Cours d'histoire

Référendums

Référendums

Un référendum est une forme de démocratie directe mais un référendum est rarement utilisé dans la politique britannique. Dans la plupart des cas, comme il sied à la démocratie représentative, le gouvernement décide de la politique après les débats parlementaires, etc. Les référendums imposent à l'électeur le choix qui est essentiellement «oui» ou «non». Le Parti travailliste en avait promis deux dans son manifeste de 1997 sur la question de savoir si nous devions rejoindre l'euro ou non et si le pays avait besoin d'un autre système électoral pour remplacer le système uninominal majoritaire à un tour. Cinq ans plus tard, ces deux référendums n'ont pas encore été convoqués.

Entre 1973 et 1997, il y a eu 4 référendums en Grande-Bretagne. Entre 1997 et 2000, il y en a eu 4 autres. Cependant, 7 d'entre eux concernaient des problèmes locaux et un seul concernait une question nationale. Deux concernaient l'Irlande du Nord, quatre concernaient la déconcentration, un concernait le lord-maire de Londres. La question nationale était de savoir si la Grande-Bretagne devait rejoindre ce qui était alors la CEE (Communauté économique européenne). Celui-ci a eu lieu en 1975. Depuis lors, il n'y a pas eu de référendum national.

Dans le passé, les référendums ont porté sur des questions controversées (comme l'adhésion ou non à la CEE) et ces questions ont menacé de diviser la loyauté des partis. Les résultats d'un référendum peuvent unifier un parti divisé car ils sauront exactement ce que le public pense sur une question et ajusteront son approche en conséquence - après tout, un parti politique existe pour le pouvoir par opposition à une vie dans l'opposition.

Les arguments avancés en faveur des référendums sont les suivants:

1. Ils sont une forme très réelle de démocratie directe

2. Ils augmentent la participation politique; le vote n'a pas lieu tous les cinq ans.

3. Les référendums peuvent être une vérification des «dictatures électives» pendant une période de 5 ans pour un gouvernement.

4. Les référendums fournissent une réponse claire à une question que le gouvernement pourrait «poser».

5. Les référendums traitent d'une faille dans la théorie du mandat car les électeurs peuvent exprimer une opinion sur une question majeure. Si le gouvernement écoute le peuple, il est susceptible d'obtenir l'approbation et le soutien du public.

6. Les référendums peuvent unir un parti divisé.

7. Les référendums peuvent donner un mandat aux politiques controversées.

8. Les référendums légitiment d'importantes questions constitutionnelles telles que la dévolution.

Les arguments avancés contre l'utilisation des référendums sont les suivants:

1. Les référendums sont incompatibles avec la croyance en la souveraineté parlementaire.

2. Les questions peuvent être trop complexes pour un simple vote oui / non ou pour que le public les comprenne.

3. L'utilisation régulière de référendums peut conduire à l'apathie du public.

4. Il existe des alternatives efficaces: sondages d'opinion et élections partielles.

5. Un faible taux de participation peut fausser les résultats. Seuls 34% de ceux qui auraient pu voter pour le «Voulez-vous un maire de Londres?» Ont voté. 72% d'entre eux ont voté «oui», 28% ont voté «non». Mais 66% des Londoniens n'ont pas du tout voté. Cette faible participation a clairement favorisé les partisans du maire.

6. Les résultats d'un référendum pourraient ne pas être décisifs. Pour la dévolution galloise, il y a eu une scission 51/49.

7. Les différences de financement peuvent affecter les résultats car l'argent du gouvernement peut être versé dans un référendum et le groupe de l'autre côté pourrait bien ne pas être aussi bien financé.

8. Les référendums pourraient entraîner «la tyrannie de la majorité». Si la majorité vote pour, le gouvernement va-t-il aller de l'avant? Qu'en est-il des souhaits de la minorité? Comment sont-ils protégés?

Des référendums locaux ont eu lieu qui affectent uniquement une région distincte:

En 1998, Milton Keynes en avait un sur la taxe municipale; en 2000, l'Écosse en avait un sur l'article 28; East Grinstead, West Sussex, en avait une comme ville pour savoir si un nouveau centre des arts devait être construit ou non.