Cours d'histoire

Boycott des bus de Montgomery

Boycott des bus de Montgomery

Le boycott du bus de Montgomery a commencé en décembre 1955. Ce qui s'est passé à Montgomery est considéré comme un point charnière dans toute l'histoire des droits civiques et a mis en évidence une couturière appelée Rosa Parks.

La structure de la société du sud avant 1955 garantissait que les Noirs américains étaient des citoyens de seconde zone. Les États du Sud avaient des restaurants blancs uniquement, des zones de repos blanches uniquement dans les centres de bus, etc. À Montgomery, en Alabama, les bus étaient séparés (comme cela était courant ailleurs dans le Sud) avec des zones spécifiques sur un bus réservées aux clients blancs et d'autres sièges pour les clients noirs.

L'histoire derrière le boycott des bus semble simple - pourtant, comme toujours, il y a plus dans l'histoire qu'il n'y paraît. Après une journée de travail, Rosa Parks a pris un bus pour rentrer. Le bus était «plein» en ce sens que tous les sièges pour les Américains blancs étaient utilisés. Parks était assis sur un siège pour les Noirs américains. Un homme blanc est monté à bord et a constaté que tous les sièges «blancs» étaient pleins. Le chauffeur du bus a dit à quatre Noirs américains de descendre plus bas dans le bus. Trois se sont conformées mais Parks a refusé de renoncer à son siège et a été arrêtée.

En signe de protestation, un boycott des bus par des Noirs américains à Montgomery a commencé. C'était probablement le premier exemple du poids économique que la communauté avait parce que finalement, la compagnie de bus a dû désagréger leurs bus ou faire face à de graves difficultés financières car de très nombreux Américains noirs utilisaient les bus. Sans leur contribution économique via les tarifs, la compagnie de bus de Montgomery a fait face à une faillite probable.

Cependant, il y a plus dans l'histoire. Beaucoup pensent que l'acte de Rosa Parks était une réaction après une dure journée de travail et qu'il n'était pas planifié à l'avance. Les éléments de preuve suggèrent peut-être que toute la question du boycott des autobus avait fait partie de la planification. Dès 1954, vingt-cinq associations locales de Montgomery avaient informé le maire de la ville, W A Gayle, qu'un boycott des bus de la ville était prévu dans toute la ville. Le Conseil politique des femmes de la ville prévoyait un boycott en 1955. Pour donner plus d'élan à leur mouvement, elles avaient besoin qu'un membre respecté de la communauté soit arrêté pour avoir enfreint la loi sur les bus urbains.

Avant même l'arrestation de Rosa Park, une étudiante de quinze ans, Claudette Colvin, avait été arrêtée le 2 mars 1955 pour avoir refusé de renoncer à son siège «blanc». Cependant, son cas n'a pas été poursuivi par la NAACP car l'une des accusations contre Colvin était une agression. Ce que le NAACP voulait, c'était une affaire qui était simplement une affaire de ségrégation sans autre problème qui pourrait obscurcir l'affaire. L'État de l'Alabama a abandonné le problème de ségrégation contre Colvin et a simplement poursuivi une affaire d'agression et de coups et blessures.

«L'autobus devenait bondé et je me souviens que le chauffeur de bus regardant à travers le rétroviseur lui avait demandé (Colvin) de se lever de son siège, ce qu'elle n'a pas fait. Elle n'a rien dit. Elle a juste continué à regarder par la fenêtre. Elle a décidé ce jour-là qu'elle n'allait pas bouger. Il n'y a pas eu d'agression » Annie Larkins Price, camarade de classe de Colvin

C'est le cas de Colvin dans Browder v Gayle qui devait se retrouver devant un tribunal fédéral en février 1956 et c'est autour de cette affaire que la Cour suprême a déclaré la ségrégation des bus inconstitutionnelle en décembre 1956. Beaucoup estiment que Colvin n'a pas reçu le crédit qu'elle mérite pour sa part dans le mouvement des droits civiques.

«Claudette a beaucoup participé au début du mouvement. Il arrive un moment où vous en prenez tellement, et je pense que cette communauté attendait simplement que quelque chose se passe et que quelqu'un montre la voie à suivre pour faire quelque chose à propos des bus. » Fred Gray, qui représentait Rosa Parks dans son affaire d'État.

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks refuse de renoncer à son siège dans un bus. Ironiquement, elle est montée dans le bus au même arrêt que Claudette Colvin l'avait fait le 2 mars 1955. Cependant, Parks avait déjà souffert de la ségrégation des bus. En 1943, Parks avait payé son prix à un chauffeur de bus qui lui avait dit de monter dans le bus par sa porte arrière car les sièges «noirs» étaient toujours à l'arrière d'un bus. Pendant que Parks se déplaçait vers la porte arrière, l'autobus est parti.

Qui était Rosa Parks? Elle est invariablement dépeinte comme quelqu'un qui avait atteint la fin de sa patience après une dure journée de travail et a refusé de quitter son siège dans le bus, préférant se reposer les pieds. Bien que cela soit presque certainement vrai, il y a plus dans l'histoire. Rosa Parks a été une travailleuse permanente du NAACP et elle s'est particulièrement intéressée à l'affaire Claudette Colvin. Au moment de son arrestation, Parks venait de terminer un cours sur les relations raciales à Monteagle, au Tennessee. Elle est devenue couturière simplement parce que c'était tout ce qu'elle pouvait trouver dans la société ségréguée de Montgomery. Cependant, Parks avait fait ses études au tout-noir Alabama State College.

Lorsque Parks a été arrêté, le NAACP a demandé à la police pourquoi ils l'avaient fait. E D Nixon de la NAACP a été informée que «cela ne vous concernait pas.» Après avoir découvert la raison de son arrestation, Nixon a affiché le cautionnement requis pour sa libération. L'affaire Parks n'avait aucune des complications potentielles de l'affaire Colvin. Le NAACP a demandé à Parks s'ils pouvaient poursuivre son cas en ce qui concerne la légalité de l'isolement.

Un boycott d'une journée des bus de la ville a été organisé le lundi 5 décembre. Il s'est avéré un grand succès. Un ministre de 26 ans à l'église baptiste de Dexter Avenue a vu un bus vide après que le bus vide ait roulé sur sa route. Il était Martin Luther King. Il écrira plus tard que

«La communauté nègre autrefois endormie et tranquille était maintenant pleinement éveillée.»

Ceux qui avaient organisé le boycott d'une journée ont créé une organisation appelée Montgomery Improvement Association. King a été élu président. Le MIA a dû décider s'il fallait poursuivre le boycott ou profiter du succès du boycott d'un jour. Bien que certains voulaient mettre fin au boycott après une seule journée, le vote de cette nuit a montré que la majorité voulait que le boycott se poursuive.

Les responsables de la ville de Montgomery ont tenté de saper le boycott. Les chauffeurs de taxi noirs avaient facturé le même prix que les bus dans le but d'amener les Noirs au travail au lieu de l'absence d'autobus. Cependant, les responsables de la ville ont déclaré que le tarif minimum qu'un chauffeur de taxi pouvait facturer était de 45 cents - les 10 cents payés étaient donc rendus illégaux. Pour contourner cela, MIA a introduit un plan de taxi privé par lequel les Noirs qui possédaient leur voiture ont ramassé et déposé des personnes aux points désignés. Cela a surmonté le problème du tarif de 45 cents.

Lorsque MIA a rencontré des responsables de la compagnie de bus, ils n'ont rien obtenu.

La communauté blanche de Montgomery a essayé d'utiliser les journaux locaux pour convaincre la communauté noire que le boycott avait été résolu en imprimant une histoire qui le disait. MIA a dû faire beaucoup de travail en peu de temps pour convaincre le plus grand nombre possible que l'histoire était un canular. Le 30 janvier 1956, la maison de King est bombardée. Des hommes conduisant des taxis privés ont été fréquemment arrêtés pour la plus petite infraction à la circulation. Les compagnies d'assurance ont retiré leur assurance pour les véhicules. King n'a contourné cela qu'en obtenant une assurance souscrite par Lloyd's de Londres. Le 21 février, King et 88 autres personnes ont été arrêtés pour avoir organisé un boycott qui violait une loi obscure. Il a été condamné à payer 500 $ d'amende et 500 $ de frais.

Le boycott a sévèrement frappé les magasins de Montgomery car beaucoup moins de Noirs entraient dans le centre-ville. Alors que les commerçants étaient opposés à l'intégration, ils risquaient de perdre leurs moyens de subsistance si le boycott continuait.

Le MIA a également eu recours aux tribunaux pour défendre leur cause afin de mettre fin à la déségrégation. À une majorité de 2 contre 1, un tribunal fédéral a jugé la ségrégation dans les autobus inconstitutionnelle. Les autorités de la ville avaient fait valoir que l'intégration conduirait à la violence - un argument rejeté par deux des juges.

La communauté noire de Montgomery a recommencé à utiliser les bus le 21 décembre 1956. Cependant, l'argument utilisé par les dirigeants de la ville à la cour s'est réalisé. Des bus ont été abattus, quatre églises ont été bombardées et une bombe a été trouvée sur le porche de la maison de Martin Luther King. Sept hommes blancs ont été arrêtés pour ces faits, mais personne n'a jamais été reconnu coupable - un accord a été conclu en vertu duquel les Noirs arrêtés en vertu des lois anti-boycott ont vu leurs charges abandonnées tandis que les sept hommes ont vu leurs charges abandonnées (même si King devait encore 500 $ d'amende).

La violence a pris fin et l'intégration des bus à Montgomery s'est poursuivie avec un succès relatif. Les 10 et 11 janvier 1956, les ministres du MIA rencontrèrent à Atlanta d'autres ministres qui travaillaient dans le sud. Le résultat de cette réunion a été la fondation de la Southern Christian Leadership Conference. Martin Luther King a été élu président. Il voulait s'appuyer sur le succès du mouvement des droits civiques dans des domaines tels que les transports et l'éducation, mais de manière non violente.

Voir la vidéo: Montgomery Bus Boycott. American Freedom Stories. Biography (Septembre 2020).