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Saint Empire romain

Saint Empire romain

Le Saint-Empire romain germanique était potentiellement le plus grand État d'Europe. Cependant, en 1600, le Saint-Empire romain germanique n'était plus que l'ombre de son ancienne gloire. Le cœur du Saint-Empire romain germanique avait été l'Allemagne. Mais en 1600, un meilleur terme pour la région aurait été «Germanies» car le cœur du Saint-Empire romain romain était devenu divisé en une masse de princes et d'États qui, depuis l'époque de Luther, avaient fait ce qu'ils pouvaient pour étendre leur indépendance et pouvoir aux dépens de l'empereur. Le véritable pouvoir en Allemagne reposait sur 30 princes laïcs et 50 princes ecclésiastiques.

Les États les plus importants appartenaient aux sept électeurs - des hommes qui ont choisi le futur empereur romain germanique. Il s'agit du duc de Saxe, du margrave de Brandebourg, du roi de Bavière, du comte palatin du Rhin et des trois archevêques de Mayence, Trèves et Cologne. Les sept électeurs étaient appelés le premier état. Le Second État était les princes non électoraux et le Troisième État contenait les chefs des 80 villes impériales libres. Les trois États gardaient jalousement leurs privilèges - le tout aux dépens de l'empereur. En théorie, tous les princes du Saint-Empire romain germanique étaient soumis à l'empereur. Mais c'était simplement en théorie. Dans la pratique, les princes allemands pouvaient faire ce qu'ils voulaient sans ingérence impériale et l'avaient fait pendant près de 75 ans depuis l'époque de Luther.

L'empereur était un magnat territorial à part entière. L'empereur possédait des terres en Autriche intérieure, supérieure, inférieure et plus avancée. L'empereur contrôlait également la Bohême, la Moravie, la Silésie et la Lusace. La zone la plus valorisée était considérée comme la Bohême. Lorsque Rudolf II est devenu empereur romain germanique en 1576, il a fait de Prague - la capitale de la Bohême - sa base.

Rudolf II était un homme curieux. Il a eu de fréquents accès de folie qui ont miné la structure de son gouvernement. De plus en plus de travaux du Saint Empire romain germanique ont été repris par Matthias, le troisième frère de Rudolf, bien qu'il n'ait pas été autorisé à le faire par Rudolf. En 1600, la cour des Habsbourg semblait être sur le point de se désagréger sous la pression d'avoir un empereur qui ne pouvait pas gouverner combiné avec un homme qui n'avait pas de mandat pour gouverner.

Les princes allemands tentent de profiter de ce problème mais en 1600, plutôt que de conjuguer leurs efforts, ils se partagent. Les princes allemands les plus importants étaient:

L'électeur du Palatinat: il était considéré comme l'électeur le plus important des sept. Il possédait le Bas-Palatin - une région viticole riche - et le Haut-Palatin - une région relativement pauvre entre le Danube et la Bohême. En 1600, l'électeur était Frédéric. C'était un calviniste. Son état était bien géré et il était un ferme défenseur du protestantisme et a fait tout son possible pour arrêter la propagation de la contre-réforme. Il aurait pu être un leader important des princes allemands, sauf qu'il s'en méfiait. Cependant, Frederick était désireux de renforcer le soutien étranger, en particulier des Provinces-Unies, de l'Angleterre, de la Bohême et de l'Autriche. Il a également courtisé le soutien de puissances anti-Habsbourg telles que la France, la Savoie et Venise. Toute crise régionale impliquant Frédéric devait attirer des préoccupations internationales.

Électeur Jean de Saxe: Jean était luthérien. Il était souvent ivre et loin d'être cultivé. Sa principale priorité était le maintien de la paix en Allemagne, même si peu de gens étaient clairs sur les méthodes qu'il voulait utiliser. Il croyait fermement à la liberté allemande et considérait la croyance des Habsbourg en une autorité absolue comme une menace claire à cela. Il classait les calvinistes et les catholiques comme ses ennemis et il était difficile d'évaluer de quel côté il était réellement. John avait le potentiel d'être un facteur déstabilisateur en Allemagne.

Maximilien de Bavière: il était l'un des princes allemands les plus capables. Ses longues années au pouvoir lui avaient permis de devenir un administrateur compétent et la Bavière avait un gouvernement stable, solvable et moderne. Il a conçu la Ligue catholique pour servir ses objectifs, mais il a également suggéré qu'elle pourrait se joindre à l'Union évangélique protestante pour préserver l'indépendance princière allemande contre les Habsbourg. Pour le Saint Empereur romain, Maximilien, bien que catholique, semblait être un rival.

L'électeur de Brandebourg, John Sigismund: il possédait les plus grandes possessions d'Allemagne mais elles étaient aussi les plus pauvres. En 1618, John a acquis la Prusse qui lui a donné un débouché à la mer via Konigsberg. La plupart de ses sujets étaient luthériens, mais John était calviniste. Il craignait une invasion des Habsbourg de ses territoires et fit de son mieux pour ne pas les déranger. Cependant, il avait également tendance à suivre l'exemple du franc-tireur Jean de Saxe. Ses territoires étaient fragmentés et les futurs électeurs étaient assez sages pour moderniser les communications internes de l'État.

Les divisions entre les princes et le Saint-Empereur romain ont créé une situation instable en Europe centrale. L'Espagne, en particulier, voulait une forte présence des Habsbourg en Europe centrale. Un certain nombre de crises apparemment mineures se sont produites, qui ont nécessité une action rapide des Habsbourg pour garantir le maintien de leur autorité. L'Espagne a été entraînée dans un problème d'Europe centrale en raison de ses liens familiaux avec l'Autriche. Cependant, toute implication espagnole en Europe centrale devait être provocatrice; en particulier, des pays comme la France auraient vu de telles initiatives avec une grande inquiétude ressusciter une fois de plus ses craintes de l'encerclement des Habsbourg.

L'un des principaux problèmes de l'Allemagne était que les États du nord étaient toujours divisés sur la religion, bien que, ironiquement, c'était une division entre les États protestants. Après la paix religieuse d'Augsbourg (1555), les États protestants s'étaient divisés selon deux lignes différentes. Il y avait ces États qui voulaient une approche flexible du protestantisme - connu sous le nom de Phillipists. Ces États ont vu la valeur de certaines des idées de Calvin et Zwingli et n'ont vu aucun mal à adopter une combinaison de croyances protestantes. Opposés à ces États, il y avait les États luthériens purs et durs. En 1577, ces États ont produit la «Formule d'accord» qui a clairement énoncé leur position et les États philippins ont répondu à cela en passant ouvertement à Calvin. Par conséquent, il y avait un déversement évident dans le monde protestant en Allemagne et il n'y avait pas de création d'un front commun contre l'Église catholique.

Cela a permis à l'Église catholique de gagner en Allemagne. Dans les années 1580, l'archevêque de Cologne voulait séculariser ses terres à Cologne. Cela aurait été très lucratif pour lui, mais cela a également brisé les termes de la réserve impériale dans la colonie d'Augsbourg de 1555 qui interdisait un tel mouvement. Il a été démis de ses fonctions par le Saint Empereur romain qui a envoyé des troupes espagnoles pour renforcer son autorité. C'était une décision parfaitement légale de l'empereur. Un «vrai» remplaçant catholique a été trouvé. Mais les troupes espagnoles si proches de la frontière occidentale de la France n'ont pas été bien accueillies à Paris.

L'Union évangélique protestante a été fondée en réponse à cela. C'était une alliance défensive de 9 princes et 17 villes impériales. Il était dirigé par l'électeur palatin et son général était chrétien d'Anhalt. Cette union était à prédominance calviniste et de nombreux dirigeants luthériens sont restés à l'écart car ils pensaient que son existence pouvait conduire à l'anarchie.

En réponse à cette Union, Maximilien de Bavière a fondé la Ligue catholique en 1609. Ironiquement, il n'a pas demandé aux Habsbourg autrichiens catholiques de la rejoindre - un symbole de la mesure dans laquelle le statut des Habsbourg était tombé. Phillip III d'Espagne a envoyé une aide financière pour maintenir une certaine implication des Habsbourg, mais son implication dans un problème d'Europe centrale ne pouvait que provoquer les Français.

Une crise majeure s'est produite dans certains États allemands très mineurs - signe de la fragilité de la paix en Europe centrale. La crise a concerné les cinq États de Julich, Cleves, Mark, Berg et Ravensberg. Tous les cinq appartenaient à une seule famille. Les cinq États étaient un riche mélange de religions, Julich et Berg étant catholiques; Mark et Ravensberg étaient luthériens et Cleves était calviniste.

En 1609, le duc de Julich-Cleves mourut sans héritier. Selon la loi, le Saint-Empereur romain pouvait nommer un chef d'État temporaire jusqu'à ce qu'une enquête aboutisse à la question de savoir qui serait le prochain chef d'État légitime. Rudolf II a nommé son neveu Léopold commissaire impérial pour prendre pleinement possession des cinq États jusqu'à ce qu'un héritier véritable puisse être décidé. Ce que Rudolf II a fait était approprié et correct selon la loi impériale.

Deux parents de la sœur du duc décédé ont pris les choses en main lorsqu'ils ont annoncé qu'ils occuperaient les États. Cela contrevenait à la loi impériale acceptée et Léopold saisit Julich au nom de Rudolf.

Ne souhaitant pas voir une extension de l'autorité impériale si loin au nord-ouest de l'Allemagne (la règle générale était que plus un État était éloigné de Vienne, moins il était fidèle au Saint Empereur romain), la France et la Hollande ont donné leur soutien aux deux proches. Maurice d'Orange dirige une force hollandaise pour capturer Julich et il y installe une garnison hollandaise.

L'Europe était au bord de la guerre, mais l'assassinat d'Henri IV de France a extirpé la situation et l'a calmée. La tension a été encore réduite en 1612 lorsque Rudolf II est mort. L'affaire Julich-Cleves a été résolue en 1614 par la remise des États aux deux parents qui avaient contesté l'autorité de Rudolf en 1609.

Certains chefs d'État craignaient que des questions apparemment insignifiantes poussent l'Europe au bord de la guerre. Certains, comme le conseiller en chef de l'empereur romain germanique, le cardinal Khlesl et l'archevêque de Mayence ont tenté de désamorcer la situation. Leurs chances étaient minces. Il n'a fallu qu'un seul incident pour déclencher une guerre majeure. Cela devait se produire en Bohême.

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