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Découverte d'une cité mésopotamienne vieille de 4 000 ans en Irak

Découverte d'une cité mésopotamienne vieille de 4 000 ans en Irak


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Une cité perdue vieille de 4 000 ans a été découverte au Kurdistan irakien, selon des chercheurs.

"Nous ne nous attendions pas du tout à découvrir une ville ici", a déclaré Christine Kepinski, qui a exploré le site, selon la revue du Centre national de la recherche scientifique.

L'excavation du site, connu sous le nom de Kunara et situé près de la ville de Sulaymaniyah, n'a été possible qu'après la destitution du dictateur irakien Saddam Hussein en 2003. Les chercheurs ont également noté que la présence du groupe terroriste ISIS en Irak a également entravé leurs efforts.

"La situation est beaucoup plus favorable maintenant", a déclaré la chef de projet Aline Tenu dans le journal.

Ville "perdue" vieille de 4 000 ans qui bordait l'ancien empire mésopotamien. Crédit : Tenu/Mission Archéologique Française du Peramagron

Selon le journal, « cette ville se dressait au cœur d'un royaume inconnu : celui des montagnards, jusqu'alors restés dans l'ombre de leurs puissants voisins mésopotamiens », dont les Akkadiens. L'empire d'Akkad est considéré comme le premier empire antique de Mésopotamie et a atteint son apogée il y a environ 4 000 ans sous le souverain Sargon d'Akkad. Après sa chute, les historiens pensent qu'il s'est divisé en Assyrie et Babylonie.

Les gens vivaient dans la ville, située près des monts Zagros, vers 2200 avant JC, ont théorisé les archéologues.

"La ville de Kunara fournit de nouveaux éléments concernant un peuple jusqu'alors inconnu qui est resté à la périphérie des études mésopotamiennes", a ajouté Tenu.

  • La cité perdue de Dur-Sharrukin - La capitale qui n'a jamais été
  • Des lignes précédemment inconnues de l'épopée de Gilgamesh découvertes dans la tablette cunéiforme volée
  • La carte babylonienne du monde met en lumière des perspectives anciennes

La cité perdue a été retrouvée près des monts Zagros, sur la photo (sghiaseddin / Adobe Stock)

Pendant ce temps, des dizaines de tablettes d'argile recouvertes d'écriture cunéiforme ont également été découvertes, ce qui montre comment les gens ont pu livrer de la farine. L'écriture cunéiforme est l'un des plus anciens systèmes d'écriture.

Les chercheurs ont déclaré que la ville avait connu une période de déclin après avoir été ravagée par un incendie il y a 4 000 ans, ont spéculé les chercheurs.

Le spécialiste du cunéiforme Philippe Clancier a déclaré que les habitants de la ville avaient une bonne « compréhension de l'écriture akkadienne et sumérienne, ainsi que de celle de leurs voisins mésopotamiens ».

Une tablette akkadienne (domaine public)

« Les premières tablettes retrouvées dans un immeuble de la ville basse enregistrent un grand nombre d'entrées et de sorties de farine », poursuit Clancier.

"C'était en fait une sorte de bureau de la farine", a expliqué Tenu, ajoutant que c'était pour le gouverneur de Kunara.

"La ville devait même être assez prospère", a noté Tenu. « Des pierres rares telles que l'obsidienne [et la cornaline, une pierre précieuse semi-précieuse] ont été utilisées pour produire des outils tout à fait courants. »

Les habitants de la ville "ont très probablement profité de son emplacement stratégique à la frontière entre le royaume iranien à l'est et le royaume mésopotamien à l'ouest et au sud", a également théorisé Kepinski.

Les chercheurs ont également découvert des outils et des céramiques achetés et échangés dans les ruines de la ville.

« C'est sûrement la richesse agricole de la région qui a favorisé son essor. Les archéologues ont découvert des restes de chèvres, de moutons, de vaches et de porcs, suggérant l'existence d'un important système d'élevage. La présence d'un réseau d'irrigation dans le sud de la ville rappelle également la maîtrise que les habitants de la région ont acquise dans la culture des céréales, notamment l'orge et le malt », note également le journal.

Ils n'ont rien trouvé sur le nom d'origine de la ville, qui reste un mystère, "Mais nous continuerons à chercher", a ajouté Tenu.


    Un mystérieux palais vieux de 3 400 ans découvert alors que la sécheresse révèle des ruines

    Les incroyables ruines d'un ancien palais du Kurdistan irakien ont émergé des eaux du Tigre.

    Une équipe d'archéologues allemands et kurdes rapporte qu'à l'automne 2018, le recul des eaux dans le réservoir du barrage de Mossoul a révélé de manière inattendue les restes de la ville antique, Kemune.

    Le palais de l'âge du bronze a été révélé sur la rive est du Tigre dans la province irakienne de Duhok. Dans le cadre d'un projet impliquant l'Université de Tübingen en Allemagne, l'Organisation d'archéologie du Kurdistan et la Direction des antiquités de Duhok, les archéologues ont identifié un bâtiment avec des murs en briques de boue jusqu'à 2 mètres (6,56 pieds) d'épaisseur.

    Certains murs du bâtiment mesurent plus de 2 mètres de haut et certaines de ses pièces ont des murs en plâtre, selon le Dr Ivana Puljiz de l'Institut d'études anciennes du Proche-Orient de Tübingen. "Nous avons également trouvé des restes de peintures murales dans des tons vifs de rouge et de bleu", a-t-elle déclaré dans un communiqué, notant que les peintures murales étaient une caractéristique des anciens palais de la région.

    Un mur de terrasse sur le côté ouest du palais. (Université de Tübingen et Organisation d'archéologie du Kurdistan)

    Les ruines du palais, qui dans les temps anciens se dressaient sur une terrasse surplombant la vallée du Tigre, sont conservées à une hauteur d'environ 23 pieds.

    Le site faisait autrefois partie de l'ancien empire Mittani, qui englobait une grande partie de l'Irak et de la Syrie modernes du XVe au XIVe siècle av.

    "La découverte est l'une des découvertes archéologiques les plus importantes dans la région au cours des dernières décennies", a déclaré l'archéologue kurde Dr. Hasan Ahmed Qasim dans le communiqué.

    Une vue aérienne du palais de Kemune depuis l'ouest. (Université de Tübingen, eScience Center et Organisation d'archéologie du Kurdistan)

    La zone avait été inondée à la suite de la construction du barrage de Mossoul dans les années 1980. "Nous avons déjà découvert le site de Kemune en 2010, lorsque le barrage avait de faibles niveaux d'eau, même à cette époque, nous avons trouvé une tablette cunéiforme Mittani et vu des restes de peintures murales en rouge et bleu", a déclaré Qasim dans le communiqué. "Mais nous ne pouvions pas ' t creuser ici jusqu'à maintenant.

    Les experts sont impatients d'avoir un nouvel aperçu de l'empire Mittani en étudiant 10 tablettes avec une écriture cunéiforme qui ont été découvertes dans le palais. L'une des tablettes indique que Kemune était probablement l'ancienne ville de Zakhiku, ce qui signifie qu'elle existe peut-être depuis 400 ans. "L'empire Mittani est l'un des empires les moins étudiés du Proche-Orient ancien", a déclaré Puljiz.

    L'Irak continue de révéler ses anciens secrets. Plus tôt cette année, par exemple, une équipe d'archéologues français a annoncé avoir localisé les vestiges d'une ancienne cité perdue au Kurdistan irakien.

    Une salle du palais pendant les fouilles. (Université de Tübingen et Organisation d'archéologie du Kurdistan)

    En 2017, des archéologues ont exploité des images satellites d'espionnage et des drones pour aider à identifier le site d'une ancienne cité perdue dans le nord de l'Irak.

    Au cours de six fouilles entre 2012 et 2018, les chercheurs ont découvert l'ancienne ville de Kunara, près des montagnes du Zagros. Auparavant, des experts avaient été empêchés d'explorer le site, près de la ville moderne de Sulaymaniyah, par le régime de Saddam Hussein et les conflits dans la région.

    Le site de Qalatga Darband surplombe la rivière Lower Zab à l'extrémité ouest des monts Zagros et fait partie d'une route historique de l'ancienne Mésopotamie à l'Iran.

    Palais de Kemune depuis le sud. (Université de Tübingen et Organisation d'archéologie du Kurdistan)

    Un fragment de peinture murale découvert au palais. (Université de Tübingen et Organisation d'archéologie du Kurdistan)

    Dans un autre projet, des experts de l'Université de Pennsylvanie et de Harvard ont numérisé des images déclassifiées de l'ère de la guerre froide provenant d'avions espions U2 pour révéler d'anciennes structures à travers le Moyen-Orient.


    Découverte d'une mystérieuse cité perdue vieille de 4 000 ans

    Une équipe d'archéologues français a localisé les vestiges d'une ancienne cité perdue au Kurdistan irakien.

    Au cours de six fouilles entre 2012 et 2018, les chercheurs ont découvert l'ancienne ville de Kunara, près des montagnes du Zagros. Auparavant, les experts avaient été empêchés d'explorer le site, près de la ville moderne de Sulaymaniyah, par le régime de Saddam Hussein et les conflits dans la région.

    Située à la frontière occidentale de l'empire mésopotamien, la ville pourrait avoir été un centre important d'un ancien peuple montagnard connu sous le nom de Lullubi, selon les experts.

    De grandes fondations en pierre ont été découvertes sur le site, qui date d'environ 2200 av. Des dizaines de tablettes d'argile recouvertes d'écriture cunéiforme ont également été retrouvées, mettant en lumière l'agriculture de la ville. Par exemple, la première des tablettes d'argile découvertes enregistre la livraison de différents types de farine.

    Les recherches des archéologues indiquent que la disparition de la ville s'est produite il y a environ 4 000 ans lorsqu'elle a été ravagée par un incendie.

    Cependant, le nom de la ville est encore inconnu. D'autres fouilles du site auront lieu à l'automne.

    Des sites antiques dans d'autres parties du monde révèlent également leurs secrets. L'année dernière, des archéologues grecs ont localisé les restes d'une ville perdue qui aurait été colonisée par des captifs de la guerre de Troie.

    Séparément, en 2018, des archéologues de l'ouest du Mexique ont utilisé une technologie laser sophistiquée pour découvrir une ville perdue qui comptait peut-être autant de bâtiments que Manhattan.

    En 2017, des archéologues ont exploité des images satellites d'espionnage et des drones pour aider à identifier le site d'une ancienne cité perdue dans le nord de l'Irak.


    Découverte d'une cité perdue historique vieille de 4 000 ans au Kurdistan irakien

    Découverte d'une mystérieuse cité perdue vieille de 4 000 ans sur le site de Kunara, près de la ville de Sulaimani, au Kurdistan irakien, en mars 2019.

    SULAIMANI, région du Kurdistan irakien,— Au Kurdistan irakien, des fouilles menées par une mission archéologique française ont mis au jour une cité antique sur le site de Kunara. Vers la fin du IIIe millénaire avant notre ère, cette ville se dressait au cœur d'un royaume inconnu : celui des montagnards, jusqu'alors restés dans l'ombre de leurs puissants voisins mésopotamiens.

    « Les premières fouilles étaient déroutantes ! Ce n’était pas la première mission archéologique d’ArScAn laboratoire Archéologies et sciences de l’Antiquité (CNRS) [1] au Moyen-Orient de la chercheuse Aline Tenu, pourtant la découverte qu’elle a faite avec sa collègue au Kurdistan irakien continue de réserver bien des surprises. « On pourrait appeler ça une petite révolution », confirme leur confrère Philippe Clancier, épigraphiste chez ArScan.

    Qu'ont-ils trouvé exactement ? Au cours de six campagnes de fouilles, menées entre 2012 et 2018, les archéologues ont mis au jour les traces d'une cité antique inattendue sur le site de Kunara. Il est situé à la périphérie des monts Zagros, sur deux petites collines surplombant la rive droite d'un bras de la rivière Tanjaro, à environ 5 km au sud-ouest de la ville de Sulaimani (capitale culturelle actuelle du Kurdistan irakien). "Cette zone près de la frontière Iran-Irak n'a pas été très bien explorée jusqu'à présent", souligne Tenu. L'interdiction de s'aventurer au Kurdistan sous le régime de Saddam Hussein ainsi que les guerres successives – la plus récente contre Daech – n'ont pas facilité les choses. « La situation est beaucoup plus favorable maintenant », s'enthousiasme l'archéologue, soulignant le soutien chaleureux offert par les autorités locales.

    Une découverte inattendue

    Cette découverte est d'autant plus inattendue que Kunara est une trouvaille rare. Cinq chantiers de fouilles ont mis au jour de larges fondations en pierre s'étendant sur des dizaines de mètres, aussi bien en partie haute qu'en partie basse du site. Ils dateraient apparemment de la fin du IIIe millénaire, vers 2200 av. En d'autres termes, des structures monumentales ont été érigées il y a plus de 4000 ans. « Nous ne nous attendions pas du tout à découvrir une ville ici », admet Kepinski, qui a initié la mission avant de la confier à Tenu.

    Un matin de 2015, le sol sous ces structures plurimillénaires a offert de nouvelles surprises. « L'un de nos partenaires a dit à bout de souffle ‘Nous avons trouvé une tablette !’ », se souvient Tenu, rempli d'émotion. Elle a été suivie par des dizaines et des dizaines d'autres, en forme de petits rectangles d'argile d'environ 10 centimètres de côté. Ils étaient tous inscrits de signes cunéiformes rapprochés, c'est-à-dire en forme de clous et de coins. Nul doute, ce sont les mêmes traces d'écriture qui sont apparues au Moyen-Orient au milieu du 4ème millénaire avant JC, et qui font de cette région le berceau universel de l'écriture et de l'histoire. Il y a plus de 4000 ans, les habitants de Kunara faisaient partie de ce tout petit groupe de peuples qui était déjà entré dans l'histoire !

    La première des tablettes cunéiformes découvertes lors des fouilles de Kunara, Sulaimani, Kurdistan irakien. La tablette enregistre la livraison de différents types de farine.

    Ce n'était pourtant pas de quoi ébranler les fondements du monde feutré et richement doté de l'assyriologie. Née au milieu du XIXe siècle [2], l'archéologie orientale compte plus d'une découverte légendaire parmi ses fouilles, dont Babylone, Ninive, Nimrud et Ur, pour n'en citer que quelques-unes. Toutes ces cités légendaires continuent d'impressionner par leur démesure et leur audace architecturale, en plus de leur bestiaire grouillant de sculptures et de chimères mi-humaines mi-taureau qui veillent sur d'imposants palais entourés de labyrinthes de ruelles. Toutes ces anciennes cités s'étendent entre le Tigre et l'Euphrate, la « terre entre les fleuves » connue sous le nom de Mésopotamie. [3] Outre leur richesse évidente, ces sites archéologiques présentent deux particularités exceptionnelles : ce sont les plus anciennes cités connues et, à notre connaissance, les premières cités-États de l'humanité. Surtout, c'est entre leurs murs que se perfectionnent l'écriture et les premières formes littéraires, comme les aventures légendaires de Gilgamesh. [4] En comparaison, à la même époque, les peuples d'Europe occidentale érigeaient au mieux des dolmens ou quelques monolithes, sans laisser la moindre trace écrite.

    Aux portes de la Mésopotamie

    Que peuvent ajouter les quelques centaines de mètres des fondations en pierre de Kunara et ses modestes traces écrites à cette prestigieuse liste de trésors archéologiques et littéraires ? « La ville de Kunara apporte des éléments nouveaux sur un peuple jusqu'alors inconnu et resté à la périphérie des études mésopotamiennes », s'enthousiasme Tenu. La ville de Kunara pourrait inciter les assyriologues à reconsidérer cette région montagneuse, dont l'histoire était jusqu'ici écrite d'une seule main, celle des conquérants mésopotamiens.

    Cette structure aux petits creux en forme de coupe aurait pu être utilisée pour des cérémonies, site de Kunara, Sulaimani, Kurdistan irakien, mars 2019.

    Cette ville était située à la frontière ouest de la Mésopotamie, aux portes du premier empire de Mésopotamie, connu sous le nom d'empire akkadien, qui réunissait toutes les cités-États de la région. Elle était dirigée par certains des plus grands rois de Mésopotamie, qui portaient le titre élogieux de « Roi des quatre régions du monde ». Une victoire militaire remportée par l'un de ces rois, Naram-Sin, petit-fils du fondateur de l'Empire, a été immortalisée sur une stèle de calcaire rose exposée au musée du Louvre. « Naram-Sin est représenté triomphant de ce peuple des montagnes, les Lullubi », explique Tenu. Dans les sources exclusivement mésopotamiennes disponibles aujourd'hui, les Lullubi sont décrits comme des « barbares » vivant isolés dans les montagnes. Rien de plus que cela n'était connu.

    La découverte de Kunara jette un nouvel éclairage sur ce peuple. « Il est possible que cette ville ait été l'une des capitales des Lullubi », suggère l'archéologue. Si cette théorie se confirmait, l'histoire des Lullubi prendrait une toute nouvelle ampleur, car loin de vivre isolés du monde, les habitants de Kunara entretenaient des relations commerciales avec des régions très lointaines tant à l'est (vers l'Iran) qu'au nord. (vers l'Anatolie et le Caucase). Ces liens sont attestés par la présence de divers types d'outils lithiques (obsidienne, basalte, cornaline) pour lesquels il n'existe pas de gisement à proximité. "La ville devait même être assez prospère", suggère Tenu, "car des pierres rares telles que l'obsidienne ont été utilisées pour produire des outils tout à fait banals." Cette ouverture sur le monde et l'opulence s'illustre également par la présence de nombreux moules pour lames métalliques. Kunara et ses habitants étaient donc des participants à part entière de l'âge du bronze, qui avait commencé quelques siècles plus tôt en Mésopotamie.

    Pouvoir basé sur le commerce et l'agriculture

    Connecté à ces outils et à une profusion de céramiques – avec quelques fragments joliment ornés de motifs zoomorphes – se trouve toute une série de faunes inattendues qui parcouraient autrefois la terre à Kunara. Les ossements d'ours et de lions, qui étaient à l'époque des animaux sauvages prestigieux, témoignent de chasses royales ou de cadeaux révérencieux. Les restes de deux chevaux, monture exceptionnelle pour le IIIe millénaire, confirment également que Kunara était loin d'être une zone périphérique. « La ville a très probablement profité de sa situation stratégique à la frontière entre le royaume iranien à l'est et le royaume mésopotamien à l'ouest et au sud », suggère Kepinski.

    Cependant, c'est sûrement la richesse agricole de la région qui a favorisé son essor. Les archéologues ont découvert des restes de chèvres, de moutons, de vaches et de porcs, suggérant l'existence d'un important système d'élevage. La présence d'un réseau d'irrigation dans le sud de la ville rappelle également la maîtrise acquise par les habitants de la région dans la culture des céréales, notamment l'orge et le malt. [5] C'est d'ailleurs les rouages ​​de cette économie agricole que les scribes de Kunara ont gravés sur les dizaines de tablettes retrouvées sur le site. « Ils avaient une solide maîtrise de l'écriture akkadienne et sumérienne [6], ainsi que de celle de leurs voisins mésopotamiens », souligne Clancier, spécialiste de l'écriture cunéiforme. « Les premières tablettes retrouvées dans un immeuble de la ville basse, enregistrent un grand nombre d'entrées et de sorties de farine », poursuit-il. "C'était en fait une sorte de bureau de farine", ajoute Tenu, "probablement au profit de l'Ensi de Kunara." Le titre d'Ensi signifie à la fois « roi » et « gouverneur ». Sa mention dans les tablettes, en plus du titre de Sukkal - un haut dignitaire de l'État - évoque une administration politique basée sur le modèle mésopotamien. Un simple emprunt à son puissant voisin, ou une marque de soumission à l'empire d'Akkad ? « Il est encore trop tôt pour le savoir », dit prudemment Tenu. "Ce pourrait être aussi une organisation hybride qui s'est construite au fil des annexions et des indépendances successives."

    Une langue et une écriture à part entière

    C'est d'ailleurs ce que suggère le deuxième groupe de tablettes découvert en 2018, toujours dans la ville basse, mais dans un autre quartier. Il ne s'agit plus de farine, mais très certainement de céréales, une récolte bien plus précieuse : « Les tablettes renseignent sur des entrepôts considérables, certains dépassant les 2000 litres », ose Clancier. Ces volumes importants confirment une activité agricole soutenue et une cueillette à grande échelle menée par une grande ville. C'est pourtant l'unité dans laquelle ils se réfèrent qui surprend. « Ce n'est pas le Gur impérial d'Akkad, [7] mais plutôt le Gur de Subartu, ou littéralement le Gur du Nord », précise l'épigraphiste. Il s'agit d'une unité nouvelle et unique, attestée seulement à Kunara : « L'utilisation d'une unité originale pourrait résonner comme un acte d'indépendance », suggère Tenu.

    Un autre élément intéressant est que les tablettes regorgent de points d'origine, tels que "Khabaya" ou "Ninarshuna", fournissant une liste de noms entièrement nouvelle pour les assyriologues. « Bien qu'ils soient écrits en cunéiforme, ces noms ne sonnent pas mésopotamiens », confirme Clancier. Kunara et sa région environnante avaient leurs propres appellations et leur propre langue. Le seul regret est qu'à ce jour, aucune tablette ou brique gravée n'a révélé le nom d'origine de la ville. "Mais nous continuerons à chercher", se réjouit Tenu, les yeux déjà rivés sur la prochaine campagne de fouilles prévue pour l'automne 2019. De nouvelles découvertes pourraient aider à résoudre des questions sans réponse. Qui étaient exactement les habitants de Kunara ? Étaient-ils même Lullubi ? Si non, qui étaient-ils ? Et surtout, pourquoi cette ville n'a-t-elle pas repris vie après le violent incendie qui l'a apparemment ravagée il y a plus de 4000 ans ? Espérons qu'il révélera finalement le nom que lui a donné ce peuple montagnard toujours mystérieux.

    Notes de bas de page
    1. Laboratoire Archéologies et sciences de l'Antiquité (CNRS/Inrap/Ministère de la Culture/Université Panthéon-Sorbonne/Université Paris Nanterre/Université-Vincennes-Saint-Denis).
    2. L'assyriologie a commencé en 1842, lorsque le gouverneur français Paul-Emile Botta fit exhumer des sculptures monumentales, en plus d'une des portes de ce qui fut le palais de Khorsabad (1er millénaire avant notre ère), dans les plaines semi-arides du nord du Kurdistan.
    3. Comme il a été littéralement mentionné beaucoup plus tard par les Grecs de l'Antiquité, meso signifiant « entre » et potamos signifiant « les fleuves ».
    4. Les exploits de ce héros, roi d'Uruk (début du troisième millénaire) ont été décrits dans un récit, écrit en akkadien aux XVIIIe et XVIIe siècles av.
    5. Le malt était notamment utilisé pour produire de la bière.
    6. L'akkadien, la première écriture sémitique, est une version syllabaire dérivée des pictogrammes cunéiformes sumériens les deux langues ont longtemps été mélangées en Mésopotamie.
    7. Un Gur équivalait à 300 litres.


    Contenu

    Au cours de 1957-1961, la grotte de Shanidar a été fouillée par Ralph Solecki et son équipe de l'Université de Columbia, et neuf squelettes d'hommes de Néandertal d'âges et d'états de conservation et d'exhaustivité variés (étiquetés Shanidar I-IX) ont été découverts datant de 60 000 à 80 000 ans BP. Un dixième individu a été récemment découvert par M. Zeder lors de l'examen d'un assemblage faunique du site à la Smithsonian Institution. Les restes semblaient à Zeder suggérer que les Néandertaliens avaient des cérémonies funéraires, enterrant leurs morts avec des fleurs (bien que les fleurs soient maintenant considérées comme un contaminant moderne), et qu'ils s'occupaient de personnes blessées et âgées.

    La Mésopotamie est le site des premiers développements de la révolution néolithique à partir d'environ 10 000 av. Il a été identifié comme ayant « inspiré certains des développements les plus importants de l'histoire humaine, notamment l'invention de la roue, la plantation des premières cultures céréalières et le développement de l'écriture cursive, des mathématiques, de l'astronomie et de l'agriculture ». [4]

    Âge du bronze Modifier

    Sumer a émergé en tant que civilisation de la Basse Mésopotamie de la période préhistorique d'Ubaid (milieu du VIe millénaire avant J.-C.) au début de l'âge du bronze (période d'Uruk). Après la période Gutian, il y a une brève renaissance sumérienne au 21ème siècle, écourtée au 20ème siècle avant JC par l'invasion amorite. La dynastie amorite d'Isin a persisté jusqu'à c. 1600 avant JC, lorsque le sud de la Mésopotamie a été unie sous la domination babylonienne kassite.

    Le nord de la Mésopotamie était devenu l'état d'Assyrie de langue akkadienne à la fin du 25e siècle av. Avec le reste de la Mésopotamie, elle a été gouvernée par les rois akkadiens de la fin du 24e au milieu du 22e siècle avant JC, après quoi elle est redevenue indépendante. [5]

    Babylone était un État de la Basse Mésopotamie avec Babylone pour capitale. Il a été fondé en tant qu'État indépendant par un roi amorite nommé Sumuabum en 1894 av. [6] Au cours du 3ème millénaire avant notre ère, il s'est développé une symbiose culturelle très intime entre les Sumériens et les Akkadiens, qui comprenait un bilinguisme généralisé. [7]

    L'akkadien a progressivement remplacé le sumérien en tant que langue parlée de la Mésopotamie quelque part au tournant du 3ème et du 2ème millénaire avant JC, [8] mais le sumérien a continué à être utilisé comme langue écrite ou cérémonielle en Mésopotamie jusque dans la période de l'antiquité classique.

    La Babylonie a émergé des dynasties amorites (vers 1900 av. J.-C.) lorsque Hammurabi (vers 1792-1750 av. J.-C.) a unifié les territoires des anciens royaumes de Sumer et d'Akkad. Au cours des premiers siècles de ce qu'on appelle la "période amorite", les cités-États les plus puissantes étaient Isin et Larsa, bien que Shamshi-Adad I ait failli unir les régions les plus au nord autour d'Assur et de Mari. L'une de ces dynasties amorites fut établie dans la cité-état de Babylone, qui finirait par prendre le relais des autres et formerait le premier empire babylonien, au cours de ce qu'on appelle aussi l'ancienne période babylonienne.

    L'Assyrie était un royaume akkadien (sémitique oriental) en Haute Mésopotamie, qui a régné sur des empires régionaux à plusieurs reprises au cours de l'histoire. Il a été nommé pour sa capitale d'origine, l'ancienne ville d'Assur (akkadien Aššūrāyu).

    De l'histoire ancienne du royaume d'Assyrie, on sait peu de choses avec certitude. Dans la liste des rois assyriens, le premier roi enregistré était Tudiya. Il était un contemporain d'Ibrium d'Ebla qui semble avoir vécu à la fin du 25ème ou au début du 24ème siècle avant JC, selon la liste des rois. La fondation de la première véritable monarchie assyrienne urbanisée était traditionnellement attribuée à Ushpia, un contemporain d'Ishbi-Erra d'Isin et de Naplanum de Larsa. [9] ch. 2030 av.

    L'Assyrie a connu une période d'empire du XIXe au XVIIIe siècle av. Du XIVe au XIe siècle avant J.-C., l'Assyrie redevint une puissance majeure avec la montée de l'Empire assyrien moyen.

    Âge du fer Modifier

    L'empire néo-assyrien (911-609 av. Au cours de cette période, l'araméen est également devenu une langue officielle de l'empire, aux côtés de la langue akkadienne.

    L'empire néo-babylonien (626-539 av. J.-C.) marque la dernière période de l'histoire du Proche-Orient antique précédant la conquête perse. Un an après la mort du dernier souverain assyrien fort, Assurbanipal, en 627 av. La Babylonie s'est rebellée sous Nabopolassar, un membre de la tribu chaldéenne qui avait migré du Levant vers le sud-est de la Babylonie au début du IXe siècle av. En alliance avec les Mèdes, les Perses, les Scythes et les Cimmériens, ils ont saccagé la ville de Ninive en 612 av. Cette période a vu une amélioration générale de la vie économique et de la production agricole, et une grande floraison de projets architecturaux, les arts et la science. La période néo-babylonienne s'est terminée avec le règne de Nabonide en 539 av. À l'est, les Perses avaient grandi en force, et finalement Cyrus le Grand a établi sa domination sur Babylone.

    Règle achéménide et séleucide Modifier

    La Mésopotamie a été conquise par les Perses achéménides sous Cyrus le Grand en 539 avant JC et est restée sous domination perse pendant deux siècles.

    L'empire perse est tombé aux mains d'Alexandre de Macédoine en 331 avant JC et est passé sous la domination grecque dans le cadre de l'empire séleucide. Babylone déclina après la fondation de Séleucie sur le Tigre, la nouvelle capitale de l'empire séleucide. L'empire séleucide à l'apogée de sa puissance s'étendait de la mer Égée à l'ouest à l'Inde à l'est. C'était un centre majeur de la culture hellénistique qui maintenait la prééminence des coutumes grecques où une élite politique grecque dominait, principalement dans les zones urbaines. [11] La population grecque des villes qui formaient l'élite dominante a été renforcée par l'immigration en provenance de Grèce. [11] [12] Une grande partie de la partie orientale de l'empire a été conquise par les Parthes sous Mithridates I de Parthia au milieu du IIe siècle av.

    Domination parthe et romaine Modifier

    Au début du IIe siècle après JC, les Romains, menés par l'empereur Trajan, envahissent la Parthie et conquièrent la Mésopotamie, en faisant une province impériale. Il a été rendu aux Parthes peu de temps après par le successeur de Trajan, Hadrien.

    Le christianisme a atteint la Mésopotamie au 1er siècle après JC, et la Syrie romaine en particulier est devenue le centre du christianisme de rite oriental et de la tradition littéraire syriaque. On pense également que le mandéisme serait originaire de cette époque ou y serait entré alors que les Mandéens cherchaient refuge en Palestine. La tradition religieuse sumérienne-akkadienne a disparu au cours de cette période, tout comme les derniers vestiges de l'alphabétisation cunéiforme, bien que des temples soient encore dédiés au dieu national assyrien Assur dans sa ville natale jusqu'au IVe siècle. [5]

    Empire sassanide Modifier

    Au 3ème siècle après JC, les Parthes furent à leur tour remplacés par la dynastie sassanide, qui régna sur la Mésopotamie jusqu'à l'invasion islamique du 7ème siècle. Les Sassanides conquirent les États indépendants d'Adiabène, d'Osroène, d'Hatra et enfin d'Assur au cours du IIIe siècle. Au milieu du VIe siècle, l'empire perse sous la dynastie sassanide fut divisé par Khosrow Ier en quatre quartiers, dont celui de l'ouest, appelé Khvarvaran, comprenait la plupart de l'Irak moderne, et subdivisé en provinces de Michān, Asuristān (Assyrie), Adiabene et Lower Media. Le terme Irak est largement utilisé dans les sources arabes médiévales pour désigner la région du centre et du sud de la république moderne en tant que terme géographique plutôt que politique, n'impliquant pas une plus grande précision des frontières que le terme « Mésopotamie » ou, en fait, beaucoup de les noms des États modernes avant le 20e siècle.

    Il y avait un afflux important d'Arabes dans la période sassanide. La Haute Mésopotamie est connue sous le nom de Al-Jazirah en arabe (qui signifie « l'île » en référence à « l'île » entre le Tigre et l'Euphrate), et la Basse-Mésopotamie est devenue connue sous le nom de Irāq-i ʿArabe, signifiant "l'escarpement des Arabes" (c'est-à-dire au sud et à l'est de "l'île". [13]

    Jusqu'en 602, la frontière désertique de l'empire perse était gardée par les rois arabes lakhmides d'Al-Hirah. Cette année-là, Shahanshah Khosrow II Aparviz (persan خسرو پرويز) abolit le royaume lakhmide et ouvrit la frontière aux incursions nomades. Plus au nord, le quartier ouest était délimité par l'empire byzantin. La frontière suivait plus ou moins la frontière syro-irakienne moderne et continuait vers le nord, passant entre Nisibis (moderne Nusaybin) en tant que forteresse frontalière sassanide et Dara et Amida (moderne Diyarbakır) détenues par les Byzantins.

    Conquête arabe Modifier

    Le premier conflit organisé entre les tribus arabes locales et les forces perses semble avoir eu lieu en 634, lorsque les Arabes ont été vaincus à la bataille du pont. Il y avait une force d'environ 5 000 musulmans sous Abū `Ubayd ath-Thaqafī, qui a été mise en déroute par les Perses. Cela a été suivi par la campagne réussie de Khalid ibn al-Walid qui a vu tout l'Irak passer sous la domination arabe en un an, à l'exception de la capitale de l'empire perse, Ctesiphon. Vers 636, une plus grande force arabe musulmane dirigée par Sa`d ibn Abī Waqqās a vaincu la principale armée perse à la bataille d'al-Qādisiyyah et s'est déplacée pour capturer la capitale perse de Ctesiphon. À la fin de 638, les musulmans avaient conquis toutes les provinces sassanides occidentales (y compris l'Irak moderne), et le dernier empereur sassanide, Yazdegerd III, avait fui vers le centre puis le nord de la Perse, où il fut tué en 651.

    Les expansions islamiques ont constitué la plus grande des expansions sémitiques de l'histoire. These new arrivals did not disperse and settle throughout the country instead they established two new garrison cities, at al-Kūfah, near ancient Babylon, and at Basrah in the south, while the north remained largely Assyrian and Arab Christian in character.

    Abbasid Caliphate Edit

    The city of Baghdad was built in the 8th century and became the capital of the Abbasid Caliphate. Baghdad soon became the primary cultural center of the Muslim world during the centuries of the incipient "Islamic Golden Age" of the 8th to 9th centuries.

    In the 9th century, the Abbasid Caliphate entered a period of decline. During the late 9th to early 11th centuries, a period known as the "Iranian Intermezzo", parts of (the modern territory of) Iraq were governed by a number of minor Iranian emirates, including the Tahirids, Saffarids, Samanids, Buyids and Sallarids. Tughril, the founder of the Seljuk Empire, captured Baghdad in 1055. In spite of having lost all governance, the Abbasid caliphs nevertheless maintained a highly ritualized court in Baghdad and remained influential in religious matters, maintaining the orthodoxy of their Sunni sect in opposition to the Ismaili and Shia sects of Islam.

    Mongol invasion Edit

    In the later 11th century, Iraq fell under the rule of the Khwarazmian dynasty. Both Turkic secular rule and Abassid caliphate came to an end with the Mongol invasions of the 13th century. [14] The Mongols under Genghis Khan had conquered Khwarezmia by 1221, but Iraq proper gained a respite due to the death of Genghis Khan in 1227 and the subsequent power struggles. Möngke Khan from 1251 began a renewed expansion of the Mongol Empire, and when caliph al-Mustasim refused to submit to the Mongols, Baghdad was besieged and captured by Hulagu Khan in 1258. With the destruction of the Abbasid Caliphate, Hulagu had an open route to Syria and moved against the other Muslim powers in the region. [15]

    Turco-Mongol rule Edit

    Iraq now became a province on the southwestern fringes of the Ilkhanate and Baghdad would never regain its former importance.

    The Jalayirids were a Mongol Jalayir dynasty [16] which ruled over Iraq and western Persia [17] after the breakup of the Ilkhanate in the 1330s. The Jalayirid sultanate lasted about fifty years, until disrupted by Tamerlane's conquests and the revolts of the "Black Sheep Turks" or Qara Qoyunlu Turkmen. After Tamerlane's death in 1405, there was a brief attempt to re-establish the sultanate in southern Iraq and Khuzistan. The Jalayirids were finally eliminated by Kara Koyunlu in 1432.

    During the late 14th and early 15th centuries, the Black Sheep Turkmen ruled the area now known as Iraq. In 1466, the White Sheep Turkmen defeated the Black Sheep and took control. Later, the White Sheep were defeated by the Safavids, who took control over Mesopotamia for some time. In the 16th century, most of the territory of present-day Iraq came under the control of Ottoman Empire as the pashalik of Baghdad. Throughout most of the period of Ottoman rule (1533–1918) the territory of present-day Iraq was a battle zone between the rival regional empires and tribal alliances. Iraq was divided into three vilayets:

    The Safavid dynasty of Iran briefly asserted their hegemony over Iraq in the periods of 1508–1533 and 1622–1638. During the years 1747–1831 Iraq was ruled by the Mamluk officers of Georgian origin who succeeded in obtaining autonomy from the Ottoman Empire, suppressed tribal revolts, curbed the power of the Janissaries, restored order and introduced a program of modernization of economy and military. In 1831, the Ottomans managed to overthrow the Mamluk regime and again imposed their direct control over Iraq. [18]

    British mandate Edit

    Ottoman rule over Iraq lasted until World War I, when the Ottomans sided with Germany and the Central Powers. In the Mesopotamian campaign against the Central Powers, British forces invaded the country and suffered a defeat at the hands of the Turkish army during the Siege of Kut (1915–16). However the British finally won in the Mesopotamian Campaign with the capture of Baghdad in March 1917. During the war the British employed the help of a number of Assyrian, Armenian and Arab tribes against the Ottomans, who in turn employed the Kurds as allies. After the war the Ottoman Empire was divided up, and the British Mandate of Mesopotamia was established by League of Nations mandate. Britain imposed a Hāshimite monarchy on Iraq and defined the territorial limits of Iraq without taking into account the politics of the different ethnic and religious groups in the country, in particular those of the Kurds and the Christian Assyrians to the north. During the British occupation, the Kurds fought for independence, and the British employed Assyrian Levies to help quell these insurrections. Iraq also became an oligarchy government at this time.

    Although the monarch Faisal I of Iraq was legitimized and proclaimed King by a plebiscite in 1921, independence was achieved in 1932, when the British Mandate officially ended.

    Independent Kingdom of Iraq Edit

    Establishment of Arab Sunni domination in Iraq was followed by Assyrian, Yazidi and Shi'a unrests, which were all brutally suppressed. In 1936, the first military coup took place in the Kingdom of Iraq, as Bakr Sidqi succeeded in replacing the acting Prime Minister with his associate. Multiple coups followed in a period of political instability, peaking in 1941.

    During World War II, Iraqi regime of Regent 'Abd al-Ilah was overthrown in 1941 by the Golden Square officers, headed by Rashid Ali. The short lived pro-Nazi government of Iraq was defeated in May 1941 by the allied forces (with local Assyrian and Kurdish help) in Anglo-Iraqi War. Iraq was later used as a base for allied attacks on Vichy-French held Mandate of Syria and support for the Anglo-Soviet invasion of Iran. [19]

    In 1945, Iraq joined the United Nations and became a founding member of the Arab League. At the same time, the Kurdish leader Mustafa Barzani led a rebellion against the central government in Baghdad. After the failure of the uprising, Barzani and his followers fled to the Soviet Union.

    In 1948, massive violent protests known as the Al-Wathbah uprising broke out across Baghdad with partial communist support, having demands against the government's treaty with Britain. Protests continued into spring and were interrupted in May when martial law was enforced as Iraq entered the failed 1948 Arab–Israeli War along with other Arab League members.

    In February 1958, King Hussein of Jordan and `Abd al-Ilāh proposed a union of Hāshimite monarchies to counter the recently formed Egyptian-Syrian union. The prime minister Nuri as-Said wanted Kuwait to be part of the proposed Arab-Hāshimite Union. Shaykh `Abd-Allāh as-Salīm, the ruler of Kuwait, was invited to Baghdad to discuss Kuwait's future. This policy brought the government of Iraq into direct conflict with Britain, which did not want to grant independence to Kuwait. At that point, the monarchy found itself completely isolated. Nuri as-Said was able to contain the rising discontent only by resorting to even greater political oppression.

    Republic of Iraq Edit

    Inspired by Gamal Abdel Nasser of Egypt, officers from the Nineteenth Brigade, 3rd Division known as "The Four Colonials", under the leadership of Brigadier Abd al-Karīm Qāsim (known as "az-Za`īm", 'the leader') and Colonel Abdul Salam Arif overthrew the Hashemite monarchy on July 14, 1958. The new government proclaimed Iraq to be a republic and rejected the idea of a union with Jordan. Iraq's activity in the Baghdad Pact ceased.

    In 1961, Kuwait gained independence from Britain and Iraq claimed sovereignty over Kuwait. A period of considerable instability followed. The same year, Mustafa Barzani, who had been invited to return to Iraq by Qasim three years earlier, began engaging Iraqi government forces and establishing Kurdish control in the north in what was the beginning of the First Kurdish Iraqi War.

    Ba'athist Iraq Edit

    Qāsim was assassinated in February 1963, when the Ba'ath Party took power under the leadership of General Ahmed Hassan al-Bakr (prime minister) and Colonel Abdul Salam Arif (president). In June 1963, Syria, which by then had also fallen under Ba'athist rule, took part in the Iraqi military campaign against the Kurds by providing aircraft, armoured vehicles and a force of 6,000 soldiers. Several months later, `Abd as-Salam Muhammad `Arif led a successful coup against the Ba'ath government. Arif declared a ceasefire in February 1964 which provoked a split among Kurdish urban radicals on one hand and Peshmerga (Freedom fighters) forces led by Barzani on the other.

    On April 13, 1966, President Abdul Salam Arif died in a helicopter crash and was succeeded by his brother, General Abdul Rahman Arif. Following this unexpected death, the Iraqi government launched a last-ditch effort to defeat the Kurds. This campaign failed in May 1966, when Barzani forces thoroughly defeated the Iraqi Army at the Battle of Mount Handrin, near Rawanduz. Following the Six-Day War of 1967, the Ba'ath Party felt strong enough to retake power in 1968. Ahmed Hassan al-Bakr became president and chairman of the Revolutionary Command Council (RCC). The Ba'ath government started a campaign to end the Kurdish insurrection, which stalled in 1969. This can be partly attributed to the internal power struggle in Baghdad and also tensions with Iran. Moreover, the Soviet Union pressured the Iraqis to come to terms with Barzani. The war ended with more than 100,000 mortal casualties, with little achievements to both Kurdish rebels and the Iraqi government.

    In the aftermath of the First Kurdish Iraqi War, a peace plan was announced in March 1970 and provided for broader Kurdish autonomy. The plan also gave Kurds representation in government bodies, to be implemented in four years. [20] Despite this, the Iraqi government embarked on an Arabization program in the oil rich regions of Kirkuk and Khanaqin in the same period. [21] In the following years, Baghdad government overcame its internal divisions and concluded a treaty of friendship with the Soviet Union in April 1972 and ended its isolation within the Arab world. On the other hand, Kurds remained dependent on the Iranian military support and could do little to strengthen their forces. By 1974 the situation in the north escalated again into the Second Kurdish Iraqi War, to last until 1975.

    Under Saddam Hussein Edit

    In July 1979, President Ahmed Hassan al-Bakr was forced to resign by Saddam Hussein, who assumed the offices of both President and Chairman of the Revolutionary Command Council.

    Iraq's Territorial Claims to Neighboring Countries

    Iraq's territorial claims to neighboring countries were largely due to the plans and promises of the Entente countries in 1919–1920, when the Ottoman Empire was divided, to create a more extensive Arab state in Iraq and Jazeera, which would also include significant territories of eastern Syria, southeastern Turkey, all of Kuwait and Iran’s border areas, which are shown on this English map of 1920.

    Territorial disputes with Iran led to an inconclusive and costly eight-year war, the Iran–Iraq War (1980–1988, termed Qādisiyyat-Saddām – 'Saddam's Qādisiyyah'), which devastated the economy. Iraq falsely declared victory in 1988 but actually only achieved a weary return to the status quo ante bellum, meaning both sides retained their original borders.

    The war began when Iraq invaded Iran, launching a simultaneous invasion by air and land into Iranian territory on 22 September 1980, following a long history of border disputes, and fears of Shia insurgency among Iraq's long-suppressed Shia majority influenced by the Iranian Revolution. Iraq was also aiming to replace Iran as the dominant Persian Gulf state. The United States supported Saddam Hussein in the war against Iran. [22] Although Iraq hoped to take advantage of the revolutionary chaos in Iran and attacked without formal warning, they made only limited progress into Iran and within several months were repelled by the Iranians who regained virtually all lost territory by June 1982. For the next six years, Iran was on the offensive. [23] Despite calls for a ceasefire by the United Nations Security Council, hostilities continued until 20 August 1988. The war finally ended with a United Nations-brokered ceasefire in the form of United Nations Security Council Resolution 598, which was accepted by both sides. It took several weeks for the Iranian armed forces to evacuate Iraqi territory to honor pre-war international borders between the two nations (see 1975 Algiers Agreement). The last prisoners of war were exchanged in 2003. [23] [24]

    The war came at a great cost in lives and economic damage—half a million Iraqi and Iranian soldiers, as well as civilians, are believed to have died in the war with many more injured—but it brought neither reparations nor change in borders. The conflict is often compared to World War I, [25] in that the tactics used closely mirrored those of that conflict, including large scale trench warfare, manned machine-gun posts, bayonet charges, use of barbed wire across trenches, human wave attacks across no-man's land, and extensive use of chemical weapons such as mustard gas by the Iraqi government against Iranian troops and civilians as well as Iraqi Kurds. At the time, the UN Security Council issued statements that "chemical weapons had been used in the war." However, in these UN statements, it was never made clear that it was only Iraq that was using chemical weapons, so it has been said that "the international community remained silent as Iraq used weapons of mass destruction against Iranian as well as Iraqi Kurds" and it is believed.

    A long-standing territorial dispute was the ostensible reason for Iraq's invasion of Kuwait in 1990. In November 1990, the UN Security Council adopted Resolution 678, permitting member states to use all necessary means, authorizing military action against the Iraqi forces occupying Kuwait and demanded a complete withdrawal by January 15, 1991. When Saddam Hussein failed to comply with this demand, the Persian Gulf War (Operation "Desert Storm") ensued on January 17, 1991. Estimates range from 1,500 to as many as 30,000 Iraqi soldiers killed, as well as less than a thousand civilians. [26] [27]

    In March 1991 revolts in the Shia-dominated southern Iraq started involving demoralized Iraqi Army troops and the anti-government Shia parties. Another wave of insurgency broke out shortly afterwards in the Kurdish populated northern Iraq (see 1991 uprisings in Iraq). Although they presented a serious threat to the Iraqi Ba'ath Party regime, Saddam Hussein managed to suppress the rebellions with massive and indiscriminate force and maintained power. They were ruthlessly crushed by the loyalist forces spearheaded by the Iraqi Republican Guard and the population was successfully terrorized. During the few weeks of unrest tens of thousands of people were killed. Many more died during the following months, while nearly two million Iraqis fled for their lives. In the aftermath, the government intensified the forced relocating of Marsh Arabs and the draining of the Iraqi marshlands, while the Coalition established the Iraqi no-fly zones.

    On 6 August 1990, after the Iraqi invasion of Kuwait, the U.N. Security Council adopted Resolution 661 which imposed economic sanctions on Iraq, providing for a full trade embargo, excluding medical supplies, food and other items of humanitarian necessity, these to be determined by the Security Council sanctions committee. After the end of the Gulf War and after the Iraqi withdrawal from Kuwait, the sanctions were linked to removal of weapons of mass destruction by Resolution 687. [28] From 1991 until 2003 Iraq underwent hyperinflation, increased poverty and malnutrition. To varying degrees, the effects of government policy, the aftermath of Gulf War and the sanctions regime have been blamed for these conditions.

    The effects of the sanctions on the civilian population of Iraq have been disputed. [29] [30] Whereas it was widely believed that the sanctions caused a major rise in child mortality, recent research has shown that commonly cited data were fabricated by the Iraqi government and that "there was no major rise in child mortality in Iraq after 1990 and during the period of the sanctions." [31] [32] [33] An oil for food program was established in 1996 to ease the effects of sanctions.

    Iraqi cooperation with UN weapons inspection teams was questioned on several occasions during the 1990s. UNSCOM chief weapons inspector Richard Butler withdrew his team from Iraq in November 1998 because of Iraq's lack of cooperation. The team returned in December. [34] Butler prepared a report for the UN Security Council afterwards in which he expressed dissatisfaction with the level of compliance [2]. The same month, US President Bill Clinton authorized air strikes on government targets and military facilities. Air strikes against military facilities and alleged WMD sites continued into 2002.

    2003 invasion Edit

    After the terrorist attacks on New York and Washington in the United States in 2001 were linked to the group formed by the multi-millionaire Saudi Osama bin Laden, American foreign policy began to call for the removal of the Ba'ath government in Iraq. Neoconservative think-tanks in Washington had for years been urging regime change in Baghdad. On August 14, 1998, President Clinton signed Public Law 105–235, which declared that ‘‘the Government of Iraq is in material and unacceptable breach of its international obligations.’’ It urged the President ‘‘to take appropriate action, in accordance with the Constitution and relevant laws of the United States, to bring Iraq into compliance with its international obligations.’’ Several months later, Congress enacted the Iraq Liberation Act of 1998 on October 31, 1998. This law stated that it "should be the policy of the United States to support efforts to remove the regime headed by Saddam Hussein from power in Iraq and to promote the emergence of a democratic government to replace that regime." It was passed 360 - 38 by the United States House of Representatives and 99–0 by the United States Senate in 1998.

    The US urged the United Nations to take military action against Iraq. American president George W. Bush stated that Saddām had repeatedly violated 16 UN Security Council resolutions. The Iraqi government rejected Bush's assertions. A team of U.N. inspectors, led by Swedish diplomat Hans Blix was admitted, into the country their final report stated that Iraqis capability in producing "weapons of mass destruction" was not significantly different from 1992 when the country dismantled the bulk of their remaining arsenals under terms of the ceasefire agreement with U.N. forces, but did not completely rule out the possibility that Saddam still had weapons of mass destruction. The United States and the United Kingdom charged that Iraq was hiding WMD and opposed the team's requests for more time to further investigate the matter. Resolution 1441 was passed unanimously by the UN Security Council on November 8, 2002, offering Iraq "a final opportunity to comply with its disarmament obligations" that had been set out in several previous UN resolutions, threatening "serious consequences" if the obligations were not fulfilled. The UN Security Council did not issue a resolution authorizing the use of force against Iraq.

    In March 2003, the United States and the United Kingdom, with military aid from other nations, invaded Iraq.


    Archaeologists Finally Identify a 4000-Year-Old Lost City in Iraq

    In 2016, archaeologists excavating in the Autonomous Region of Kurdistan in Iraq discovered the remnants of a Bronze Age city near the modern village of Bassetki. It was large, and it appeared to have been occupied for more than 1000 years, from around 2200 to 1200 BCE. Ancient Mesopotamia, home to the earliest civilizations on Earth, had many cities. So which one was it?

    The mystery remained until recently, when a language expert at the University of Heidelberg translated clay cuneiform tablets unearthed at the site in 2017. The archaeologists had discovered Mardaman, a once-important city mentioned in ancient texts, which had been thought lost to time.

    The inscriptions were likely written around 1250 BCE when Mardaman (also called Mardama) was a part of the Assyrian Empire. According to the University of Tübingen archaeologists who unearthed the tablets, they describe the "administrative and commercial affairs" between the citizens of Mardaman and their Assyrian governor Assur-nasir. The account led the researchers to believe that the area where the tablets were recovered was once the governor's palace.

    Peter Pfälzner, University of Tübingen

    Situated on trade routes connecting Mesopotamia, Anatolia (modern Turkey), and Syria, Mardaman was a bustling commercial hub in its day. It was conquered and rebuilt several times, but after it was toppled by the Turukkaeans from the neighboring Zagros Mountains sometime in the 18th century BCE, it was never mentioned again in ancient texts. Experts had assumed that marked the end of Marmadan. This latest discovery shows that the city recovered from that dark period, and still existed 500 years later.

    "The cuneiform texts and our findings from the excavations in Bassetki now make it clear that that was not the end," lead archeologist Peter Pfälzner said in a press statement. "The city existed continuously and achieved a final significance as a Middle Assyrian governor's seat between 1250 and 1200 BCE."

    This lost chapter of history may never have been uncovered if the clay tablets were stored any other way. Archeologists found the 92 slabs in a pottery vessel that had been sealed with a thick layer of clay, perhaps to preserve the contents for future generations. The state in which they were found suggests they were stashed away shortly after the surrounding building was destroyed.


    Lost Mesopotamian city discovered in Iraq


    The ancient city has yielded thousands of artefacts. Image Credit: CC BY 2.5 Marie-Lan Nguyen

    Situated on the banks of the Great Zab river, the discovery was made during an archaeological investigation of the Fertile Crescent - a 3,000-square-kilometer region that many believe to have been the birthplace of agriculture sometime around 10,000 years ago.

    The area had been off-limits for a long time due to political instability and the presence of ISIS.

    "What is surprising is the size of this settlement," said Rafal Kolinski of Adam Mickiewicz University in Poznan. "All the earlier settlements evidenced in the area are very small in size, rarely exceeding 1 hectare. The same can be said of settlements contemporary to Xarab-i Kilashin, our urban site, which were mere villages."

    Covering a semi-circular area of the northern river bank with a diameter of around 300 meters, the site of Xarab-i Kilashin has already yielded an astonishing array of over 12,000 artefacts including pieces of pottery and terracotta stamps.

    The city was thought to have been home to a dignitary who ruled over the surrounding lands.


    Archeologists stumble upon 4,000-year-old “lost” city of ancient Mesopotamia

    Faire connaitre

    In the foothills of Zagros mountains, in what is nowadays Iraqi Kurdistan, an autonomous region of Iraq both close to Iran and Turkey–is where the site of Kunara can be found. An archeological gem first spotted in 2011.

    At the end of the 3rd millennium B.C., archeologists say, this was a vibrant town, perhaps the capital of a mysterious kingdom that existed at the edges of Mesopotamia’s first great empire, the Akkadians.

    Ongoing excavations have been carried by a team of French archeologists. On March 19, 2019, the French National Center for Scientific Research (CNRS) published about the discovery.

    One theory is that the lost city could belong to the Lullubi people, Photo credit: Jolle, CC BY-SA 4.0

    One theory proposed is that this ancient, lost city belonged to the Lullubi people, little-known mountainous people, who, as artifacts tell, kept strong trade relationships with far-flung regions such as Iran on the east, and Anatolia and the Caucasus on the north.

    Some written accounts of the era, describe the Lullubi as barbarians. An artifact found at the Louvre Museum, depicting one of the great Akkadian kings, Naram-Sin, portrays how he celebrates his triumph over the Lullubi. But rare has been the accounts or artifacts attesting to the Lullubi from their own perspective. Perhaps until now.

    Map showing the extent of Mesopotamia. Shown are Washukanni, Nineveh, Hatra, Assur, Nuzi, Palmyra, Mari, Sippar, Babylon, Kish, Nippur, Isin, Lagash, Uruk, Charax Spasinu and Ur, fromnorth to south . Credit: Goran tek -en, CC BY-SA 4.0

    While digging on the Kunara site, archeologists came across large stone foundations, both in the upper and lower layers. The stones have been dated to circa 2,200 B.C. Among the most interesting items which resurfaced were dozens of small clay tablets, which revealed cuneiform writing, typical for the region where writing began for the first time in the world, during the latter half of the 4th millennium B.C.

    CNRS cuneiform specialist Philippe Clancier said in a statements that the cuniform tablets revealed “a firm grasp of Akkadian and Sumerian writing, as well as that of their Mesopotamian neighbors.”

    The Victory Stele of Naram-Sin(circa 2250 BC), commemorating the victory of Akkadian Empire king Naram-Sin (standing left) over Lullubi mountain tribe and their king Satuni. Musée du Louvre. Credit: Rama, CC BY-SA 3.0 fr

    Upon deciphering, the tablets revealed accounting and administrative information related with the city’s large-scale agricultural and farming. A so far unknown unit of measurement was identified on these tablets, one different than the Mesopotamian gur, which according to experts, is a great hint the Lullubi run their city and/or kingdom independently. Nevertheless, the Lullubi fell under Akkadian dominion.

    Aline Tenu, who led the archeological expeditions to the Middle East site, stated that “the city of Kunara provides new elements regarding a hitherto unknown people that has remained at the periphery of Mesopotamian studies.”

    Anubanini relief showing Lullubi prisoners and their king, Credit: Koorosh Nozad Tehrani, CC BY-SA 2.0

    “It is possible that this city was one of the capitals of the Lullubi,” he said, which, if the theory confirmed, will make all the difference for the history of these mysterious people. Traditional interpretations have suggested they lived in isolation from the world, for example, but now it turns out they were much more advanced. They used rare gemstones such as obsidians for producing commonplace tools for work. To obtain such resources, the Lullubi must have kept close commercial relations with very remote regions indeed.

    “This openness toward the world and affluence is also illustrated by the presence of a number of moulds for metal blades. Kunara and its inhabitants were therefore full participants in the Bronze Age, which had begun a few centuries earlier in Mesopotamia,” writes Jean-Baptiste Veyrieras on the CNRS news website.

    Sar-e Pol-e Zahab, relief IV, Beardless warrior with hache , trampling a foe. Sundisk above. A name “Zaba( zuna ), son of …” can be read. [ This is possibly the son of Iddin-Sin, a ruler of the Kingdom of Simurrum. [

    More remnants attesting to a great civilization include bone remains of both livestock and bears and lions. The latter type of animals may stand as a proof that the Lullubi practiced royal huntings and offerings. Animal husbandry and crops growth relied on a developed irrigation system as well.

    Further excavations on the site may unveil the answers to many questions that remain obscured in mystery. Like…were the Lullubi peoples the real inhabitants of this great lost city? Is it true that the city never became part of the great Akkadian Empire? If the Lullubi weren’t the occupants of the city, then…who was?


    Significant Bronze Age city discovered in Northern Iraq

    Archeologists from the Institute for Ancient Near Eastern Studies (IANES) at the University of Tübingen have uncovered a large Bronze Age city not far from the town of Dohuk in northern Iraq. The excavation work has demonstrated that the settlement, which is now home to the small Kurdish village of Bassetki in the Autonomous Region of Kurdistan, was established in about 3000 BC and was able to flourish for more than 1200 years. The archeologists also discovered settlement layers dating from the Akkadian Empire period (2340-2200 BC), which is regarded as the first world empire in human history.

    Scientists headed by Professor Peter Pfälzner from the University of Tübingen and Dr. Hasan Qasim from the Directorate of Antiquities in Dohuk conducted the excavation work in Bassetki between August and October 2016. As a result, they were able to preempt the construction work on a highway on this land. The former significance of the settlement can be seen from the finds discovered during the excavation work. The city already had a wall running around the upper part of the town from approx. 2700 BC onwards in order to protect its residents from invaders. Large stone structures were erected there in about 1800 BC. The researchers also found fragments of Assyrian cuneiform tablets dating from about 1300 BC, which suggested the existence of a temple dedicated to the Mesopotamian weather god Adad on this site. There was a lower town about one kilometer long outside the city center. Using geomagnetic resistance measurements, the archeologists discovered indications of an extensive road network, various residential districts, grand houses and a kind of palatial building dating from the Bronze Age. The residents buried their dead at a cemetery outside the city. The settlement was connected to the neighboring regions of Mesopotamia and Anatolia via an overland roadway dating from about 1800 BC.

    Bassetki was only known to the general public in the past because of the "Bassetki statue," which was discovered there by chance in 1975. This is a fragment of a bronze figure of the Akkadian god-king Naram-Sin (about 2250 BC). The discovery was stolen from the National Museum in Baghdad during the Iraq War in 2003, but was later rediscovered by US soldiers. Up until now, researchers were unable to explain the location of the find. The archeologists have now been able to substantiate their assumption that an important outpost of Akkadian culture may have been located there.

    Although the excavation site is only 45 kilometers from territory controlled by the Islamic State (IS), it was possible to conduct the archeological work without any disturbances. "The protection of our employees is always our top priority. Despite the geographical proximity to IS, there's a great deal of security and stability in the Kurdish autonomous areas in Iraq," said Professor Peter Pfälzner, Director of the Department of Near Eastern Archaeology at the IANES of the University of Tübingen. The research team consisting of 30 people lived in the city of Dohuk, which is only 60 kilometers north of Mosul, during the excavation work.

    In another project being handled by the "ResourceCultures" collaborative research center (SFB 1070), Pfälzner's team has been completing an archeological inspection of territory in the complete area surrounding Bassetki as far as the Turkish and Syrian borders since 2013 -- and 300 previously unknown sites have been discovered. The excavations and the research work in the region are due to be continued during the summer of 2017. "The area around Bassetki is proving to be an unexpectedly rich cultural region, which was located at the crossroads of communication ways between the Mesopotamian, Syrian and Anatolian cultures during the Bronze Age. We're therefore planning to establish a long-term archeological research project in the region in conjunction with our Kurdish colleagues," says Pfälzner. The excavation work is being funded by the Fritz Thyssen Foundation.


    The last phase, 6th–4th century bce

    The last king to build at Ur was the Achaemenian Cyrus the Great, whose inscription on bricks is similar to the “edict” quoted by the scribe Ezra regarding the restoration of the Temple at Jerusalem. The conqueror was clearly anxious to placate his new subjects by honouring their gods, whatever those gods might be. But Ur was now thoroughly decadent it survived into the reign of Artaxerxes II, but only a single tablet (of Philip Arrhidaeus, 317 bce ) carries on the story. It was perhaps at this time that the Euphrates changed its course and with the breakdown of the whole irrigation system, Ur, its fields reduced to desert, was finally abandoned.

    Discoveries made on other sites have supplemented the unusually full record obtained from the Ur excavations. Knowledge of the city’s history and of the manner of life of its inhabitants, of their business, and of their art is now fairly complete and remarkably detailed.


    Voir la vidéo: Akrotiri: Les derniers jours dune cité antique (Juin 2022).


    Commentaires:

    1. Ordsone

      Il est supprimé (a une section emmêlée)

    2. Moogugal

      Reformularité s'il vous plaît

    3. Tejar

      Je n'y aurais pas pensé.

    4. Siwili

      et je pensais être le premier à lire... (c'est toujours le cas) c'est bien dit - concis et confortable pour la lecture et la perception.



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