Hawker Typhoon



Le Hawker Typhoon était l'un des avions d'attaque au sol les plus puissants de la Seconde Guerre mondiale. Le Typhoon a été l'un des premiers avions à fournir un «soutien aérien rapproché».

La conception du Typhoon a commencé en 1938 lorsque Hawker a cru avoir développé un moteur deux fois plus puissant qu'un moteur Merlin qui propulsait le légendaire Hawker Hurricane. Un tel moteur nécessitait un nouvel avion. Les principales spécifications de ce nouvel avion étaient pour une vitesse de pointe de plus de 400 mph. Il devait également être armé de douze mitrailleuses Browning .303.

Le prototype du Typhoon a volé pour la première fois en février 1940. Il était initialement acculé par un moteur peu fiable - le Sabre - mais ce problème a été résolu et le premier vol du Typhoon Mk II a eu lieu le 3 mai.rd, 1941. Cet avion était armé de quatre canons de 20 mm et d'un aileron et d'un gouvernail plus grands ont donné à l'avion une plus grande stabilité. Cependant, les premiers Typhons de production étaient armés de mitrailleuses en raison d'une pénurie de mécanismes d'alimentation en canons. Mais 3 205 Typhons seraient construits avec des canons.

Les premiers tests ont montré que le Typhoon était 40 mph plus rapide qu'un Mk VB Spitfire à 15 000 pieds et plus rapide encore à des altitudes plus basses - bien qu'il soit moins agile. Le 56e Escadron de Duxford a été le premier à recevoir le Typhoon à des fins opérationnelles en septembre 1941. Cependant, de graves problèmes avec l'avion l'ont empêché de voler «en colère» avant mai 1942 et son introduction n'a pas été saluée par tous pilotes. Le premier typhon a été tué le 9 aoûte, 1942, lorsqu'un typhon du 266e Escadron abat un Ju-88 au large de la côte de Norfolk. Le Typhoon a également été utilisé lors du débarquement malheureux de Dieppe.

Les deux problèmes les plus graves avec les premiers Typhons opérationnels étaient que le moteur Sabre, bien que capable de produire 400 mph, n'était pas fiable et que le monoxyde de carbone qui était produit s'infiltrait dans le cockpit. Ce deuxième problème a été résolu par des pilotes portant des masques à oxygène. Cependant, l'avenir du Typhoon au niveau opérationnel était en danger car il ne fonctionnait pas bien au-dessus de 15 000 pieds. La grâce salvatrice du Typhoon était la reconnaissance qu'à faible niveau, l'avion était très agile et rapide. Alors que le Spitfire et l'ouragan ont eu du mal à engager les légendaires Fw 190 à bas niveau, le Typhoon ne l'a pas fait. Des 60 premiers typhons tués, 40 étaient des Fw 190. En reconnaissance de cela, des efforts effrénés ont été déployés pour surmonter les problèmes de moteur du Typhoon, d'autant plus que les attaques de bas niveau de la Luftwaffe étaient courantes en 1942. Cependant, une solution aux problèmes de la Sabre n'a été pleinement introduite qu'au milieu de 1943, lorsque la fiabilité s'est considérablement améliorée, augmentant ainsi considérablement la valeur opérationnelle du Typhoon.

À la fin de 1942, le Typhoon a reçu une capacité de transport de bombes. Cependant, il est surtout connu pour transporter des projectiles à bascule (RP). Initialement, un Typhoon était équipé de supports à bombes pour ses bombes de 250 ou 500 livres et ces supports pouvaient être échangés avec des supports RP. Cependant, la procédure de changement était longue et perdait du temps. À la suite de cela, le Typhoon est devenu une plate-forme pour des bombes ou des RP - mais pas les deux. Le Typhoon a d'abord transporté des RP en octobre 1943. Le plus souvent, huit RP explosifs ou semi-blindés perçant ont été utilisés, quatre sur chaque aile. Utilisés pour une attaque de bas niveau, ces armes contre les trains, les chars, etc. pourraient être dévastatrices.

Avant le jour J, le Typhoon avait été utilisé à bon escient lors d'attaques contre des installations radar allemandes le long du littoral français, comme celle de Caudecote / Dieppe qui avait été attaquée le 2 juin.Dakota du Nord. Le jour J, le Typhoon était le principal avion de soutien rapproché du 2 RAFDakota du Nord Force d'appui tactique (TAF) qui a aidé les troupes britanniques et canadiennes lors de leur débarquement en Normandie. Dix-huit escadrons de typhons ont volé le 6 juine1944. Onze portaient des RP et les autres portaient des bombes et leur première cible ce jour-là était le QG allemand pour 84e Corps au Château La Meauffe près de Saint-Lô. Deux escadrons, 137 et 263, ont patrouillé la Manche et ont été chargés d'engager tout navire allemand s'il pénétrait dans cette étendue d'eau.

Le Typhon était fréquemment en action alors que les Alliés se dirigeaient vers l'est à travers l'Europe jusqu'à l'Allemagne nazie. Les pilotes de typhon ont reçu l'ordre de maintenir un «rang de cabine» sur un champ de bataille à une hauteur de 10 000 pieds afin de pouvoir frapper avec la diligence requise au fur et à mesure des besoins. Le typhon a fourni une couverture très efficace pendant la «bataille des haies» alors que les alliés quittaient la Normandie et se dirigeaient vers la France occupée.

À toutes fins utiles, l'avion a à peine changé de conception. Quelques variantes ont été utilisées: quelques chasseurs de nuit NF.Mk IB ont été construits et équipés de radar et quelques uns ont été utilisés au Moyen-Orient.

Voir la vidéo: TYPHOON AT WAR (Octobre 2020).