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Les enfants et la Seconde Guerre mondiale

Les enfants et la Seconde Guerre mondiale

Les enfants ont été massivement touchés par la Seconde Guerre mondiale. Près de deux millions d'enfants ont été évacués de leurs maisons au début de la Seconde Guerre mondiale; les enfants ont dû subir un rationnement, des leçons de masque à gaz, vivre avec des étrangers, etc. Les enfants ont représenté un décès sur dix lors du Blitz de Londres de 1940 à 1941.

La Seconde Guerre mondiale a été la première guerre lorsque la Grande-Bretagne elle-même a été la cible d'attaques fréquentes de l'ennemi. Avec le succès de la bataille d'Angleterre et la suspension de «l'opération Sealion», la seule façon pour l'Allemagne de pénétrer sur le continent britannique était de la bombarder. Cela s'est produit pendant le Blitz et a semblé renforcer la décision du gouvernement d'introduire l'évacuation (ce que le gouvernement de l'époque a décrit comme «le plus grand exode depuis Moïse») au début de la guerre. Le 31 août 1939, le gouvernement a émis l'ordre «Evacuez immédiatement» et «l'opération Pied Piper» a commencé le lendemain.

L'impact de l'évacuation sur les enfants dépendait dans une certaine mesure des couches sociales dans lesquelles vous vous trouviez à l'époque. Les parents qui avaient accès à de l'argent ont toujours pris leurs propres dispositions. Les enfants des écoles privées basées dans les villes avaient tendance à déménager dans des manoirs à la campagne où les enfants de cette école pouvaient, dans l'ensemble, être maintenus ensemble. Mais 1,9 million d'enfants se sont rassemblés dans les gares au début du mois de septembre sans savoir où ils allaient ni s'ils seraient séparés des frères et sœurs qui s'étaient réunis avec eux.

L'opération Pied Piper était une entreprise énorme. Six villes avaient été jugées vulnérables aux bombardements allemands - les souvenirs de Guernica étaient encore frais - et à Londres seulement, il y avait 1 589 points de rassemblement pour les enfants avant leur départ. Les enfants évacués ont reçu une carte postale timbrée à envoyer depuis leur adresse de billetterie pour informer leurs parents de l'endroit où ils se trouvaient.

L'opération Pied Piper prévoit de déplacer 3,5 millions d'enfants en trois jours. En l'occurrence, les 1,9 million de personnes évacuées ont été une réussite remarquable, bien que certains enfants soient restés avec leurs parents, car l'évacuation n'était pas obligatoire.

Avec de tels nombres impliqués, il fallait s'attendre à ce que certains enfants aient un passage en douceur vers leur zone d'accueil alors que d'autres ne le feraient pas. Anglesey s'attendait à ce que 625 enfants arrivent et 2 468 l'ont fait. Pwllheli, au nord du Pays de Galles, n'a reçu aucun évacué - et 400 se sont présentés. Les enfants qui vivaient déjà une situation stressante ont été placés dans une situation encore plus difficile. Ailleurs, des enfants qui avaient l'habitude d'être scolarisés dans la même classe ont été renversés.

«J'ai eu quelques heures pires dans ma vie que celles que j'ai passées à regarder l'école être enlevée sous une pluie battante et ramasser des ténèbres dans ces villages inconnus, sachant que j'étais impuissante à faire quoi que ce soit.»Dorothy King, enseignante

L'impact que cela a eu sur les enfants impliqués n'a jamais été trop étudié à l'époque car le gouvernement voulait simplement annoncer l'évacuation comme un succès retentissant. Le fait que certains enfants poursuivent leurs études dans des pubs, des salles paroissiales ou partout où il y avait de l'espace pour les accueillir était considéré comme le visage accepté d'une exigence imposée au gouvernement.

Le choc des cultures vécu par de nombreux enfants a également dû être difficile. Les enfants des villes avaient été gâchés par une réputation qui n'était pas méritée - mais beaucoup de ceux des régions rurales de l'Angleterre s'attendaient à ce que les enfants soient criblés de parasites et adoptent un comportement antisocial. Telle était la perception à l'époque.

«J'ai remarqué une femme regardant les cheveux des évacués et ouvrant la bouche, mais l'un des assistants a dit:« Ils pourraient venir de l'East End, mais ce sont des enfants, pas des animaux. » R Baker, évacué de Bethnal Green.

Cependant, de nombreuses mères ont ramené leurs enfants à la maison pendant la «guerre bidon» alors qu'il semblait clair que le danger des bombardements avait été exagéré. En janvier 1940, environ 60% de tous les évacués étaient rentrés chez eux. Le retour de ces enfants n'était pas dans le plan du gouvernement. De nombreuses écoles sont restées fermées dans les centres-villes et un problème social est survenu qui n'a pas de remède évident - les soi-disant `` enfants sans issue '' qui ont été laissés sans surveillance pendant la majeure partie de la journée car leurs pères étaient partis avec l'armée et leurs mères étaient au travail dans les usines. Il est difficile de savoir si ce problème a été surestimé ou non, mais bien que ces enfants soient restés dans les centres-villes, ils étaient une victime potentielle des bombardements allemands. Londres a été visiblement ciblée pendant le Blitz, mais d'autres villes ont également été gravement bombardées - Plymouth et Coventry en étant des exemples évidents. À Londres, les «randonneurs» ont emmené leurs enfants hors du centre la nuit (pendant le Blitz) et se sont rendus sur le terrain découvert le plus proche, ce qui pourrait représenter une sécurité. Le gouvernement n'a pas reconnu l'existence de «randonneurs» car leur réponse compréhensible aux bombardements ne cadrait pas avec la «lèvre supérieure rigide» que le gouvernement décrivait dans leurs films de propagande. Alors que le film américain 'Britain can take it' représentait les Londoniens comme des gens avec une grande détermination, la réalité était différente.

Cependant, à la fin de 1941, les centres-villes, en particulier Londres, sont devenus plus sûrs. La vie des enfants a retrouvé une certaine monotonie. Le rationnement a permis à tout le monde d'avoir sa nourriture. La vie ne pourrait jamais être normale dans une situation de guerre, mais la peur des attaques au gaz avait presque disparu et les attaques de la Luftwaffe étaient un souvenir. Bien que les cinémas devaient être fermés, beaucoup ont ouvert.

L'apparente normalité de la vie sur le front intérieur a été brisée en 1944 lorsque le premier des V1 a atterri. Une fois de plus, Londres a été prise pour cible et des enfants ont été victimes. Le danger encouru à Londres a été considérablement accru lorsque les attaques V2 ont commencé et que le nombre de victimes correspondait à celui du Blitz.

Les attaques des V1 et V2 ne se sont terminées que lorsque les Alliés ont progressé à travers l'Europe occidentale après le succès du jour J.

Quels dommages la guerre a-t-elle causés aux enfants qui y ont survécu? C'est difficile à savoir car les dommages physiques étaient visibles et pouvaient être traités, mais les dommages psychologiques dont certains devaient souffrir étaient difficiles à mesurer - même si quelqu'un essayait de le faire. Immédiatement après le Jour de la Victoire et le Jour de la Victoire, les soldats de retour ont reçu la priorité et l'accent a été mis sur le retour de la «famille». Les enfants et leur bien-être semblent venir plus bas dans la liste des priorités - le retour d'un père, selon certains, suffirait à restaurer les vertus familiales classiques dans la société. Les évaluations psychologiques étaient beaucoup plus élémentaires en 1945 et dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre. «Se ressaisir» et l'omniprésente «lèvre supérieure rigide» étaient des solutions fréquentes aux problèmes des adultes et des enfants. Il ne fait également aucun doute que le gouvernement a voulu présenter la Grande-Bretagne comme un pays qui avait gagné la guerre et en récoltait les bénéfices. Les bases familiales fragiles ne cadraient pas avec cela.

Ce qui précède concerne uniquement les enfants de Grande-Bretagne et non du reste de l'Europe. Les enfants vivant sous occupation doivent avoir vécu d'une manière que peu de gens peuvent comprendre à moins qu'un individu n'ait traversé des situations similaires. Les enfants en Pologne, aux Pays-Bas, en Belgique, en France, etc. auraient tous connu la terreur produite par Blitzkrieg. L'occupation des troupes pourrait être brutale, comme l'ont découvert les enfants d'Oradur-sur-Glane et de Lidice. De jeunes garçons allemands ont été utilisés par le parti nazi dans les derniers jours de la bataille de Berlin. Ce qui est censé être la photo finale d'Hitler a été prise lorsqu'il a épinglé des croix de fer sur l'uniforme d'enfants soldats dans le jardin de son bunker à Berlin. Les bombes d'Hiroshima et de Nagasaki ont tué des milliers d'enfants. Les crimes commis pendant l'Holocauste ont impliqué d'innombrables milliers d'enfants. Les premières «chambres à gaz» expérimentales ont été utilisées sur des enfants allemands handicapés mentaux. Joseph Mengele a spécifiquement ciblé les enfants pour ses expériences à Auschwitz.

«Les victimes oubliées de la Seconde Guerre mondiale étaient les enfants.» Juliette Gardiner.

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