Chronologie de l'histoire

Marchands d'art nazis et persécution juive

Marchands d'art nazis et persécution juive

Hildebrand Gurlitt

Hildebrand Gurlitt, un descendant d'une grand-mère juive, était un éminent directeur de galerie lorsque le décret nazi de 1933 a trouvé des descendants juifs inaptes à diriger des entreprises, et il a été démis de ses fonctions. Construisant plus tard un nom pour lui-même en tant que marchand d'art, Gurlitt a été directement employé par Joseph Goebbels ainsi que trois autres marchands d'art de premier plan ayant pour ordre de confisquer des œuvres d'art sur des terres occupées par l'Allemagne que Hitler jugeait dégénérées. Hildebrand a été autorisé à saisir ces œuvres d'art des murs des musées et des maisons juives pour le Fuehrermuseum, où les œuvres dégénérées ont été exposées dans la Grande exposition d'art allemande de 1936. Le but de cette exposition était de montrer au peuple allemand ce qui était acceptable et ce qui n'était pas acceptable aux yeux du Führer.

Goebbels avait une autre raison de confisquer des œuvres d'art; leur valeur et leur valeur marchande significatives. C'était le travail de Gurlitt de cibler d'éminentes familles juives, y compris les Rothschild, les Rosenberg, les Goudstikkers et la famille Schloss en raison de leurs vastes et extrêmement précieuses collections d'art. Beaucoup de ces œuvres particulières ont ensuite été vendues à l'étranger, généralement en Suisse, pour une somme d'argent considérable, que les nazis ont utilisée directement pour financer leurs activités. Cependant, il est clair qu'en plus de remettre des œuvres aux nazis, Gurlitt en a gardé beaucoup pour lui. Il a eu accès à des résidences juives abandonnées en France et en territoire occupé où il a été pillé librement et a acheté des œuvres d'art inestimables à des Juifs qui tentaient de fuir la persécution pour des prix défiant toute concurrence, en échange de visas recherchés et d'un passage sûr à travers les frontières. Il a ensuite vendu les œuvres d'art en privé pour de grandes sommes d'argent.

Pendant l'occupation nazie, de nombreuses œuvres d'art inestimables de grands maîtres ont disparu et bien qu'après la guerre, Gurlitt ait été interrogé sur son implication, il a soutenu que les œuvres qu'il avait acquises sous le régime nazi avaient été perdues dans un incendie. Hildebrand est décédé dans un accident de voiture en 1956 et le dossier a été considéré comme clos. Cependant, une rencontre fortuite avec son fils Cornelius Gurlitt par des fonctionnaires dans un train de Zurich en 2010 a prouvé que c'était un mensonge. Une enquête plus approfondie a montré qu'il n'était pas enregistré à des fins fiscales en Allemagne. Avec une somme d'argent inhabituelle en main et une possible évasion fiscale, une descente dans son appartement de Munich en 2012 a établi que Cornelius avait caché 1406 œuvres d'art acquises par les nazis derrière un mur de conserves. Des œuvres de Picasso, Klee, Kandinsky, Monet et Van Gogh ont été trouvées, pour une valeur de près de 1,65 milliard de dollars. On ne sait pas encore combien d'œuvres, le cas échéant, ont été légitimement acquises par Gurlitt et combien ont été volées à des propriétaires juifs. En novembre 2013, une enquête complète se poursuit.

Novembre 2013