Cours d'histoire

Quatrième guerre de religion française

Quatrième guerre de religion française

Les causes des guerres de religion françaises peuvent être classées en quatre rubriques. Cette division des sous-titres est purement pour des raisons de commodité et les quatre sont étroitement liés.

Les quatre domaines sont:

La monarchie; sa faiblesse financière, sa faiblesse structurelle et ses faibles personnalités. Le calvinisme et l'Église catholique romaine; certains des principaux calvinistes étaient également membres de hautes familles aristocratiques. Pourquoi se sont-ils convertis et quelles ont été les implications pour la France? Rivalité factuelle entre les grandes familles de France; les familles les plus importantes dans ce numéro sont les familles Montmorency, Guise et Bourbon. Ils voulaient étendre leur propre base de pouvoir… mais aux dépens de la monarchie? Dépression économique; La France est durement touchée par les répercussions économiques des guerres Habsbourg-Valois qui ne se terminent qu'en 1559.

La monarchie

Selon les normes anglaises, les rois français avaient un revenu élevé. Henri II avait un revenu équivalent à 1 million de livres sterling par an. Cependant, une grande partie de cet argent a été gaspillée pour une «politique de magnificence». Cette phrase comprenait le coût des guerres, la construction de palais magnifiques et les divertissements somptueux qui se déroulaient dans ces palais. La fiscalité ne pouvait pas compenser cette perte et la monarchie a dû recourir à la vente de titres et de bureaux à une plus grande échelle qu'auparavant. Le commerce était si important qu'il fallait créer un bureau pour s'occuper des transactions. En 1568, Charles IX impose une taxe sur le transfert d'un bureau d'une personne à l'autre. Ces titres sont devenus propriété par la loi et la détention de certains titres a effectivement mis le titulaire du titre hors du contrôle du roi.

Henri II avait tenté d'élargir l'absolutisme mais même son chancelier, L'Hôpital, a observé que le corps de la couronne semblait absolu mais qu'il manquait de mains et de pieds. En 1557, la couronne est déclarée en faillite. Le déficit de recettes fiscales a été complété par des emprunts. Lyon est devenue un centre de la finance internationale et le revenu annuel de la couronne a été rongé par les paiements d'intérêts sur le prêt de l'année précédente. La pauvreté est un problème majeur pour la couronne française.

Comment la noblesse voyait-elle une telle situation? Henri II ne s'était jamais fait aimer des nobles car il avait tenté de réduire davantage leur pouvoir à leurs dépens. En particulier, Henry avait ciblé les provinces comme des zones où le pouvoir monarchique devait être étendu, car la noblesse avait toujours tendance à dominer ces régions. Cela l'a mis en opposition directe avec les magnats provinciaux. Cependant, la stature d'Henry dans l'esprit des magnats supérieurs était telle qu'ils gardèrent leur opposition très calme. Les magnats ont été laissés avec une colère profonde qui couvait. Sa mort inattendue et la succession d'un garçon de quinze ans, François II, pourraient bien avoir provoqué une réaction. Francis était connu pour être un garçon frêle. Il mourut en 1560 et fut succédé par Charles IX qui n'avait que neuf ans lorsqu'il fut couronné roi. Sa mère a été nommée régente jusqu'à sa majorité - Catherine de Médicis.

Pendant plus d'un demi-siècle, la haute noblesse avait été tenue en échec par un monarque fort. Leurs pouvoirs avaient été affaiblis et il n'y avait pas grand-chose qu'ils auraient pu faire à ce sujet. La peur de l'armée royale permanente, le recours à des nominations politiques, la tolérance et l'encouragement de la noblesse à s'impliquer dans les guerres des Habsbourg-Valois et les personnalités de François Ier et d'Henri II ont maintenu la noblesse en ligne. Mais leur obéissance est née par nécessité et non par fidélité aveugle à la couronne. La mort inattendue d'Henri II en 1559, a certainement déclenché des années de colère dirigée contre les nouveaux monarques qui ne pouvaient pas être respectés par les magnats en raison de leur âge. La noblesse considérait la situation comme mûre pour retrouver son pouvoir passé et même l'étendre.

Rivalités familiales

Henri II pourrait contrôler les trois familles principales. Son conseiller principal à la cour était Anne de Montmorency. Il détenait le titre de connétable de France. Henry a également écouté Francis, duc de Guise, pour maintenir une opinion équilibrée. Cela donnait également l'impression qu'il ne favorisait pas trop une famille. Anne et Francis se détestaient.

La famille Montmorency était très puissante dans le centre et le nord de la France. Religieusement, la famille était divisée. Anne était une fervente catholique romaine. Ses neveux étaient des huguenots commis. Le plus notable de ces huguenots était Coligny, amiral de France. Coligny ne voulait pas renverser l'ordre établi. Il croyait fermement au maintien du pouvoir du monarque afin que la stabilité de la France soit garantie. Coligny était un croyant dévot - il ne s'est pas converti à Calvin pour l'utiliser comme une aide pour faire avancer sa propre cause. Tout ce qu'il voulait, c'était une liberté de culte pour les huguenots, de préférence par le biais d'un règlement négocié qui donnerait aux huguenots le soutien juridique pour le faire. Mais il aurait besoin du Parlement de Paris pour ratifier tout projet de loi royal et cet organe était contre le calvinisme et tout ce qu'il représentait. Il n'avait pas oublié ni pardonné à François Ier d'utiliser les huguenots comme un levier pour réduire leur pouvoir alors que le pouvoir monarchique augmentait en conséquence. Le souhait de Coligny d'une reconnaissance légale des droits des huguenots était hautement improbable alors que le duc de Guise était à la cour de François II. La famille Guise a eu une influence sur Francis. Il avait été brièvement marié à Mary, reine d'Écosse, elle-même ardemment catholique et influencée par la famille Guise. L'autorité d'Anne devant les tribunaux a considérablement diminué à la mort d'Henri II. François était plus enclin à écouter les conseils de François, le duc de Guise, et par conséquent, leur influence à la cour augmenta considérablement aux dépens de celle de Montmorency.

La famille Guise était fortement catholique et leur base de pouvoir était dans l'est de la France. François, duc de Guise, était passionné de guerre et d'exercice physique. Il a développé une amitié très étroite avec le maréchal Saint-André qui était considéré comme le meilleur soldat de France. La mère de Marie, reine d'Écosse, était une apparence: d'où l'influence de la famille sur François II. François de Guise avait le titre de lieutenant-général de France (une position que lui avait donnée Henri II) et il considérait qu'il était de son devoir de protéger la France contre les menaces extérieures et les ennemis intérieurs. Il détestait les huguenots et les considérait comme une menace de déstabilisation. En particulier, il détestait la famille Bourbon en raison de ses liens étroits avec les huguenots.

Les Bourbons étaient le famille aînée en France. Ils étaient dirigés par Anthony de Bourbon qui était roi-consort de Navarre, un petit royaume à la frontière franco-espagnole. Anthony était un huguenot. Son frère cadet, Louis, prince de Condé, était également huguenot mais il l'a fait pour poursuivre ses propres ambitions politiques. Il était une force potentiellement déstabilisatrice. En tant que futur chef militaire de la force huguenote, Louis se faisait appeler le «Protecteur général des Églises en France».

Le problème religieux en France

L '«état de pourriture» de l'Église catholique était bien connu en France. A titre d'exemple, le cardinal de Lorraine (membre de la famille Guise) avait été archevêque de Rouen à l'âge de quatorze ans. Il a ensuite acquis les archevêques de Metz et de Verdun également. Le pluralisme et le népotisme étaient monnaie courante. La couronne s'était également heurtée au pape. La famille Valois était résolument catholique mais voulait rester indépendante de la domination papale (même si elle ne voulait pas remettre en question la doctrine considérée comme l'apanage de la papauté). Après 1516, la monarchie française a fait toutes les nominations importantes à l'église française. Cela a entraîné une corruption généralisée. Alors que le haut clergé était riche et vivait une vie de luxe, les curés étaient souvent très pauvres et politiquement radicaux.

Malgré la persécution, les huguenots ont fait des gains. Cela était dû à un certain nombre de raisons. François Ier avait toléré la religion et cela lui avait donné le temps de se renforcer et de se développer. Lorsque cette tolérance a pris fin avec les affaires des pancartes, les huguenots étaient une réalité établie. La plupart de ceux qui se sont convertis aux huguenots l'ont fait pour des raisons religieuses et ont donc été commis. Quelques-uns se sont convertis dans le but de poursuivre leurs propres objectifs. Mais la plupart étaient des convertis spirituels qui étaient prêts à prêcher pour leur église, ce qui lui permettait de se propager.