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Cours d'histoire

Marie Curie

Marie Curie

Marie Curie est l'une des figures majeures de l'histoire de la médecine. Curie était une physicienne et chimiste qui a acquis une renommée internationale pour ses travaux sur la radioactivité. Telle était l'importance de son travail, Marie Curie a été la première personne à recevoir deux prix Nobel. Cependant, son travail sur la radioactivité a certainement joué un rôle dans sa mort.

Marie Curie est née Maria Sklodowska à Varsovie le 7 novembree 1867. Sa famille, les Sklodowska, était des professeurs respectés mais ils n'étaient jamais riches. Curie a reçu une éducation fondée et était particulièrement intéressée par les mathématiques et la physique - matières enseignées par son père. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme, Curie, comme ses parents, a enseigné. En raison du manque d'argent de la famille, Marie a convenu avec sa sœur aînée, Bronislawa, qu'elle travaillerait pendant deux ans pour soutenir les études de Bronislawa à Paris et qu'une fois sa sœur diplômée, elle lui rendrait la pareille. Par conséquent, pendant deux ans, la future double lauréate du prix Nobel a travaillé comme gouvernante pour plusieurs familles en Pologne mais a poursuivi ses études quand elle en avait le temps.

En 1891, Curie s'installe à Paris pour poursuivre ses études scientifiques à la Sorbonne. Elle devait rester dans la capitale française pour poursuivre ses fameuses recherches sur la radioactivité.

En 1893 et ​​1894, Curie a obtenu un diplôme en physique et en mathématiques respectivement. Elle a étudié pendant la journée et enseigné en privé la nuit pour gagner de l'argent pour payer ses factures.

En 1894, elle rencontre Pierre Curie. Il était professeur à l'École de physique et de chimie de Paris et ils partageaient un grand intérêt pour le magnétisme. En juillet 1895, ils se sont mariés.

En 1896, Henri Becquerel a découvert que les sels d'uranium dégageaient des rayons et que ces rayons provenaient de l'intérieur des sels et n'étaient pas une force extérieure. Cependant, il n'a pas pu comprendre comment cela s'est produit. Il avait en effet découvert la propriété radioactive de l'uranium mais ne le savait pas. C'est ce puzzle scientifique que Marie Curie a repris. Elle a découvert que la radioactivité qui avait dérouté le Becquerel ne provenait pas des molécules de l'uranium mais des atomes beaucoup plus petits. Curie a également constaté que la quantité de rayonnement mesurée dépendait de la quantité d'uranium sur laquelle elle travaillait. Plus la source est grande, plus le rayonnement a été mesuré.

Les écrits ultérieurs de Curie montrent parfaitement qu'elle a fait ces découvertes et qu'elles n'ont pas été partagées avec son mari. Dans sa biographie de Pierre, écrite des années après cette découverte, Marie a souligné à deux reprises qu'il s'agissait de ses découvertes. Pourquoi a-t-elle adopté cette approche? Il est presque certain que cela remonte à l'époque où elle a postulé pour une place d'étudiante à l'Université de Cracovie, mais a été rejetée parce qu'elle était une femme. Marie voulait presque certainement que ces découvertes soient «attachées» à une femme - et non partagées avec un homme, même s'il était son mari.

Curie a ensuite tenté de trouver d'autres substances radioactives. À la suite de cette recherche, elle a découvert que le thorium était également radioactif. Cependant, le mérite de cette découverte était déjà allé à un scientifique allemand, Gerhard Schmidt.

1898 s'est avérée être une année mémorable pour les Curies - ils étaient effectivement devenus une équipe cette année lorsque Pierre a abandonné ses études dans les cristaux et a rejoint Marie dans ses études sur le rayonnement. En 1898, après avoir concentré leur travail sur la pitchblende, ils ont annoncé qu'ils avaient découvert deux nouveaux éléments - le polonium et le radium.

En 1903, Marie obtient un doctorat ès sciences de l'Université de Paris. Ses études avaient été supervisées par l'homme qui avait initialement inspiré ses recherches - Henri Becquerel. La même année, le Curie's et Becquerel ont reçu un prix Nobel de physique.

Le prix Nobel a fait la renommée du Curie en France. Marie a été la première femme à être honorée et elle est devenue directrice de recherche au laboratoire de recherche que son mari a établi à la Sorbonne.

Cependant, la recherche de Curie n'était pas sans problèmes que personne ne comprenait à l'époque - l'empoisonnement aux radiations. Presque quotidiennement, Marie et Pierre travaillaient dans des vêtements de recherche normaux. Tout ce qui borde les vêtements de protection était inconnu à moins qu'il ne s'agisse d'éviter les éclaboussures chimiques sur les vêtements.

En avril 1906, Pierre Curie est tué dans un accident de rue. Plus tard, certains ont pensé qu'il n'avait pas survécu à l'accident parce que son corps avait été affaibli à cause de son exposition aux radiations. Cependant, cela n'a jamais été prouvé et il semble qu'il soit mort simplement parce que sous de fortes pluies, il s'est glissé sous les roues d'une calèche. Sa mort a été un coup dévastateur pour Marie.

En mai 1906, elle fut nommée à la tête du laboratoire que son défunt mari dirigeait. Marie est devenue la première femme à devenir professeur à la Sorbonne. Elle consacre désormais sa vie à ses études et, en 1911, en reconnaissance du travail qu'elle a accompli, l'Académie royale suédoise des sciences lui décerne un deuxième prix Nobel - cette fois pour la chimie. Elle a été la première personne à se voir attribuer deux de ces prix - individuellement ou partagés.

Avec sa renommée, elle a persuadé le gouvernement français de construire le Radium Institute (aujourd'hui l'Institut Curie). Le centre a concentré ses travaux sur la chimie, la physique et la médecine et devait produire quatre autres lauréats du prix Nobel.

Pendant la Première Guerre mondiale, l'armée française a utilisé des unités de radiographie mobiles surnommées «Petities Curies» pour soigner les soldats blessés. La guerre a clairement fait beaucoup pour perturber le travail de Curie, mais elle a repris ses recherches après la fin de la Première Guerre mondiale.

En 1921 et 1929, Marie Curie a fait une tournée en Amérique pour faire connaître son travail et persuader les particuliers et les entreprises de financer ses recherches. Elle a constaté que ses tournées avaient permis d'amasser suffisamment d'argent pour construire l'Institut du Radium de Varsovie dans sa Pologne natale - Marie n'a jamais oublié sa patrie et a veillé à ce que ses enfants apprennent la langue polonaise malgré leur séjour à Paris.

La réputation de Marie est telle qu'elle est chargée du célèbre Institut Pasteur et l'Université de Paris crée son propre laboratoire de radiothérapie. Cependant, il est généralement admis que son corps, dans les années 1930, souffrait des effets de l'exposition aux radiations. Ses écrits avaient commenté à quel point elle avait trouvé jolies les couleurs bleu-vert dégagées par les isotopes radioactifs qu'elle transportait fréquemment dans ses poches. Quand ils n'étaient pas dans ses poches, elle les gardait simplement dans des tiroirs de bureau. Il n'y avait alors aucune connaissance des dangers.

Marie Curie est décédée le 4 juillet 1934.


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