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Frederick William

Frederick William

Frederick William - ou le soi-disant «grand électeur» - a sorti la Brandebourg-Prusse de l'obscurité pour devenir l'une des puissances les plus dominantes d'Europe. L'impact de Frédéric-Guillaume fut tel, que la Prusse devait dominer la Suède jusque-là toute puissante dans la Baltique. Frédéric a également assuré que la Russie restait une puissance moindre pendant son règne.

Contexte

Frederick William est devenu électeur de Brandebourg-Prusse en 1640. Avant cette année, et pendant un certain nombre d'années après, Brandebourg-Prusse était considérée comme une plaisanterie en Europe de l'Est. On l'appelait le «bac à sable» de l'Europe et l'État a joué un petit rôle dans la guerre de Trente Ans.

Le titre électoral est né au XVe siècle. La famille dirigeante de Brandebourg-Prusse était la famille Hohenzollern. Cette famille était constituée d'aventuriers militaires allemands n'ayant aucun lien avec le Brandebourg-Prusse. Au 16ème siècle, la région a été conquise par le Grand Maître de l'Ordre Teutonique des Chevaliers - dirigé par les Hohenzollern. C'était un ordre de croisade qui a conquis la Baltique et a soumis le peuple de Brandebourg-Prusse. Les Hohenzollern étaient assez proches de seigneurs coloniaux qui n'aimaient guère le peuple de Brandebourg-Prusse.

La classe noble de Brandebourg-Prusse a été appelée Junkers. Ces hommes étaient des propriétaires terriens qui gouvernaient comme des maîtres féodaux. Ils avaient d'énormes pouvoirs sur les gens de leur domaine et avaient peu de respect pour la famille qui dirigeait le Brandebourg-Prusse.

En 1619, Brandebourg-Prusse est dirigée par George William. Son titre d'électeur démentait le fait qu'il était incompétent et permettait presque aux Junkers de faire ce qu'ils voulaient. George William s'est trop appuyé sur leurs conseils - qui étaient invariablement axés sur la façon dont ils pouvaient conserver et améliorer leur position en Brandebourg-Prusse.

George William a dû faire face à une invasion de Brandebourg-Prusse par Gustavus Adolphus de Suède pendant la guerre de Trente Ans. Pendant cette guerre, le Brandebourg-Prusse a été pillé et beaucoup de dégâts ont été causés à un État qui était pauvre avant la guerre. Au moment de la mort de George William en 1640, le Brandebourg-Prusse était très faible et était probablement l'un des États les plus pauvres du Saint-Empire romain germanique.

La population de Brandebourg-Prusse est tombée à 600 000 à la fin de la guerre. Au Brandebourg, le cannibalisme se serait produit, comme la pénurie de nourriture. Son pouvoir militaire était inexistant, tout comme son statut en Europe. En 1640, le Brandebourg-Prusse a été décrit comme un «vestige pathétique». C'était le «bac à sable» dont Frederick William a hérité.

Frederick William était un homme très compétent. Il savait à partir de 1640 ce qu'il voulait que Brandebourg-Prusse soit, mais il devait travailler dans les faiblesses de l'État qui devinrent si évidentes pendant la guerre de Trente Ans. En 1643, il fait la paix avec la Suède. En 1646, il épousa la fille aînée du stathouder des Pays-Bas. C'était un mariage diplomatique par opposition à un mariage d'amour. Dans la paix de Westphalie en 1648, la Brandebourg-Prusse a reçu Halberstadt, Magdebourg, Minden et la Poméranie orientale.

Pour un État qui a fait si mal pendant la guerre de Trente Ans, pourquoi le Brandebourg-Prusse a-t-il reçu quelque chose? En 1648, elle était un État protestant solide et uni et les puissances européennes voulaient qu'un tel État d'Europe orientale agisse comme contrepoids à l'empereur romain germanique. On supposait que si des problèmes survenaient dans la région, alors Brandebourg-Prusse serait fidèle aux États toujours préoccupés par le pouvoir de l'empereur.

Le Brandebourg-Prusse n'avait pas d'armée en tant que telle en 1640. Par conséquent, Frederick William a fait tout ce qu'il pouvait pour se constituer une armée fidèle qui ferait honneur à son État. En 1640, il hérite d'une armée composée de mercenaires qui manquent de loyauté dans le meilleur des cas. Ces mercenaires étaient également responsables d'avoir terrorisé le peuple de Brandebourg-Prusse et tout dirigeant qui pourrait se débarrasser de ces hommes gagnerait en popularité auprès de son peuple.

En 1642, l'armée de Brandebourg-Prusse comptait 2 500 hommes fiables. Malgré les ravages de la guerre de Trente Ans, ce chiffre était pitoyable. Les Junkers ont financé l'expansion de cette armée. L'armée a apporté la paix en Brandebourg-Prusse et cela a dû profiter aux Junkers - d'où leur investissement. En 1648, l'armée comptait 8 000 hommes. Cette armée apporta de la stabilité au peuple de Brandebourg-Prusse, mais elle devait également être le plus grand atout que Frederick William pouvait avoir pour établir son pouvoir sur ses terres.

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