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Tarif Fordney-McCumber

Tarif Fordney-McCumber

L'une des premières tendances législatives du soixante-septième Congrès (1921-1923) a été la mobilisation par les dirigeants républicains de leurs majorités écrasantes à la Chambre et au Sénat pour ramener la politique tarifaire du pays au protectionnisme. La loi sur les tarifs d'urgence de 1921 a été conçue pour n'être qu'une mesure temporaire jusqu'à ce qu'une mesure plus complète puisse être rédigée. Une nouvelle législation tarifaire majeure a été guidée par le Congrès par le représentant Joseph W. Fordney du Michigan et le sénateur Porter J. McCumber du Dakota du Nord, et prévu pour les éléments suivants :

  • augmenter les taux tarifaires à leur niveau le plus élevé à ce moment-là, dépassant ceux fournis par un congrès républicain antérieur dans le tarif Payne-Aldrich (1909);
  • l'octroi au président de larges pouvoirs pour augmenter ou baisser les taux jusqu'à 50 pour cent sur les articles recommandés par la Commission tarifaire, un organisme d'examen créé pendant l'administration Wilson ;
  • introduire l'utilisation du « prix de vente américain »* comme moyen d'accroître le caractère protecteur du tarif sans augmenter davantage les taux.

Dans la pratique, les présidents républicains des années 1920 ignoraient, comme on pouvait s'y attendre, les recommandations d'abaisser les tarifs, mais offraient régulièrement une protection aux producteurs américains en augmentant les tarifs lorsqu'ils en avaient l'occasion. L'impact de la loi Fordney-McCumber a été considérable. L'augmentation des barrières tarifaires aux États-Unis a rendu plus difficile pour les nations européennes de faire du commerce et, par conséquent, de rembourser leurs dettes de guerre. De plus, le bouclier protecteur contre la concurrence étrangère a permis la croissance de monopoles dans de nombreuses industries américaines. Comme on pouvait s'y attendre, d'autres pays en voulaient à la politique américaine, ont protesté sans résultat et ont finalement eu recours à l'augmentation de leurs propres tarifs douaniers contre les produits fabriqués aux États-Unis, créant ainsi une baisse significative du commerce international. tarifs. Sept ans plus tard, le sénateur William E. Borah de l'Idaho a déclaré que la commission était un échec :

À mon avis, le bilan condamne la Commission tarifaire si nous devons considérer ses opérations comme ayant quoi que ce soit à voir avec la question de la réduction des taux tarifaires. À cet égard, elle a été aussi inflexible qu'on pourrait bien concevoir n'importe quelle loi. Je suis d'avis qu'aucune réduction de quelque instant que ce soit n'a été apportée ou recommandée par la Commission tarifaire ; que pas un cent de l'énorme fardeau imposé aux consommateurs de ce pays en raison des conditions dans lesquelles le tarif a été adopté n'a été levé par l'action de la Commission tarifaire au cours de ces sept années ...

*Par exemple, si une quantité définie d'un produit chimique produit à l'étranger avait une valeur sur son marché intérieur de 60 $ et que le taux de droit américain pour cet article était de 50 %, alors le prix total sur le marché américain serait de 90 $ (60 $ + 30 $ ). Cependant, cet article pourrait être rare aux États-Unis et pourrait coûter 80 $ sur le marché. Sous Fordney-McCumber, le taux légal de 50 pour cent serait appliqué au prix de vente américain le plus élevé et donnerait lieu à un prix global de 120 $ (80 $ + 40 $). Le taux est resté inchangé, mais il serait plus difficile pour les producteurs étrangers de commercialiser leur produit aux États-Unis.Voir d'autres aspects de la politique intérieure de Harding. Tarif? Voir également le récapitulatif du tableau des tarifs.


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