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La structure de la saison primaire

La structure de la saison primaire

La saison primaire joue un rôle très important dans la politique américaine. Alors que le système des caucus était prédominant, les chefs de parti pouvaient effectivement décider pour qui les délégués votaient. Ce n'était guère démocratique, mais l'homme qui était le candidat préféré n'avait pas grand-chose à craindre en ce qui concerne la saison primaire. Ce n'est évidemment plus le cas et les primaires prennent désormais une bien plus grande importance: par exemple, 77% des suffrages exprimés par les délégués républicains en 1988 provenaient de ceux sélectionnés par les primaires. Les chefs de parti ne peuvent plus ignorer ces primaires.

Depuis 1952, la primaire de l'État du New Hampshire a été la première et la plus importante car elle donne une indication de l'opinion publique en ce qui concerne les électeurs. Un candidat doit bien réussir ici car un échec pourrait entraîner une baisse drastique de sa situation financière, car les bailleurs de fonds pourraient se retirer et les bailleurs de fonds potentiels ne souhaiteraient pas soutenir un non-partant. Un échec à la primaire du New Hampshire pourrait également sceller le sort de ce candidat qui pourrait être qualifié d'échec avant même que le concours de nomination ne soit lancé.

Un échec fera également beaucoup pour affecter le soutien du parti. Le New Hampshire a jalousement gardé sa position de premier État à déclarer qui a remporté les nominations au parti et il a repoussé la date des élections primaires de plus en plus tôt. En fait, la législature de l'État a déclaré que la primaire doit avoir lieu une semaine avant toute autre primaire de l'État. Aux élections de 1996, il s'est tenu en février. L'élection a eu lieu en novembre.

La prochaine date la plus importante est en mars, lorsque le «Super mardi» a lieu. C'est alors que 21 États déclarent leurs candidatures. Un candidat peut être fait ou cassé ce jour-là. Le premier «super mardi» a eu lieu le 8 mars 1988 et il a lieu le deuxième mardi de mars. Comme la plupart des 21 États sont du sud, c'est traditionnellement le bon moment pour les candidats du sud. En 1992, Bill Clinton (Arkansas) a remporté pratiquement toutes les nominations disponibles.

En 1996, les États du Midwest de l'Illinois, du Michigan et de l'Ohio ont tenu leurs primaires le troisième mardi de mars. Cela a été fait comme une tentative de renforcer l'importance de ces trois États qui avaient été considérés comme une sorte de remous politique.

La Californie est un État vital pour gagner. Traditionnellement, sa primaire a eu lieu en juin mais en 1996, elle a été déplacée en mars. Gagner ici est très important car l'État envoie 20% de tous les délégués aux conventions nationales des deux parties. Le passage au mois de mars était censé symboliser l'importance politique de cet État indépendamment du «super mardi». L'État de New York a son primaire en avril. D'ici là, l'Amérique aura une assez bonne idée de l'identité des candidats démocrates et républicains.

La soi-disant «saison primaire» oblige les candidats à s'impliquer dans une campagne médiatique intensive. De février à fin avril, il n'y a pas de temps pour lever des fonds et cela doit être fait avant les primaires. Ce besoin de financement donne aux candidats les plus connus une plus grande latitude car ils seront mieux financés et auront donc plus de temps pour faire campagne. Ils sont également susceptibles d'avoir établi de meilleurs rapports et relations avec les médias et ils pourront l'utiliser à leur avantage.

À l'heure actuelle, les candidats sont pratiquement seuls et ne reçoivent le soutien des partis que lorsqu'il est évident qu'en tant que candidat, ils ont le potentiel d'attirer le soutien du public à travers le pays. Un candidat qui n'est pas viable ne recevra pas ce soutien. Un candidat qui n'a pas le soutien financier nécessaire trouvera les choses extrêmement difficiles car les primaires régionales comme dans le Midwest sont chères et garder une campagne sur le terrain coûtera cher. Les candidats doivent se conformer au règlement financier établi par la loi sur la campagne électorale fédérale de 1974.

Dans quelle mesure les présidents en exercice réussissent-ils dans les primaires? Clinton a assez bien fait pour ne pas s'opposer à la Convention nationale démocratique de 1996. D'autres présidents qui souhaitent se représenter ne l'ont pas fait aussi. Lyndon Johnson en 1968, s'est retiré du processus de nomination du démocrate après avoir mal fait à la primaire du New Hampshire. Il a remporté un peu plus de 50% des suffrages exprimés et il devrait faire beaucoup mieux. Il a souffert du contrecoup qui se produisait contre le Vietnam. Sentant un candidat affaibli, Robert Kennedy, qui avait été procureur général de son frère, a annoncé son entrée dans la course et Johnson a retiré sa candidature. L'histoire tend à indiquer que les récents présidents qui tentent d'être réélus mais qui rencontrent un défi important dans les primaires perdent généralement les élections elles-mêmes - Ford (1976), Carter (1980) et Bush (1992) semblent l'indiquer.

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