Peuples, Nations, Evénements

Le Service National de Santé

Le Service National de Santé

Le National Health Service a été l'une des principales réalisations du gouvernement travailliste d'Atlee. Le National Health Service (NHS) a été introduit en 1948. Ce service offrait des soins médicaux gratuits à tous. Le moteur du NHS était Aneurin Bevan, ministre de la Santé.

En 1911, le système national d'assurance maladie a fourni des soins médicaux à 21 millions de personnes (selon Bevan) mais a laissé le reste de la population à payer pour un traitement médical. Il est devenu clair pour Beveridge et le Parti travailliste que les gens se voyaient refuser l'aide médicale simplement parce qu'ils n'avaient pas les moyens de payer.

La majorité des médecins étaient opposés à l'introduction du NHS car ils pensaient qu'ils perdraient de l'argent en conséquence. Leur principale opposition au NHS était leur conviction que leur liberté professionnelle serait compromise, c'est-à-dire qu'ils traiteraient moins de patients privés et, par conséquent, perdraient financièrement. Ils pensaient également que le NHS ne permettrait pas aux patients de choisir leur médecin - bien que cela se soit avéré être une inquiétude non fondée.

Une fois le NHS introduit, il s'est avéré être populaire auprès de la plupart des gens. 95% de l'ensemble de la profession médicale a rejoint le NHS. En fait, le NHS s'est avéré trop populaire car il a rapidement constaté que ses ressources étaient épuisées. Dès ses premiers jours, le NHS semblait être à court d'argent. Les sommes annuelles mises de côté pour des traitements tels que la chirurgie dentaire et les lunettes ont été rapidement épuisées. Les 2 millions de livres sterling mis de côté pour payer des lunettes gratuites au cours des neuf premiers mois du NHS sont allés en six semaines. Le gouvernement avait estimé que le NHS coûterait 140 millions de livres sterling par an en 1950. En fait, en 1950, le NHS coûtait 358 millions de livres sterling.

Cependant, la popularité du NHS signifiait que lors des élections de 1950, les conservateurs avaient promis de le maintenir - bien que cela n'ait que peu d'importance lorsque les travaillistes ont remporté cette élection.

En 1951, le gouvernement travailliste a introduit des frais pour certains traitements dentaires (fausses dents gratuites) et pour les prescriptions de médicaments. Aneurin Bevan a démissionné du gouvernement pour protester contre cela. Bevan voulait un service de santé gratuit et rien d'autre.