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Église de Hvalsey, Groenland

Église de Hvalsey, Groenland


Vikings au Groenland

Les Vikings (également connus sous le nom de « Norsemen ») ont habité le Groenland pendant plus de 400 ans et ont créé une tradition agricole qui est aujourd'hui devenue une pierre angulaire de la vie quotidienne dans le sud du Groenland.

DESCENDANTS D'ERIC LE ROUGE AU GROENLAND

Il y a une statue de Leif Ericsson dans la petite colonie d'élevage de moutons de Qassiarsuk, dans le sud du Groenland. Appuyé contre une lourde hache de bataille, il regarde le fjord Eric, du nom de son père, le célèbre viking Eric le Rouge, et Leif semble surveiller la communauté tout en regardant avec inquiétude vers l'horizon.

Peut-être pense-t-il aux origines de sa famille en Islande, à son peuple qui y a déménagé des côtes de la Norvège, avant de voyager vers l'ouest et de devenir agriculteurs de l'Arctique dans le sud du Groenland à la fin du IXe siècle. Ou se pourrait-il que ses pensées se dirigent plus à l'ouest, car c'est Leif qui, en l'an 1003 de notre ère, en tant que premier Européen de l'histoire, a mis le pied en Amérique du Nord, après avoir entendu son compatriote Bjarni décrire une côte étrangère à l'ouest du Groenland.


Ruines de l'église de Hvalsey

L'église de Hvalsey (Hvalsø Kirke) est les ruines d'une ancienne église nordique, située dans le fjord de Hvalsey (Qaqortukulooq). L'architecture semble très liée aux bâtiments nordiques similaires du 14ème siècle. L'église se trouve dans la région que les Scandinaves ont nommée Eystribygð, la colonie de l'Est, lorsque les Vikings se sont installés au Groenland vers 985. Il y a des sépultures sous les murs de cette église depuis des phases d'utilisation antérieures, mais des églises plus anciennes n'ont pas été identifiées sur ce site. L'église de Hvalsey est mentionnée dans plusieurs documents médiévaux tardifs comme l'une des 10 à 14 églises paroissiales de la colonie orientale. L'église était encore en usage en 1408.

La ruine de l'église est le bâtiment le mieux conservé de la période nordique et est remarquablement bien construite en pierre de taille, raison pour laquelle elle survit. Les églises islandaises de la même période ont toutes disparu, car elles étaient pour la plupart construites en bois ou en gazon.

Les pierres sont soigneusement posées et ajustées. Certaines pierres pèsent entre 4 et 5 tonnes, d'autres encore plus. Du mortier a également été utilisé, mais on ne sait pas s'il a été utilisé entre les pierres ou seulement comme enduit sur les murs extérieurs. Le mortier était fabriqué à partir d'obus écrasés, de sorte que l'église aurait été blanche lors de la construction. Qaqortoq signifie « l'endroit blanc », et la ville moderne de ce nom à l'embouchure du fjord pourrait avoir obtenu son nom par association avec l'église.

L'église mesure 16 mètres sur 8 et les murs ont une épaisseur d'environ 1,5 mètre. Les ouvertures des fenêtres sont plus larges à l'intérieur, un détail que l'on ne trouve pas dans les églises islandaises, mais bien connu dans les premières églises de Grande-Bretagne qui peut avoir été à l'origine de ce type de bâtiment. Les pignons mesurent environ 5 à 6 mètres (16 à 20 pieds) de hauteur et étaient à l'origine environ 2 mètres plus hauts. Les longs murs mesurent environ 4 mètres de haut et ont encore été plus hauts. Le toit était probablement en bois et recouvert de gazon. La fondation sur laquelle l'église est construite est faite du même matériau que l'église elle-même, mais l'architecte n'a pas réussi à enlever le gazon. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles l'église s'est effondrée de manière inégale, de sorte que les murs ne sont plus complètement droits. Une restauration de l'église a été effectuée, mais il n'y a eu aucune tentative de reconstruction, seulement la prévention d'une nouvelle dégradation. Le gouvernement du Groenland a demandé que l'église soit approuvée comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'église de Hvalsey figure dans le dernier document relatif aux colonies scandinaves au Groenland. C'est un acte du mariage le 16 septembre 1408 des Islandais Thorsteinn Olafsson et Sigridr Bjornsdottir dans l'église de Hvalsey. Après cela, le contact a été perdu avec le Groenland nordique, bien que l'on pense que l'établissement de l'Est a persisté jusqu'aux années 1450, voire plus. 315 ans plus tard, en 1723, Hans Egede a été le premier Européen à revoir l'endroit lorsqu'il a voyagé vers le sud à la recherche d'un survivant scandinave. Il a décrit les ruines de l'église de Hvalsey et a fait une fouille superficielle. Selon sa description, les ruines étaient dans un état similaire à ce qu'elles sont aujourd'hui.


Église de Hvalsey, Groenland - Histoire

L'église a accueilli le mariage de Thorstein Olafsson et de Sigrid Björnsdóttir le 14 ou le 16 septembre 1408. Le mariage a été mentionné dans des lettres d'un prêtre à Garðar et par plusieurs Islandais, et est le dernier enregistrement écrit du groenlandais nordique. Le couple marié s'est ensuite installé dans l'Islande natale d'Olafsson.

Dans la tradition esquimaude, il existe une légende sur Hvalsey. Selon cette légende, il y avait une guerre ouverte entre le chef nordique Ungortoq et le chef esquimau K'aissape. Les Esquimaux ont lancé une attaque massive contre Hvalsey et ont incendié les Scandinaves à l'intérieur de leurs maisons, mais Ungortoq s'est échappé avec sa famille. K'aissape l'a conquis après une longue poursuite, qui s'est terminée près de Kap Farvel. Cependant, selon les études archéologiques, il n'y a aucun signe d'incendie.

Le site fait maintenant partie d'une ferme ovine. Hvalsey est situé sur une étroite bande de terre à la tête d'un fjord, avec l'église située à environ 70 mètres de l'eau. L'église est située dans une ferme nordique groenlandaise classique, avec plusieurs bâtiments adjacents supplémentaires. La ferme comprenait un grand bâtiment d'environ 1 300 m². Il comportait onze pièces, combinant des locaux d'habitation, une salle de banquet de 8 mètres sur 5 et des enclos à bétail. Il y avait d'autres enclos à bétail loin du bâtiment principal, un enclos à chevaux pour que les visiteurs gardent leurs chevaux, un bâtiment de stockage plus haut sur la colline et un entrepôt au bord de l'eau.

L'habitation a été construite au sommet d'un bâtiment antérieur qui remonte à l'époque d'Erik le Rouge, et pourrait avoir été la maison de Thorkell Farserk. Long d'environ 16 mètres et large de 8 mètres, l'église a été construite dans le style anglo-norvégien du début du XIIIe siècle. L'église contenait environ 30 à 35 personnes et était entourée d'une digue marquant les limites du cimetière.

Il a été construit à partir de pierres des champs de granit. Les pierres sont soigneusement posées et ajustées. Certaines pierres pèsent entre 4 et 5 tonnes, d'autres encore plus. Du mortier a également été utilisé, mais on ne sait pas s'il a été utilisé entre les pierres ou seulement comme enduit sur les murs extérieurs. Le mortier était fabriqué à partir d'obus écrasés, de sorte que l'église aurait été blanche lors de la construction. Qaqortoq signifie "la place blanche", et la ville moderne de ce nom à l'embouchure du fjord pourrait avoir obtenu son nom par association avec l'église.

Les murs ont une épaisseur d'environ 1,5 mètre. On pense qu'il avait un toit en bois recouvert de gazon. Toutes les portes et fenêtres sont construites à l'aide de linteaux, à l'exception d'une fenêtre dans le pignon oriental, qui avait un arc. Les ouvertures des fenêtres sont plus larges à l'intérieur, un détail introuvable dans les églises islandaises, mais bien connu dans les premières églises de Grande-Bretagne qui peut avoir été à l'origine de ce type de bâtiment.

Grâce à la bonne qualité de construction, l'église de Hvalsey a mieux résisté aux éléments que les autres structures scandinaves du Groenland. Néanmoins, il s'est en partie effondré, principalement en raison du fait qu'il a été construit sur un cimetière. Les tombes n'ont pas été enlevées avant la construction et cela a causé le naufrage des fondations.


Histoire du Groenland

On pense que les Inuits (Esquimaux) ont traversé le nord-ouest du Groenland depuis l'Amérique du Nord, utilisant les îles de l'Arctique canadien comme tremplin, dans une série de migrations qui s'étendaient d'au moins 2500 avant notre ère jusqu'au début du 2e millénaire. Chaque vague de migration représentait différentes cultures inuites. Plusieurs cultures distinctes sont connues, dont celles classées comme Indépendance I (c. 2500-1800 avant notre ère), Saqqaq (c. 2300-900 av. J.-C. ), Indépendance II (c. 1200-700 avant notre ère ), Dorset I (c. 600 av. J.-C. -100 ap. J.-C.) et Dorset II (c. 700–1200). L'arrivée la plus récente était la culture Thulé (c. 1100), à partir de laquelle la culture inugsuk s'est développée au cours des XIIe et XIIIe siècles.

En 982, le Norvégien Erik le Rouge, banni d'Islande pour homicide involontaire, s'installa sur l'île aujourd'hui connue sous le nom de Groenland. De retour en Islande vers 985, il décrivit les mérites de la terre nouvellement découverte, qu'il appela Groenland, et en 986 il organisa une expédition sur l'île qui aboutit au développement de deux colonies principales : la colonie de l'Est, près de l'actuelle Qaqortoq. (Julianehåb) et la colonie de l'Ouest, près de l'actuelle Nuuk (Godthåb). Ces colonies peuvent avoir atteint une population de 3 000 à 6 000 sur environ 280 fermes, ce qui suggère que les températures à cette époque peuvent avoir été aussi chaudes ou plus chaudes qu'elles ne le sont aujourd'hui. Le christianisme est arrivé au XIe siècle par l'intermédiaire du fils d'Erik, Leif Eriksson, qui venait de rentrer de la Norvège récemment christianisée. Un siège épiscopal fut établi au Groenland en 1126.

À partir du XIIIe siècle, les colons nordiques (scandinaves) ont commencé à interagir avec la culture inuite Thulé en pleine expansion qui était apparue dans le nord du Groenland vers 1100. climat. Au XVe siècle, ils ont cessé d'être habités.

Au cours des XVIe et XVIIe siècles, les baleiniers néerlandais et anglais voyageaient fréquemment dans les mers autour du Groenland et interagissaient parfois avec la population locale. Cependant, aucune autre tentative de colonisation n'a été faite jusqu'en 1721, lorsque Hans Egede, avec la permission du Royaume-Uni de Danemark-Norvège, a fondé une société commerciale et une mission luthérienne près de l'actuelle Nuuk, marquant ainsi le véritable début de la colonisation du Groenland. ère. En 1776, le gouvernement danois a assumé un monopole complet du commerce avec le Groenland, et la côte groenlandaise a été fermée à l'accès étranger, elle n'a été rouverte qu'en 1950. Pendant cette période, le Danemark a essayé d'acclimater progressivement les Groenlandais au monde extérieur sans les exposer au danger. d'exploitation économique.

Le Groenland est tombé sous la protection des États-Unis pendant l'occupation allemande du Danemark pendant la Seconde Guerre mondiale et a été rendu au Danemark en 1945. Après la guerre, le Danemark a répondu aux plaintes des Groenlandais concernant son administration de l'île. Le monopole de la Royal Greenland Trading Company a été aboli en 1951 et, après que le Groenland est devenu une partie intégrante du Royaume du Danemark en 1953, des réformes ont été entreprises pour améliorer l'économie locale, les systèmes de transport et le système éducatif. Le Danemark a accordé l'autonomie à l'île le 1er mai 1979.

Au début du 21e siècle, le Groenland était de plus en plus favorable à un meilleur contrôle de ses affaires étrangères. Cela est dû en partie à un accord de 2004 autorisant les États-Unis à moderniser leur système de défense antimissile à la base aérienne de Thulé. Les Inuits qui avaient été expulsés de force de la zone entourant la base dans les années 1950 ont intenté une action en justice pour le droit au retour, faisant part de leurs griefs à la Cour européenne des droits de l'homme. Certains Groenlandais se méfiaient de la poursuite de l'implication des États-Unis parce que les États-Unis avaient stocké des bombes nucléaires sur l'île pendant la guerre froide à l'insu du Groenland, malgré une interdiction danoise de ces armes en plus, en 1968 un avion militaire américain transportant quatre bombes à hydrogène s'était écrasé près de Thulé .

Il y avait des appels pour un Groenland indépendant, et les partis faisant campagne pour une plus grande autonomie ont remporté des victoires électorales au cours de la première décennie du 21e siècle. En novembre 2008, plus de 75 % des Groenlandais qui ont voté ont approuvé un référendum non contraignant appelant à une plus grande autonomie. La proposition, qui a été formulée par les législateurs du Groenland et du Danemark, a reçu l'approbation tacite du gouvernement danois avant même la tenue du référendum. Cela augmenterait les responsabilités du gouvernement du Groenland dans les affaires étrangères, l'immigration et la justice, entre autres domaines, tout en lui accordant également les droits sur les ressources minérales et d'hydrocarbures potentiellement lucratives qui sont devenues de plus en plus accessibles en raison de la fonte de la calotte glaciaire de l'île. Il était largement admis que ces revenus potentiels libéreraient le Groenland de sa dépendance économique vis-à-vis du Danemark, que beaucoup considéraient comme la dernière pierre d'achoppement pour une indépendance complète. Des élections anticipées tenues en juin 2009 ont vu Siumut destitué du pouvoir pour la première fois depuis que l'autonomie a été accordée en 1979. L'opposition Inuit Ataqatigiit a remporté plus de 40 pour cent des voix, et le chef du parti Kuupik Kleist a travaillé rapidement pour former un gouvernement de coalition avant l'expansion de l'autonomie plus tard ce mois-là.

Lors des élections de 2013, Siumut est revenu au pouvoir à la tête d'une coalition présidée par la première femme Premier ministre du Groenland, Aleqa Hammond, dont le gouvernement a imposé un moratoire sur l'octroi de licences d'exploration pétrolière et a commencé à exiger le paiement de redevances de sociétés étrangères avant de commencer l'exploitation minière. (Le gouvernement de Kleist avait prévu d'autoriser les entreprises étrangères à différer les paiements jusqu'à ce que certains coûts de démarrage puissent être récupérés.) Le gouvernement de Hammond a également annoncé sa volonté d'autoriser l'extraction de certains minéraux radioactifs, notamment l'uranium, qui était auparavant interdit.

En octobre 2014, son gouvernement ayant échappé de peu à un vote de défiance, Hammond a temporairement démissionné au milieu d'accusations d'avoir abusé des fonds publics et a été remplacée par Kim Kielsen. Lorsque l'opposition parlementaire a organisé des élections anticipées fin novembre, Kielsen a mené Siumut aux urnes, où il a recueilli environ 34 % des voix, contre environ 33 % pour le principal parti d'opposition, l'Inuit Ataqatigiit (IA). Les deux partis ont obtenu 11 des 31 sièges législatifs, mais Kielsen a organisé une nouvelle coalition gouvernementale avec deux partenaires plus petits, le parti Demokratiit (quatre sièges) et le parti Atassut (deux sièges).


Église de Hvalsey au Groenland : l'un des bâtiments encore reconnaissables d'une ferme classique scandinave du Groenland

Les ruines de l'église de Hvalsey sont situées dans les colonies abandonnées de langue nordique groenlandaise de Hvalsey, dans la partie sud du Groenland. Le site sur lequel l'église a été érigée est situé sur un terrain étroit face à un fjord, près de la petite ville actuelle de Qaqortoq (anciennement Julianehab) dans la municipalité de Kujalleq.

Les vestiges de l'église médiévale sont situés à environ 12 miles au nord-est du centre de Qaqortoq, qui est la plus grande ville du sud du Groenland, avec plus de 3000 habitants.

Église de Hvalsey.Auteur : Numéro 57 CC0

Dans cette zone se trouve le site de ruines scandinaves le mieux conservé et le plus grand. Désormais, seule l'église de Hvalsey est encore visible et reconnaissable. Cette église est l'une des premières églises chrétiennes (catholiques) sur le continent nord-américain.

Le vitrail de l'église. Auteur : Numéro 57 CC0

La terre du sud du Groenland a été colonisée par des colons scandinaves de Scandinavie à la fin du Xe siècle. Ils ont été attirés par les terres fertiles et les fjords de la région et la région est devenue leur nouveau foyer.

Côté sud de l'église. Auteur : Numéro 57 CC0

Selon des documents médiévaux nordiques connus sous le nom de sages, le territoire autour de Hvalsey appartenait à Thorkrell Farserk, qui était le cousin ou l'oncle d'Erik le Rouge. Le christianisme a atteint le Groenland au début du XIe siècle et très vite des églises ont été construites autour des fermes nordiques.

Les historiens et les archéologues pensent que l'église de Hvalsey a été construite au début du 14ème siècle. Les nouvelles découvertes montrent que l'église de Hvalsey n'était pas la première église de la région. Dans divers documents de la fin du Moyen Âge, il est écrit que l'église de Hvalsey est l'une des 10 à 14 églises paroissiales de la colonie de l'Est.

Les bâtiments de la Ferme. Auteur : Numéro 57 CC0

L'église a été utilisée pour la dernière fois lors du mariage de Thorstein Olafsson et de Sigrid Bjornsdottir en septembre 1408. Cet événement a été mentionné dans des lettres par un prêtre et par plusieurs Islandais. Il s'agit de la dernière trace écrite du norrois groenlandais, après cette date, il n'y a aucun signe du norrois groenlandais dans les sages ou d'autres documents médiévaux. On pense qu'à cette époque (au début du 15ème siècle) le règlement a été complètement abandonné.

Il y a des débats parmi les historiens sur les raisons pour lesquelles cela s'est produit. Certains pensent que le climat rigoureux a forcé les habitants à quitter les lieux et d'autres que la guerre destructrice avec le peuple inuit était la principale raison pour laquelle cet endroit est devenu vide et inhabité. Aujourd'hui, le site fait partie d'une ferme ovine.

La salle des fêtes. Auteur : Numéro 57 CC0

On pense qu'à son plus haut sommet, la paroisse de Hvalsey comptait 15 bâtiments. L'église en faisait partie, mais il y avait plusieurs autres bâtiments. L'emplacement était caractéristique d'une ferme classique scandinave du Groenland. La ferme possédait une grande ferme de onze pièces. Ce bâtiment avait également une salle de banquet et des enclos pour le bétail et il y avait aussi d'autres maisons résidentielles plus petites. Les archéologues pensent que l'un d'eux était la maison du prêtre.

D'autres enclos à bétail et un enclos à chevaux pour que les invités gardent leurs chevaux ont été érigés à l'écart du bâtiment principal. Il y avait un entrepôt sur la colline voisine et un autre entrepôt au bord de l'eau, mais malheureusement, la plupart des signes de ces structures ont disparu.

Écuries à proximité. Auteur : Numéro 57 CC0

Mais l'église a toujours ses quatre murs. Les murs mesurent entre 15 et 20 pieds de haut, construits en pierre dans le style architectonique anglo-norvégien du début du 13ème siècle. Certaines pierres, ou plutôt des rochers, pèsent plus de 5 tonnes. Les pierres sont soigneusement placées et ajustées. L'église est sans toit car le toit était en bois et elle a disparu au cours des siècles, elle a trois entrées et une fenêtre en arc de cercle – l'église contenait plus ou moins 35 personnes.

L'enclos à chevaux. Auteur : Numéro 57 CC0

Grâce à l'excellente qualité de construction, l'église de Hvalsey a mieux résisté au temps et aux conditions climatiques que les autres structures scandinaves du Groenland. Des parties du bâtiment se sont effondrées, principalement parce qu'il a été construit sur un cimetière et cela a causé l'effondrement des fondations. Néanmoins, l'église de Hvalsey est l'une des structures scandinaves groenlandaises les mieux conservées.


Les 6 bâtiments précolombiens les plus grands et les mieux conservés des Amériques

Le Groenland abrite également l'église Hvalsey, l'une des premières églises chrétiennes d'Amérique du Nord. Il y avait 10 églises construites au Groenland quelques siècles après l'arrivée des premiers colons. L'église de Hvalsey, construite au début du XIVe siècle, est actuellement le bâtiment européen précolombien le plus grand et le mieux conservé des Amériques.

L'église était un bâtiment impressionnant avec deux salles en pierre et 14 maisons en pierre à proximité. Il semble que plusieurs maçons qualifiés aient été amenés dans le fjord de Hvalsey pour créer ce chef-d'œuvre. Seuls les meilleurs matériaux ont été choisis et travaillés avec une grande précision. Les plus gros morceaux de granit utilisés dans la construction pèsent plus de cinq tonnes.

Certains détails structurels, tels que des ouvertures de fenêtres intérieures plus larges qu'extérieures, sont plus caractéristiques des premières églises de Grande-Bretagne. Cela a conduit les experts à croire qu'une partie de la construction pourrait avoir été gérée par des maçons écossais plutôt que par des maçons islandais.

Cependant, une grave erreur a été commise. L'église a été construite sur un cimetière sans enlèvement préalable des tombes, ce qui a ensuite fait couler les fondations et les murs s'effondrer. Aujourd'hui, le Hvalsey abandonné sert de zone de pâturage pour les moutons. Les ruines de l'église ont été conservées en 1999 pour éviter un affaissement supplémentaire des fondations. [5]


Église

La maison de l'église, qui a été érigée pour la première fois au début du XIIe siècle, pourrait avoir été construite par des tailleurs de pierre écossais-nordiques, car des structures similaires se trouvent en Norvège et dans les Orcades. L'église pourrait avoir été maintenue en raison de la propriété royale du site.

La maison de l'église était exceptionnellement bien construite à partir de pierres soigneusement choisies qui, dans certains cas, pesaient plus de cinq tonnes. Ses murs, qui mesurent jusqu'à 1,5 mètre (4 pi 11 po) d'épaisseur, mesurent 16 mètres (52 pi) sur 8 mètres (26 pi) à l'extérieur. Les pignons s'élèvent de 5 mètres (16 pi) à 6 mètres (20 pi) du sol et peuvent avoir augmenté de 2 m plus haut lors de la première construction. Les parois latérales, qui auraient été plus hautes lorsqu'elles étaient neuves, mesurent maintenant 4 mètres (13 pi). Le bâtiment était recouvert de coquilles de moules moulues et aurait été blanc lorsqu'il était utilisé et était couvert de bois et de gazon.

Un mariage en 1408 à l'église du site est le dernier événement documenté à se produire pendant la colonisation scandinave du Groenland. Deux ans plus tard, les jeunes mariés islandais, le capitaine du navire Þorsteinn Ólafsson et Sigríður Björnsdóttir, sont retournés en Norvège, avant de naviguer vers l'Islande et de s'installer dans la ferme familiale de la mariée à Akrar, au nord de l'Islande, en 1413. Les détails ont été enregistrés dans des lettres entre les dignitaires pontificaux en Islande. et le Vatican.

Les preuves archéologiques montrent qu'au cours des cent années suivantes, les dernières colonies scandinaves du Groenland se sont lentement éteintes. Ce n'est qu'en 1721 qu'une expédition conjointe entre marchands et clercs dirigée par le missionnaire danois Hans Egede découvrit que les colonies scandinaves du sud du Groenland avaient disparu.


Pour les amateurs d'histoire

La visite des ruines de l'église nécessite un trajet en bateau de 20 minutes depuis Qaqortoq. Le trajet peut être frais mais c'est beau. Si vous y allez tôt le matin, l'eau peut être lisse comme du verre avec une merveilleuse qualité réfléchissante. Les ruines elles-mêmes se composent principalement d'une église et d'une salle. L'église est assez impressionnante avec de hauts murs, des portes et des fenêtres. La salle est également impressionnante mais un peu moins. Il y a des restes dispersés de corrals, d'entrepôts, de maisons. La plupart ne signifient pas grand-chose pour le touriste occasionnel, mais les deux structures principales suffisent. Les ruines vous donnent une idée raisonnable de ce que cela aurait pu être à l'époque des Vikings. Essayez d'y aller quand il n'y a personne d'autre et vous comprendrez ce que signifie vraiment l'isolement.

REMARQUE : Vous voudrez peut-être apporter une moustiquaire avec vous car les moustiques peuvent être féroces.

Les ruines sont intéressantes si vous êtes "dans" ce genre de chose. Cela ne vaut certainement pas la peine d'aller au Groenland juste pour les voir.

Très bel endroit à environ 30 minutes en bateau de la ville. Vous pouvez non seulement visiter les ruines, mais les environs sont merveilleux pour la marche. Pas de guide, mais vous pouvez obtenir beaucoup d'informations avant de partir. Le chauffeur du bateau nous a laissés à l'église et j'ai eu beaucoup de temps pour une visite.

Un voyage à l'église de Hvalsey vaut bien l'effort. La ruine elle-même n'est peut-être pas aussi impressionnante que des bâtiments du même âge en Europe, mais cela est plus que compensé par son emplacement magnifique au bout d'un fjord. C'est une ruine qui vous fait vraiment réaliser à quel point les Vikings ont dû être résistants pour exister dans un endroit aussi reculé et un environnement aussi hostile.

Il reste peu de bâtiments de la région viking, de sorte que les ruines de l'église de Hvalsey et de sa ferme associée sont importantes d'un point de vue historique. Pour atteindre Hvalsey, il faut un trajet en bateau d'environ 30 minutes depuis Qaqortoq. J'ai eu la chance de faire partie d'un groupe de seulement 4 personnes qui y ont été transportées dans un petit bateau par un charmant capitaine groenlandais nommé Karl. C'était début août 2015 et le temps était exceptionnellement chaud, ce fut donc un voyage agréable. Les ruines se dressent dans des prairies rocheuses parsemées de fleurs sauvages dans une baie tranquille entourée de falaises escarpées, et le jour ensoleillé où nous y étions, c'était à couper le souffle et paisible. Seuls le chant des oiseaux et les bêlements occasionnels des moutons au pâturage rompaient le silence. Le terrain, cependant, est accidenté et nécessite des précautions lors de la marche - l'un des membres de notre groupe a malheureusement trébuché et s'est cassé la cheville. (Des chaussures de randonnée sont recommandées.) Des efforts sont déployés pour restaurer les bâtiments en ruine en utilisant des matériaux et des méthodes d'origine et nous avons vu deux archéologues y travailler. Si vous visitez Qaqortoq, ce voyage vaut vraiment le petit coût impliqué.


Les hébergements confort offrent un accès à des sanitaires privatifs (douche et toilettes). Ce type de lodges appartient à la catégorie des hôtels 3 étoiles. La plupart de ces propriétés ont un restaurant sur place. Cette section offre un surclassement de confort et de service par rapport à la catégorie budget. Le petit déjeuner est inclus.

Jour 1 Arrivée au sud du Groenland -->

Vol de Reykjavik à Narsarsuaq

Les vols pour Narsarsuaq partent de l'aéroport de Reykjavík. Le temps de vol est de 2 heures et 45 minutes.

Veuillez vous enregistrer pour votre vol au moins 90 minutes avant l'heure de votre vol pour éviter les files d'attente et pour que la compagnie aérienne puisse respecter son horaire. Veuillez avoir tous les documents requis à portée de main avant l'enregistrement, votre numéro de confirmation et votre pièce d'identité. Pour les vols appartenant à l'espace Schengen, les passagers peuvent présenter leur passeport ou leur permis de conduire. Pour les vols hors Schengen, seul un passeport est valable. Veuillez noter que les cartes de crédit et de débit ne sont pas une pièce d'identité valide.

À l'aéroport se trouve une cafétéria qui vend des boissons, des collations et d'autres rafraîchissements. Lorsque vous voyagez à l'étranger depuis l'aéroport de Reykjavík, vous trouverez une boutique hors taxes.

Narsarsuaq

Narsarsuaq est un endroit important pour l'histoire du Groenland, car le nom de Groenland a été donné ici. Les vikings se sont installés ici où il est vert avec une forêt arctique. Ici, vous pouvez visiter Brattahlid, la colonie d'Erik le Rouge, et la première église chrétienne d'Amérique du Nord a été érigée. La randonnée est également une activité très populaire.

Qaqortoq

Qaqortoq est la plus grande ville du sud du Groenland. Il y a 3229 habitants. La ville a beaucoup de choses à offrir, art, culture, sources chaudes, kayak et histoire nordique.