Chronologie de l'histoire

Le ghetto de Lodz

Le ghetto de Lodz

Le ghetto de Lodz est devenu le deuxième plus grand ghetto créé par les nazis après leur invasion de la Pologne - le plus grand était le ghetto de Varsovie. Le ghetto de Lodz ne devait à l'origine être qu'un élément temporaire à Lodz, mais le grand nombre de personnes impliquées signifiait qu'il devint un élément permanent de Lodz jusqu'en août 1944, lorsque ceux qui restèrent furent transportés à Auschwitz / Birkenau.

L'Allemagne nazie a attaqué la Pologne le 1er septembrest 1939. Lodz est capturé le même mois. Plus du tiers de la population de la ville (qui représentait un peu moins de 700 000 habitants) était juive. Comme on pouvait s'y attendre, avant la Seconde Guerre mondiale, les Juifs de Lodz vivaient dans toute la ville. D'un point de vue nazi, déplacer les Juifs dans un quartier de la ville aurait facilité leur travail «administratif». La première mention enregistrée d'un tel mouvement a eu lieu le 10 décembree 1939, quand un ordre a été écrit qui a déclaré que le fait d'avoir les Juifs dans un seul quartier de la ville a facilité la déportation. La hiérarchie nazie avait déclaré qu'elle voulait libérer Lodz des Juifs avant le 1er octobrest 1940. Les nazis avaient rebaptisé Lodz «Litzmannstadt» en l'honneur d'un général allemand de la Première Guerre mondiale, Karl Litzmann. Le plan nazi consistait à aryaniser la ville afin qu'elle et les environs puissent être absorbés par le Reich.

Le 8 févriere 1940, un ordre est passé qui restreint les Juifs à des zones spécifiques de Lodz - la vieille ville et le quartier Baluty. Des clôtures en bois et des barbelés ont ensuite entouré les deux zones. Le 1 maist 1940, les Juifs sont officiellement limités au ghetto et sont effectivement coupés du reste de Lodz.

Initialement, le ghetto avait 47 écoles pour assurer que les enfants reçoivent une éducation. Des crèches ont été créées pour s'occuper des plus jeunes enfants dont les parents devaient travailler. En 1941, les deux ont été rendus illégaux, mais les garderies ont continué à fonctionner secrètement.

On estime que la population d'origine du ghetto était de 164 000 personnes. Pendant son époque, le ghetto a accueilli des Juifs d'autres régions d'Europe et une petite population rom a également été amenée à y vivre. Tout contact avec d'autres personnes en dehors du ghetto de Lodz était strictement interdit. Une loi a été votée afin que tout Juif pris à l'extérieur du ghetto puisse être abattu à vue. Pour s'assurer que les nazis n'avaient aucune excuse pour de nouvelles actions punitives contre les Juifs dans le ghetto, la population du ghetto a créé une force de police pour arrêter toute évasion à travers ou sous le câble. Toute transaction commerciale entre ceux qui se trouvaient à l'extérieur des murs du ghetto et les Juifs qui s'y trouvaient était également strictement interdite; encore une fois, sous peine de mort. Le ghetto de Varsovie a développé un système de contrebande assez sophistiqué pour apporter de la nourriture et des fournitures médicales de l'extérieur. La police autour de Lodz a rendu cela pratiquement impossible. Ceux du ghetto de Lodz ont également été contraints d'utiliser leur propre monnaie, qui aurait été sans valeur en dehors du ghetto. Par conséquent, les Juifs du ghetto de Lodz dépendaient entièrement des nazis pour leur nourriture et leurs fournitures essentielles. C'est ce que Chaim Rumkowski a réalisé et il a travaillé pour travailler avec ce processus en sachant que les Juifs de Lodz n'avaient vraiment pas d'autre choix s'ils voulaient survivre.

En tant que personnage historique, Rumkowski crée toujours une controverse. Il y a ceux qui l'ont critiqué pour avoir travaillé avec les nazis et ses détracteurs l'ont appelé «roi Chaim». D'autres croient qu'il n'avait vraiment pas le choix (pas plus que les Juifs du ghetto) et que son travail n'était pas l'œuvre du diable, mais un choix qui leur était imposé. Quoi qu'il en soit, les nazis ont fait de Rumkowski le chef du Conseil juif du ghetto de Lodz et il a décidé que la seule façon de faire face à la situation difficile dans laquelle ils se trouvaient était de travailler avec les nazis dans la ville pour obtenir de la nourriture et d'autres fournitures. Il a répondu directement à Hans Biebow, qui était le chef de l'administration nazie dans le ghetto de Lodz.

Le ghetto de Lodz est devenu un immense atelier de fabrication d'équipements pour la machine de guerre nazie. Rumkowski s'est convaincu que c'était la seule façon pour le ghetto de continuer s'il voulait survivre. La population adulte du ghetto travaille 12 heures par jour dans les 117 ateliers créés. Rumkowski avait peut-être raison, car le ghetto de Lodz a continué d'exister après la destruction de tous les autres ghettos de Pologne.

La vie dans le ghetto de Lodz était très rude avec une nourriture et des fournitures médicales limitées. Les Juifs du ghetto étaient entièrement dépendants des nazis et les nazis ont fréquemment renié tout accord conclu entre eux et le Conseil juif. La maladie était un problème majeur car la population du ghetto était si étroitement emballée dans une si petite zone que toute épidémie pouvait se propager très rapidement. Sur les 164 000 habitants du ghetto, on estime que 43 500 sont morts de faim ou de maladie. Cependant, le nombre de personnes dans le ghetto a toujours été élevé en raison des milliers de personnes envoyées au ghetto depuis d'autres régions occupées d'Europe.

Les déportations du ghetto de Lodz ont commencé le 20 décembree 1941. En six mois, 55 000 Juifs au total ont été expulsés. En septembre 1941, les nazis ont ordonné l'expulsion de 20 000 enfants, ce qui a conduit Rumkowski à implorer ceux du ghetto de «me donner vos enfants». La déportation a cessé après cela et le ghetto de Lodz s'est stabilisé à environ 70 000 personnes.

Heinrich Himmler voulait que le ghetto de Lodz soit détruit en 1943 mais ce qui a probablement retardé son sort ultime a été la prise de conscience par le ministre des Armements, Albert Speer, que le ghetto de Lodz était un bon approvisionnement en matériel militaire créé à très bon marché. Speer a fait pression pour que le ghetto continue et il a gagné l'argument. En ce sens, l'argument de Rumkowski - travailler avec les nazis pour survivre - était correct. Cependant, Speer n'a fait que retarder ce que d'autres ghettos avaient déjà subi. À l'été 1944, une décision avait été prise à Berlin de détruire le ghetto de Lodz. Entre juin et juillet 1944, environ 7 000 Juifs ont été envoyés à leur mort au camp d'extermination de Chelmno. Cependant, après juillet, la grande majorité des Juifs survivants ont été envoyés à Auschwitz / Birkenau. 900 juifs ont été laissés dans le ghetto au moment où l'Armée rouge a libéré la ville le 19 janvier 1945.

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