires. Il y avait deux manières de l'aborder. D'une part, si être américain signifiait avant tout acquérir les goûts et les traditions de la majorité anglo-saxonne établie, alors l'objectif était de remplacer l'héritage ethnique de l'immigré par quelque chose de nouveau. Un autre point de vue était que les nouveaux immigrants contribuaient quelque chose à la nature de la vie américaine et devaient conserver certaines des caractéristiques de leur patrie. :

L'américanisme à enseigner n'est pas un américanisme statique, appartenant exclusivement aux natifs. L'Amérique et l'esprit américain sont des concepts dynamiques et en constante évolution. Ce n'est pas seulement l'américanisme du puritain que nous voudrions enseigner. C'est cela, plus les précieuses contributions qui sont venues, qui viennent et qui nous parviendront à travers les héritages spirituels des nombreuses races qui cherchent nos rivages. Le processus d'américanisation est réciproque.

La vision moins généreuse de l'immigration a été résumée par Lothrop Stoddard dans son livre « The Rising Tide of Color Against White World-Supremacy », publié en 1920 :

Eh bien, peut-être que notre changement d'avis viendra plus tôt qu'il n'y paraît maintenant. Les horreurs de la guerre, la déception de la paix, la terreur du bolchevisme et la marée montante de la couleur nous ont fait tomber une bonne partie de l'absurdité et ont donné à des multitudes une faim de réalités qui se contentaient auparavant d'un régime. de phrases. Le vieux sage Benjamin Franklin a dit : " Dame Experience établit une chère école, mais les imbéciles n'en auront pas d'autre. " Notre cours à l'école des dames est déjà bien avancé et promet d'être extrêmement cher. Seulement, il faut espérer que notre éducation sera rapide, car le temps presse et l'heure est grave. Si certaines leçons ne sont pas apprises et mises en œuvre rapidement, nous risquons d'être submergés par des désastres irréparables et toute notre chère scolarité ne servira à rien.

Une réflexion similaire a conduit le Congrès à adopter l'Immigration Restriction Act de 1921.


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