Cours d'histoire

Louis Pasteur

Louis Pasteur

Louis Pasteur est né en 1822 à Dole, en France. Le nom de Louis Pasteur est à jamais cimenté dans l'histoire de la médecine. Lui, avec Alexander Fleming, Edward Jenner, Robert Koch et Joseph Lister, est d'une grande importance pour étudier les antécédents médicaux. La découverte de Pasteur - celle des germes - peut sembler raisonnablement apprivoisée par rapport aux normes de 2002, mais sa découverte était de transformer la médecine et de voir son nom immortalisé au quotidien dans du lait pasteurisé - nommé en son honneur.

Pasteur est important pour trois raisons:

Pasteur a montré que les microbes en suspension dans l'air étaient la cause de la maladie. Pasteur s'est appuyé sur le travail d'Edward Jenner et a aidé à développer plus de vaccins La carrière de Pasteur a montré à quel point l'établissement médical était conservateur à l'époque.

Jeune homme, Pasteur a étudié à l'École Normale de Paris. En 1843, il devient chimiste chercheur. Il a acquis une telle réputation qu'en 1854, à peine âgé de 32 ans, il devient doyen de la Faculté des sciences de l'Université de Lille. A cette époque, Lille était le centre de fabrication d'alcool en France. EN 1856, Pasteur a reçu la visite d'un homme du nom de Bigo qui travaillait dans une usine de fabrication d'alcool à partir de betteraves sucrières. Le problème de Bigo était que bon nombre de ses cuves de bière fermentée tournaient au vinaigre et, par conséquent, la bière avait explosé et devait être jetée. D'un point de vue commercial, ce fut un désastre. Bigo a demandé à Pasteur de savoir pourquoi cela se produisait.

Après avoir utilisé un microscope pour analyser des échantillons des cuves, Pasteur a trouvé des milliers de micro-organismes minuscules. Il est devenu convaincu qu'ils étaient responsables de la bière aigre. Pasteur croyait qu'ils avaient provoqué la putréfaction de la bière - non pas qu'ils étaient le résultat de la putréfaction.

Pasteur a poursuivi son travail sur ce thème en étudiant d'autres liquides comme le lait, le vin et le vinaigre. En 1857, il est nommé directeur des études scientifiques à l'École normale de Paris. Entre 1857 et 1859, Pasteur est devenu convaincu que les liquides qu'il avait étudiés étaient contaminés par des microbes qui flottaient dans l'air. L'établissement médical l'a ridiculisé:

«J'ai bien peur que les expériences que vous citez, M. Pasteur, se retournent contre vous. Le monde dans lequel vous souhaitez nous emmener est vraiment trop fantastique. » La Presse, 1860

Pasteur a été vilipendé en public, mais plutôt que d'abandonner, il a décidé de se battre pour ce en quoi il croyait. Pasteur a commencé à concevoir des tests pour prouver qu'il avait raison. Il a pu prouver que:

Organismes vivants contenus dans l'air Que ces microbes peuvent produire une putréfaction Que ces microbes pourraient être tués par le chauffage du liquide dans lequel ils se trouvaient Que ces microbes n'étaient pas uniformément répartis dans l'air.

En avril 1864, Pasteur explique ses convictions devant un rassemblement de scientifiques célèbres à l'Université de Paris. Il a prouvé son cas hors de tout doute - même si certaines des personnes présentes ont refusé de le croire, y compris le Dr Charlton Bastian qui a maintenu sa conviction que la putréfaction provenait de l'intérieur et non de l'invasion de micro-organismes.

Jusqu'en 1865, l'œuvre de Pasteur ne concernait que la bière, le vin et le lait. En 1865, on lui a demandé d'enquêter sur sa première maladie appelée pébrine qui a affecté l'industrie du ver à soie. En un an, Pasteur avait établi que la maladie était causée par un organisme vivant et il était maintenant convaincu que les microbes pouvaient également affecter les humains ainsi que les vers de bière et de soie. En ce sens, Pasteur pensait que les microbes pouvaient propager des maladies chez l'homme. Trois des filles de Pasteur étaient décédées entre 1859 et 1865; deux de la typhoïde et un d'une tumeur au cerveau.

En 1865, une épidémie de choléra frappe Marseille. Pasteur a effectué un certain nombre d'expériences dans un hôpital dans l'espoir de trouver le germe à l'origine de cette maladie redoutée. Il n'a pas réussi.

En 1868, Pasteur a souffert d'une hémorragie cérébrale qui a affecté le côté gauche de son corps. Cela affecta sa capacité à travailler, mais le travail qu'il avait accompli jusqu'en 1868 avait inspiré un certain nombre de jeunes scientifiques.

Pasteur a développé son travail en trouvant des moyens d'empêcher les humains de contracter une maladie. Il s'est inspiré de son propre désir de développer ses connaissances mais aussi du patriotisme. Robert Koch recevait beaucoup d'attention dans toute l'Europe pour ses découvertes et la rivalité française contre allemande qui a eu lieu a donné une grande impulsion aux avancées médicales. En 1881, Pasteur a rencontré Koch lors d'une réunion à Londres lorsque l'Allemand donnait une conférence sur ce qu'il avait découvert jusqu'à cette date. Tout ce que Pasteur a dit à Koch après la conférence était «C'est un grand progrès».

Koch avait réuni autour de lui une équipe de chercheurs qualifiés. Pasteur travaillait fréquemment seul. Il s'est rendu compte que ce n'était pas la façon de procéder et il a également réuni autour de lui une équipe de chercheurs. Pasteur avait toujours manqué de connaissances médicales détaillées. Pour cette raison, il a introduit dans son équipe deux brillants jeunes médecins, Emile Roux et Charles Chamberland. La première maladie sur laquelle cette équipe a travaillé était le choléra du poulet - une maladie qui a touché de nombreux éleveurs de volailles.

Pasteur connaissait le travail accompli par Edward Jenner concernant la variole. Pasteur a estimé que si un vaccin pouvait être trouvé pour la variole, alors un vaccin pourrait être trouvé pour toutes les maladies. Pasteur ne savait pas comment fonctionnait la vaccination de Jenner, il a donc dû rechercher un vaccin contre le choléra de poulet en utilisant un processus d'essais et d'erreurs.

À l'été 1880, il trouve un vaccin par hasard. Chamberland avait inoculé à certains poulets des germes de choléra de poulet provenant d'une ancienne culture qui existait depuis un certain temps. Les poulets ne sont pas morts. Pasteur a demandé à Chamberland de répéter ce qu'il avait fait mais avec une nouvelle culture de germes de choléra de poulet. Pasteur a estimé qu'une nouvelle culture fournirait des germes plus puissants.

Deux groupes de poulets ont été inoculés; un qui avait reçu l'ancienne culture et un groupe qui ne l'avait pas été. Ces poulets qui avaient reçu l'ancienne culture ont survécu, ceux qui n'étaient pas morts. Les poulets qui avaient été inoculés avec l'ancienne culture étaient devenus immunisés contre le choléra du poulet. Pasteur croyait que leur corps avait utilisé la souche de germe la plus faible pour se défendre contre les germes les plus puissants de la culture la plus fraîche.

En avril 1881, Pasteur annonce que son équipe a trouvé un moyen d'affaiblir les germes de l'anthrax et pourrait ainsi produire un vaccin contre elle. Malgré sa renommée, il y avait encore ceux du monde médical qui se moquaient de Pasteur.

«Aurez-vous un microbe? Il y en a partout. La microbiolatrie est à la mode, elle règne incontestablement; c'est une doctrine qui ne doit même pas être discutée, surtout lorsque son Pontife, le savant monsieur Pasteur, a prononcé les paroles sacramentelles: «J'ai parlé». Le microbe seul est et doit être la caractéristique d'une maladie; cela est compris et réglé;… le Microbe seul est vrai, et Pasteur est son prophète. »Rossignol, écrit en 1881.

Rossignol était le rédacteur en chef de "The Veterinary Press" et en 1882, il a mis Pasteur au défi de faire un test public de son vaccin contre le charbon. Les tests ont eu lieu en mai 1882. Soixante moutons ont été utilisés pour le test. Pasteur en garda dix tels quels et divisa les cinquante autres en deux groupes de vingt-cinq. Un groupe a été vacciné avec son vaccin alors que vingt-cinq ne l'ont pas été. Tous les cinquante ont ensuite été injectés avec le virus du charbon. Ceux qui n'ont pas été vaccinés sont décédés dans les deux jours. Le groupe inoculé n'a subi aucun effet nocif et a été décrit comme «sain, et (ils) ont gambadé et ont donné des signes de parfaite santé». Ils ont prouvé que Pasteur n'exagérait pas les pouvoirs de son vaccin. «The Times» en Grande-Bretagne qualifie Pasteur de «l'une des gloires scientifiques de la France».

Pasteur et son équipe se sont tournés vers la maladie de la rage. La plupart des victimes humaines de la rage sont mortes d'une mort douloureuse et la maladie semble devenir de plus en plus courante en France. Bien que l'équipe n'ait pas pu identifier le germe, ils ont découvert que le germe de la rage n'a attaqué le système nerveux qu'après avoir atteint le cerveau. L'équipe a tracé le germe jusqu'au cerveau et à la moelle épinière des animaux infectés et en utilisant des cordes vertébrales séchées, elle a produit un vaccin contre la rage. Le vaccin a d'abord été testé sur des animaux.

Pasteur a injecté à des animaux «propres» le germe de la rage trouvé dans la moelle épinière âgée de quatorze jours. À cet âge, le germe était relativement faible et peu susceptible de menacer la vie des animaux. Il a ensuite utilisé des cordes vertébrales âgées de treize jours, douze jours, etc. sur les animaux jusqu'à ce qu'ils reçoivent le germe le plus virulent trouvé dans la moelle épinière infectée qui était fraîche. Tous ont survécu à cela. Mais Pasteur a été confronté à un grave problème. Ce qui a fonctionné sur les animaux pourrait ne pas fonctionner sur les humains.

En 1885, un jeune garçon, Joseph Meister, avait été mordu par un chien enragé et amené à Pasteur. Le garçon serait presque certainement mort d'une mort angoissante si rien n'était fait, alors Pasteur a pris le risque d'utiliser son vaccin non testé.

«La mort de cet enfant apparaissant comme inévitable, j'ai décidé, non sans une vive anxiété et une vive douleur, comme on peut bien le croire, de faire appel à Joseph Meister, la méthode que j'avais toujours trouvée couronnée de succès avec les chiens. En conséquence, soixante heures après les piqûres et en présence des Drs Vulpian et Grancher, le jeune Meister a été inoculé sous un pli de peau avec une demi-seringue de la moelle épinière d'un lapin mort de la rage. Il avait été conservé (pendant) quinze jours dans une fiole d'air sec. Les jours suivants, de nouvelles inoculations ont été faites. J'ai donc fait treize inoculations. Ces derniers jours, j'ai inoculé à Joseph Meister le virus de la rage le plus virulent. » Pastuer

Le garçon a survécu et Pasteur savait qu'il avait trouvé un vaccin contre la rage. Trois mois plus tard, lorsqu'il a de nouveau examiné Meister, Pasteur a rapporté que le garçon était en bonne santé.

Ironiquement, même si Pasteur et son équipe savaient que le vaccin fonctionnait, personne dans le monde de la science ne savait comment il fonctionnait!

Voir la vidéo: Louis Pasteur , portrait d'un visionnaire (Novembre 2020).