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Pourquoi les suffragettes ont aidé à envoyer des femmes médecins sur les lignes de front de la Première Guerre mondiale

Pourquoi les suffragettes ont aidé à envoyer des femmes médecins sur les lignes de front de la Première Guerre mondiale

Le groupe improbable de femmes américaines qui a traversé l'Atlantique pour rejoindre la France déchirée par la guerre en février 1918 comprenait six médecins, 13 infirmières, un dentiste, un plombier, un électricien, un menuisier et un mécanicien. Elles étaient la première vague de femmes déterminées à construire des hôpitaux pour soigner les blessés de guerre et aider l'effort allié pendant la Première Guerre mondiale. Mais elles avaient aussi une arrière-pensée : prouver sans aucun doute que les femmes étaient tout aussi courageuses, compétentes et autonomes. -se sacrifiant en tant qu'hommes - et méritait donc le droit de vote dans son pays.

Ils l'ont fait en travaillant côte à côte aux côtés d'hommes dans des hôpitaux de fortune, opérant sous le feu ennemi, soignant des soldats et des réfugiés de guerre mutilés, blessés, gazés ou ravagés par la grippe.

La Première Guerre mondiale a offert de nombreuses nouvelles opportunités aux femmes – et les groupes de suffragettes ont insisté pour encore plus. À l'époque, seulement environ six pour cent des médecins américains étaient des femmes et la plupart ne pouvaient trouver des postes que dans les hôpitaux créés par et pour les femmes. Peu de temps après l'entrée en guerre des États-Unis en 1917, quatre médecins basés à New York, les Drs. Caroline Finley, Alice Gregory, Mary Lee Edward et Anna Von Sholly ont offert leurs services médicaux à l'armée américaine et ont été fermement repoussées parce qu'elles étaient des femmes.

Mais les Français désespérés ont accueilli les femmes - avec tout le financement et les fournitures qu'ils pouvaient apporter - dans le Service de Santé, qui supervisait les soins médicaux militaires français.

La National American Woman Suffrage Association (NAWSA), qui compte quelque 2 millions de membres dans tout le pays, s'est associée aux femmes médecins. Lors de sa réunion de décembre 1917, la NAWSA a promis 175 000 $ pour parrainer une équipe entièrement féminine de médecins, d'infirmières et de personnel de soutien pour construire et doter des hôpitaux en France. Ils l'ont appelé l'Unité des hôpitaux d'outre-mer pour femmes, laissant délibérément le mot "suffrage" hors du titre - "de peur que cela ne le dérange", selon les témoignages de l'époque.

Au total, 78 femmes médecins et leurs assistantes ont risqué leur vie sous la bannière des suffragettes de la NAWSA pendant la Première Guerre mondiale, mais leurs histoires restent en grande partie perdues dans l'histoire. « Pratiquement aucune information n'existe sur les femmes médecins et l'Unité des hôpitaux pour femmes d'outre-mer, à part la rare mention dans une notice nécrologique ou la brochure auto-publiée rédigée par un bénévole de la NAWSA », écrit Kate Clarke Lemay, historienne à la National Portrait Gallery qui a fait la chronique de ce qu'elle a pu trouver dans son livre de 2019, Votes pour les femmes! Un portrait de la persistance.

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« Les bombes ont secoué le théâtre de la salle d'opération »

La première unité des Hôpitaux pour femmes d'outre-mer avait l'intention de construire un hôpital à Guiscard, dans le nord de la France, mais les Allemands l'avaient dépassée au moment où les femmes sont arrivées. Douze d'entre eux ont été envoyés au Château Ognon, un hôpital d'évacuation du XVIIe siècle devenu militaire en dehors de Paris.

Les chirurgiens militaires français qui ont accueilli leur camion ont éclaté de rire en voyant que leurs renforts étaient des femmes américaines.

Mais le rire n'a pas duré longtemps. Au cours des 36 premières heures, les femmes ont traité quelque 650 cas. "Les hommes blessés ont commencé à arriver si vite qu'il n'y avait pas de temps pour penser aux hommes ou aux femmes, juste aux besoins humains", a écrit le Dr Olga Povitsky dans une lettre de 1918 extraite par le Femme Citoyenne, l'hebdomadaire de la NAWSA. Bientôt, les Américains prennent en charge des services entiers et opèrent aux côtés des chirurgiens français.

Château Ognon, situé le long de la route empruntée par les bombardiers allemands pour attaquer Paris, a lui-même été bombardé lors de l'offensive finale allemande de la guerre. Des dizaines de patients, d'employés et de soldats ont été tués ou blessés lorsque les Allemands ont lancé 3 000 pièces d'artillerie sur l'hôpital entre le 27 mai et le 16 juin. Mais les femmes médecins n'ont jamais bronché. "Les bombes ont secoué la salle d'opération et les casernes. Les canons ont rugi et les avions ont fait vibrer l'atmosphère", a écrit le Dr Edward, qui a opéré plus de 100 blessés en 24 heures sous le feu ennemi.

Pour leur bravoure, le gouvernement français a plus tard décerné la Croix de Guerre aux Drs. Finley, Edward et Von Sholly et l'infirmière Jane McKee.

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« Nous avons dû faire tout notre travail lourd, y compris la fabrication de cercueils »

D'autres membres de la première unité de suffragettes ont été envoyés construire un hôpital de 50 lits à Labouheyre, dans le sud-ouest de la France, pour soigner les réfugiés fuyant l'offensive allemande. Des prisonniers de guerre allemands encadraient la caserne, supervisés par la menuisier Florence Kober, qui parlait allemand. Mais les femmes ont tout construit, de l'équipement de l'hôpital en eau courante et en électricité à l'aménagement de placards et d'étagères.

"Nous devions faire tout notre travail pénible, y compris fabriquer des cercueils", a déclaré plus tard à un journaliste le Dr Mabel Seagrave, spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge de Seattle. "Notre plombier était une ancienne actrice new-yorkaise. Notre menuisier sortait tout juste d'une école de filles à la mode. Nos chauffeurs étaient toutes des filles."

Dirigé par le Dr Seagrave et le Dr Marie Formad, une chirurgienne de Newark, N.J., l'hôpital a rapidement atteint 125 lits et a traité plus de 10 000 réfugiés au cours de son existence. La Women's Apparel Association, qui représente l'industrie de la mode américaine, des ouvriers d'usine aux acheteurs de grands magasins, a fourni plus de 100 000 $ pour son financement.

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Traiter les victimes d'attaques au gaz et se faire gazer

À l'été 1918, les Français ont demandé à la NAWSA d'envoyer 50 femmes médecins, infirmières et assistantes supplémentaires pour mettre en place un hôpital de 300 lits à Nancy pour les victimes d'attaques au gaz, ainsi qu'une unité mobile qui pourrait se rendre au front. Les dirigeants de la NAWSA ont parcouru le pays à la recherche de femmes médecins ayant une expérience appropriée, mais ont averti les candidats : « Ce service peut être dangereux et nécessitera des femmes de bon culot.

Parmi ceux qui se sont portés volontaires se trouvaient le Dr Marie Lefort, spécialiste des maladies de la peau du Bellevue Hospital Dispensary à New York ; Le Dr Nellie Barsness, ophtalmologiste de St. Paul, Minnesota et Anna McNamara, une mécanicienne nécessaire pour conduire le camion de trois tonnes de l'unité mobile et faire fonctionner le moteur à vapeur nécessaire pour chauffer l'eau des bains et désinfecter les vêtements. Plusieurs des femmes ont elles-mêmes subi des attaques au gaz, dont le Dr Irene Morse, spécialiste des poumons de Clinton, Connecticut, décédée des séquelles en 1933.

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« Dieu merci, vous êtes venu »

La signature de l'armistice en novembre 1918 n'a pas mis fin au besoin de soins médicaux alors que des milliers de rapatriés, dont beaucoup malades, blessés et affamés, ont traversé la campagne française ravagée. Les membres des unités des hôpitaux pour femmes d'outre-mer sont restées pendant des mois dans des rôles différents. Le groupe du Dr Finley a été déployé à Cambrai, à la frontière franco-allemande, où 1 500 réfugiés rentraient chaque jour. Quand elle a fait son rapport au commandant là-bas, il a dit : « Dieu merci, vous êtes venu », a écrit le Dr Finley.

D'autres femmes américaines ont transformé un pensionnat de filles bombardé à Nancy en hôpital Jeanne d'Arc, où elles ont soigné des milliers d'autres réfugiés. « Ces pauvres gens arrivent dans des trains qui ont parfois mis des jours, écrit le docteur Lefort. "Ils ont les expressions traquées que l'on voit parfois chez les animaux."

Plusieurs autres groupes de femmes ont également envoyé des femmes médecins en Europe pendant la Première Guerre mondiale, notamment la Medical Women's National Association, le Smith College et la philanthrope Anna Morgan, la fille de J. P. Morgan.

"Ces femmes ont traversé l'enfer... et elles sont devenues pour la plupart des notes de bas de page"

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Au total, quelque 25 000 femmes américaines se sont rendues en France pendant la Première Guerre mondiale pour soutenir les efforts des Alliés. Plus de 100 ont été décorés par des gouvernements étrangers, mais aucun n'a jamais été reconnu par le gouvernement américain pour ses services.

On ne sait pas à quel point leur travail acharné et leurs sacrifices ont aidé la cause des suffragettes américaines.

Après de nombreuses tentatives infructueuses, le Congrès a finalement adopté le 19e amendement, qui garantissait le droit de vote aux femmes, en 1919. Il a été ratifié par les 36 États nécessaires en 1920.

Mais à part de brefs comptes rendus de journaux, les contributions des femmes médecins sont restées largement méconnues. "Ces femmes ont vécu l'enfer juste pour avoir l'opportunité de servir", dit Lemay, "et elles sont devenues pour la plupart des notes de bas de page dans les livres d'histoire."


Les femmes sur le front intérieur de la Première Guerre mondiale

Après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917, les femmes du Minnesota, comme les Américaines de tout le pays, ont été appelées à contribuer à l'effort de guerre. Bien que certains soient allés en Europe et ont servi comme infirmières, chauffeurs et travailleurs humanitaires sur les champs de bataille, beaucoup d'autres ont participé sur le front intérieur. Ils ont accepté de nouveaux emplois, conservé des ressources vitales et se sont joints à des organisations de bénévoles. Dans le même temps, ils ont eu du mal à accepter des idéaux contradictoires de patriotisme, de loyauté et de ce que cela signifiait d'être un Américain.

La participation sur le front intérieur a pris de nombreuses formes. Certaines femmes travaillaient dans des bureaux et des usines pour remplacer les hommes qui s'étaient enrôlés. Les écoles et les collèges du Minnesota leur ont offert une variété de programmes professionnels, y compris des cours de formation en soins infirmiers et en travaux de bureau. Alors que les femmes du Minnesota n'entraient pas dans le travail en usine au même rythme que les femmes dans d'autres régions du pays, elles effectuaient davantage de travaux agricoles. Au cours des étés 1917 et 1918, les femmes ont effectué un travail rémunéré et bénévole dans les champs agricoles de l'État. Une étude professionnelle de 1919 à Minneapolis a montré que pendant la guerre, plus de la moitié des femmes de la population active de la ville étaient moins payées que les hommes qu'elles avaient remplacés.

Pendant la guerre, les femmes ont également été appelées à rejoindre l'« Armée des femmes au foyer américaines ». Ils ont été invités à conserver dans presque tous les domaines de la vie des ménages. Les femmes ont été encouragées à éviter d'utiliser les services de livraison pour leurs courses afin de libérer les travailleurs pour le service de guerre. Pour éviter l'inefficacité, les magazines de mode et les entreprises de patrons conseillaient aux femmes de choisir des patrons qui utilisaient au mieux le tissu et de se passer de nouveaux vêtements chaque fois qu'elles le pouvaient. Les femmes, ainsi que les hommes, ont été invités à acheter des obligations Liberty et à faire un don à la Croix-Rouge. Les Minnesotans ont été bombardés de rappels pour se contenter de moins, surtout en ce qui concerne la nourriture.

Pendant la Première Guerre mondiale, la nourriture et le patriotisme étaient étroitement liés. Les historiens soutiennent que, mis à part le projet, la conservation des aliments a eu l'impact le plus important sur la vie sur le front intérieur du Minnesota. Les habitants du Minnesota produisaient autant de leur propre nourriture que possible et consommaient moins de viande et de blé afin qu'ils puissent être expédiés en Europe. La foire de l'État du Minnesota de 1917 a accueilli des compétitions de conserves et de pâtisserie pour les femmes et les filles. En 1918, un programme de conservation des repas sans viande, sans blé et sans porc dictait ce qui était servi sur les tables dans tout l'État. Étant donné que la cuisine domestique et les courses étaient en grande partie le travail des femmes, leur participation était particulièrement vitale. Le service de vulgarisation de l'Université du Minnesota a offert aux femmes des cours sur la culture de potagers, la nutrition, la mise en conserve et la conservation des aliments.

Depuis le début de la guerre en 1914, les femmes du Minnesota étaient actives dans des organisations qui nourrissaient, hébergeaient et vêtaient les veuves de guerre et les orphelins en Europe. Une fois que les États-Unis sont entrés en guerre, les organisations bénévoles sont devenues plus actives. Les femmes ont rejoint, dirigé et fait don de leur temps et de leur argent à des groupes qui fournissaient aux soldats de la nourriture, un abri et des fournitures. Ils ont rejoint les cercles de couture et de tricot de la YWCA pour fabriquer des articles pour les soldats et les civils. Ils ont roulé des pansements et collecté des fonds pour la Croix-Rouge.

Parallèlement à ces grandes organisations, les femmes des groupes de lecture, des clubs universitaires, des associations de parents d'élèves et des groupes religieux se sont engagées dans le tricot, la couture, les soins infirmiers et la collecte de fonds. Les filles ont été encouragées à s'enrôler en tant que « Victory Girls » en promettant de l'argent économisé grâce aux allocations et aux emplois de garde d'enfants. Des femmes éminentes comme Maria Sanford, professeure à l'Université du Minnesota, ont parcouru l'État pour donner des conférences pour sensibiliser aux activités liées à la guerre.

Alors que de nombreux efforts de secours prétendaient représenter toutes les femmes du Minnesota, en réalité, la situation était plus compliquée. Bien que de nombreuses filles et femmes aient participé et, dans de nombreux cas, dirigé les organisations de secours de guerre de l'État, la participation n'était pas toujours égale. Les femmes de la classe supérieure occupaient presque tous les postes de direction. Les femmes urbaines étaient plus susceptibles d'apporter leur soutien que les femmes qui vivaient dans les zones rurales.

Le travail du Comité des femmes de la Commission de la sécurité publique du Minnesota (MCPS) met en évidence ces divisions. Le MCPS a été créé par une loi de la législature du Minnesota en 1917 pour protéger le public et mobiliser les ressources de l'État pour la guerre. Peu de temps après sa formation, le MCPS a établi un comité de femmes dirigé par Alice Ames Winter. Winter a également été nommée à la tête du Minnesota Woman’s Committee au sein du Conseil de la défense nationale. En occupant ces deux rôles de leadership importants en même temps, Winter a pu définir son propre programme en dehors de celui de MCPS.

En 1917, l'organisation de Winter a construit un réseau de femmes dans chaque comté du Minnesota. Ces comités de comté ont dirigé les efforts de conservation des aliments et les campagnes de dons de Liberty Loan et de la Croix-Rouge. Ils ont travaillé pour jumeler les femmes avec une formation bénévole et professionnelle afin qu'elles puissent occuper les postes vacants. Winter a souligné l'importance de la protection des femmes et des enfants, en particulier des nourrissons, sur le front intérieur.

L'un des programmes les plus centraux du comité était aussi le plus controversé. Winter, avec de nombreux autres dirigeants en temps de guerre, croyait que l'américanisation était essentielle pour gagner la guerre. Ils ont ciblé les communautés d'immigrants du Minnesota, y compris les Américains d'origine allemande, les Américains d'origine autrichienne et les Américains d'origine finlandaise. Soulignant qu'il s'agissait d'une question de patriotisme, le Comité des femmes et d'autres groupes ont fait pression sur les immigrés pour qu'ils adoptent l'anglais et abandonnent leur identité ethnique. À leur tour, de nombreux immigrants ont résisté, en particulier ceux des petites villes et des zones rurales, où la guerre était impopulaire.

Bien qu'elle ait semblé les unir dans une cause commune, la guerre a divisé les Minnesotans selon des lignes sociales, régionales et ethniques. De nombreux groupes ont utilisé des tactiques alarmistes pour essayer d'éliminer la déloyauté perçue. Des brochures et des colonnes de journaux décrivaient la « femme fainéante » qui était un frein à l'effort de guerre. Ces fainéants, prétendaient-ils, gaspillaient le blé, négligeaient le travail de guerre et critiquaient le gouvernement. Les journaux ont imprimé les noms de ceux qui n'ont pas contribué à la Croix-Rouge ou à Liberty Loan. Des membres de l'American Protective League, dirigés par Charles G. Davis de Minneapolis, ont porté des accusations similaires contre des femmes du Minnesota soupçonnées de gaspiller du sucre et du blé ou de négliger d'acheter des obligations Liberty.

À la fin de la guerre en 1918, peu de ses changements sont restés permanents pour les femmes du Minnesota. La plupart de ceux qui avaient été embauchés pour remplacer les hommes enrôlés ont été licenciés lorsque les soldats sont rentrés chez eux. Winter et le Comité des Femmes de MCPS n'ont pas conservé le pouvoir qu'ils avaient détenu. Cependant, un changement notable pour les femmes du Minnesota s'est produit peu après l'armistice. La ratification du dix-neuvième amendement en 1920 leur a accordé, ainsi qu'aux femmes de tout le pays, le droit de vote.


ɼonditions épouvantables'

Quelques mois après le déclenchement de la guerre, elle avait ouvert un hôpital dans le nord de la France et des hôpitaux de campagne étaient installés à proximité des champs de bataille à travers l'Europe, notamment en Serbie.

L'écrivain et chercheuse Louise Miller a déclaré que le pays des Balkans avait été dévasté par la guerre lorsqu'en plus d'être envahi, il était en proie à une épidémie de typhus. Au total, elle a perdu environ 16 % de sa population.

"Les Serbes avaient besoin de toute l'aide compétente qu'ils pouvaient obtenir. Ils ne se souciaient pas de la forme que cela prenait : homme, femme, jeune, vieux - n'importe qui", a-t-elle déclaré.

La première unité de terrain de l'hôpital pour femmes écossaises a été formée en décembre 1914 dans une ville appelée Kragujevac en Serbie.

Selon l'historien Alan Cumming, qui a beaucoup fait pour ressusciter la mémoire d'Elsie, les conditions étaient "horribles".

Il dit que l'épidémie de typhus signifiait que la Serbie "était à genoux".

Quatre membres du personnel des hôpitaux écossais pour femmes étaient déjà décédés et Elsie elle-même s'est rendue en Serbie pour créer quatre hôpitaux pour le typhus.

À l'automne 1915, la Serbie est envahie par l'armée autrichienne et la "grande retraite" commence.

Elsie a refusé d'abandonner son hôpital et elle et environ 80 femmes sont devenues "effectivement prisonnières de guerre", a déclaré M. Cumming.

Il dit qu'après quelques mois "les Allemands en avaient assez et les renvoyèrent chez eux".

Environ 200 000 hommes, femmes et enfants sont morts lors de la retraite au-dessus des montagnes d'Albanie et du Monténégro au cœur de l'hiver.

Elsie a fait campagne pour obtenir de l'aide pour la Serbie et a été bouleversée par la façon dont ils ont été traités par les Alliés.

"À la fin de 1916, elle est repartie pour soutenir ses Serbes bien-aimés qui avaient été appelés sur le front russe", a déclaré M. Cumming.

À ce moment-là, elle savait qu'elle avait un cancer, mais elle a mis en place deux hôpitaux de campagne, dotés d'environ 80 femmes.

Le gouvernement britannique a exigé qu'elle rentre chez elle, mais Elsie a refusé jusqu'à ce que les soldats serbes aient la garantie d'un passage sûr.

Le bateau les ramena à Newcastle et Elsie, qui était paralysée par la maladie, pouvait à peine marcher alors qu'elle saluait les soldats serbes sur le pont.

Elle était si frêle qu'elle a dû être emmenée dans un hôtel voisin où elle est décédée le 26 novembre 1917.

M. Cumming, un historien amateur qui a découvert l'histoire d'Elsie lors d'un voyage de football en Serbie il y a dix ans, affirme que ses réalisations massives ont été "négligées".

Quand il a trouvé sa pierre tombale pour la première fois dans le cimetière de Dean à Édimbourg, elle était recouverte d'algues vertes, dit-il.

Une cérémonie privée aura lieu sur sa tombe dimanche pour marquer le centenaire de sa mort.

Pour marquer sa réputation grandissante, une commémoration aura également lieu mercredi à la cathédrale Saint-Gilles.

M. Cumming a déclaré que la contribution d'Elsie à l'effort de guerre de la Serbie était "énorme".

Il dit que le pays la célèbre toujours comme "la mère serbe d'Ecosse".

"En Serbie, ils ont des noms de rue, des expositions, des musées et même de nouvelles installations qui portent le nom d'Elsie Inglis, mais aussi d'un certain nombre d'autres femmes qui ont servi dans les hôpitaux écossais pour femmes", dit-il.

Pour M. Cumming, il y a au moins trois raisons pour lesquelles Elsie était une femme remarquable.

Premièrement, il y avait son travail parmi les pauvres - et en particulier les services de maternité pour les femmes qui n'avaient pas les moyens de se faire soigner. Ensuite, il y a eu sa campagne intrépide pour des votes pour les femmes. Enfin, organiser les femmes écossaises qui sont allées au front pendant la Première Guerre mondiale.

"Si vous êtes une jeune femme en Écosse aujourd'hui et que vous cherchez un modèle, quelqu'un pour vous inspirer, alors je vous suggère de regarder la vie d'Elsie Inglis", dit-il.


Sources primaires

(1) Dans son livre Non enchaîné, Christabel Pankhurst a expliqué comment elle a réagi à la nouvelle en 1914 selon laquelle la Grande-Bretagne et l'Allemagne étaient en guerre.

La guerre était la seule voie à suivre pour notre pays. C'était le militantisme national. En tant que suffragettes, nous ne pouvions être pacifistes à aucun prix. Mère et moi avons déclaré notre soutien à notre pays. Nous avons déclaré un armistice avec le gouvernement et suspendu le militantisme pour la durée de la guerre. Nous avons offert notre service au pays et avons appelé tous les membres à faire de même… Comme Mère l'a dit, « A quoi servirait un vote sans un pays pour voter ! -la santé dans son ardeur pour la cause nationale. Elle a parlé aux militaires sur le front de guerre et aux femmes militaires sur le front intérieur. Elle a appelé à la conscription militaire en temps de guerre pour les hommes, estimant que c'était démocratique et équitable, et que cela permettrait une utilisation plus ordonnée et efficace de la main-d'œuvre de la nation.

(2) Sylvia Pankhurst n'était pas d'accord avec la façon dont la WSPU a soutenu le gouvernement pendant la Première Guerre mondiale.

Quand j'ai lu dans les journaux que Mme Pankhurst et Christabel retournaient en Angleterre pour une campagne de recrutement, j'ai pleuré. Pour moi, cela semblait une trahison tragique du grand mouvement visant à amener la moitié-mère de la race dans les conseils de la nation. allocations. Nous avons également fait campagne pour un salaire égal à celui des hommes. Les votes pour les femmes n'ont jamais été autorisés à passer à l'arrière-plan. Nous avons travaillé continuellement pour la paix, face à l'opposition la plus amère de vieux ennemis, et parfois malheureusement de vieux amis.

(3) Millicent Fawcett a prononcé un discours devant le NUWSS au début de la guerre.

Femmes dont votre pays a besoin, montrons-nous dignes de la citoyenneté, que notre revendication soit reconnue ou non.

(4) Selina Cooper était membre de la Clitheroe Suffrage Society lorsque la guerre a été déclarée en 1914. Selina Cooper, une pacifiste, était en désaccord avec la direction du NUWSS sur la guerre, et la Clitheroe Suffrage Society a envoyé une lettre au journal local expliquant leur position. .

L'impression est donnée que ce pays et d'autres sont en guerre les uns contre les autres. Ils ne sont pas. Leurs gouvernements, composés d'hommes et responsables uniquement devant les hommes de chaque pays, et soutenus par la majorité des hommes qui ont attrapé la fièvre de la guerre et de la gloire, se sont déclarés la guerre les uns aux autres. Les femmes de tous ces pays n'ont pas été consultées pour savoir si elles auraient la guerre ou non. Si les hommes excluent délibérément les femmes, le sexe épris de paix, de leur juste part dans le gouvernement de leur pays, alors tous les appels, sentiments et prières ne seront d'aucune utilité pour empêcher les hostilités.

(5) Annie Kenney a accepté de soutenir la politique de l'UPMS sur la Première Guerre mondiale. Elle a expliqué son point de vue dans les mémoires d'un militant.

Les ordres sont venus de Christabel Pankhurst à Paris : "Les militants, lorsque les prisonniers seront libérés, se battront pour leur pays comme ils se sont battus pour le vote." Mme Pankhurst, qui était à Paris avec Christabel, est revenue et a lancé une campagne de recrutement parmi les hommes du pays. Ce geste autocratique n'a pas été compris ou apprécié par beaucoup de nos membres. Ils étaient tout à fait prêts à recevoir des instructions sur le vote, mais ils n'allaient pas être informés de ce qu'ils devaient faire dans une guerre mondiale.

(6) Isabella Ford n'était pas d'accord avec la politique de soutien au gouvernement de la Nation Union of Women's Suffrage Societies pendant la Première Guerre mondiale. Isabella Ford croyait que les groupes de femmes devaient déployer tous leurs efforts pour obtenir une paix négociée. Le 12 mars 1915, un article sur le sujet parut dans le Leeds Weekly Citizen.

Les femmes ont plus à perdre dans l'horrible entreprise que certains hommes car elles perdent souvent plus que la vie elle-même lorsque leurs hommes sont tués car elles perdent tout ce qui fait que la vie vaut la peine d'être vécue, tout ce qui fait le bonheur - la destruction de la race humaine aussi est ressentie plus amèrement et plus profondément par ceux qui, par la souffrance et l'angoisse, ont mis au monde le genre humain.

(7) La Women's Freedom League a refusé l'appel de sa campagne pour le suffrage des femmes. Charlotte Despard, la dirigeante de la Women's Freedom League était une pacifiste qui refusait de s'impliquer dans l'effort de guerre. En 1916, elle prononça un discours expliquant ses vues.

La grande découverte de la guerre est que le gouvernement peut imposer au monde capitaliste les revendications superlatives de la cause commune. Le Conseil de l'éducation a conclu qu'une enfance sur six était si physiquement et mentalement déficiente qu'elle était incapable d'en tirer un avantage raisonnable. de l'éducation fournie par l'État. Mon message au gouvernement est « prenez le lait comme vous avez pris les munitions ».

(8) Punch Magazine (juin 1916)

Il est tout à fait impossible de suivre le rythme de toutes les nouvelles incarnations des femmes en temps de guerre - « conductrice de bus, collectrice de billets, lift-girl, serveuse de club, postière, employée de banque, automobiliste, ouvrier agricole, guide, fabricant de munitions. Il n'y a rien de nouveau dans la fonction d'ange du ministère : les myriades d'infirmières hospitalisées ici ou à l'étranger ne font qu'accomplir, bien qu'en plus grand nombre que jamais, ce qui a toujours été la mission de la femme. Mais chaque fois qu'il voit l'un de ces nouveaux citoyens, ou entend de nouvelles histoires sur leur adresse et leurs capacités, M. Punch est fier et ravi. Peut-être dans le passé, même dans le présent, a-t-il été, ou même est-il encore, un peu porté à bafouer les Anglaises pour certaines de leurs faiblesses, voire de leurs aspirations. Mais il n'a jamais douté maintenant splendide qu'ils étaient au cœur, il n'a jamais pensé un seul instant qu'ils seraient autre chose que prêts et vifs quand l'heure du besoin sonnerait.

(9) Margaret Bondfield était opposée à la participation britannique à la Première Guerre mondiale. En mars 1917, elle fait face à une foule hostile lors d'une réunion organisée par Selina Cooper à Nelson.

Je sais qu'il n'y a pas un seul membre de ces corbeaux hurlants qui enverrait volontairement ses hommes à une mort inutile, mais c'est ce que vous faites par votre attitude. La Russie nous a montré la sortie et a demandé au peuple de ce pays à prendre position du côté de la démocratie et de la paix. Les gens qui nous demandent aujourd'hui de sauver nos enfants parce qu'il y a la guerre sont ceux qui nous ont condamnés à vivre dans des conditions qui font mourir nos bébés.

(10) Hannah Mitchell était l'une des suffragettes qui n'étaient pas d'accord avec le soutien d'Emmeline Pankhurst au gouvernement britannique pendant la Première Guerre mondiale. Mitchell a expliqué son point de vue dans son livre La montée difficile.

Certaines femmes ont été déçues du soutien de Mme Pankhurst à la guerre. Personnellement, je sentais que les temps étaient si graves que tous les êtres humains devaient décider eux-mêmes où était leur devoir. Mes propres opinions s'étaient cristallisées en une opposition définitive, et je passais mes rares loisirs à soutenir les organisations anti-guerre, l'ILP, la No Conscription Fellowship et la Women's International League.

Mon fils avait résisté à tous les appels de recrutement au cours des premiers mois, même si, comme d'autres jeunes cœurs généreux, je pense qu'il a été tenté de se porter volontaire. Je savais qu'il avait tué le fils d'une autre femme, mais c'était à lui de décider, et j'ai vu qu'il prenait lentement sa décision. J'étais présent lorsqu'il a comparu devant un tribunal d'objection de conscience. Il avait préparé une déclaration écrite exposant ses objections et sa volonté de servir à quelque titre que ce soit, ce qui n'a pas violé sa conscience. Bien qu'il ait peu parlé de ses expériences au cours de ses deux ans et demi de service, je savais qu'il avait souffert dans l'esprit, et ressentait très profondément la tragédie de la guerre. Il n'était pas le garçon heureux et insouciant des années d'avant-guerre.

(11) Margaret Bondfield, Le travail d'une vie (1948)

En mars 1915, le Board of Trade publia une proclamation demandant à toute femme qui était capable et désireuse d'occuper un emploi de s'inscrire à la Bourse du travail. Cette action inconsidérée menaçait d'inonder le marché du travail de volontaires prêts à accepter un emploi à n'importe quelles conditions, quelles que soient les conséquences pour le salarié normal. Le Comité d'urgence de la guerre des travailleurs a tenu une conférence présidée par Mary Macarthur au cours de laquelle un certain nombre de résolutions ont été adoptées.

Nous avons souligné que dans l'intérêt du plus haut patriotisme, aucune action d'urgence ne devrait être autorisée pour abaisser le niveau de vie des travailleurs ou le niveau des conditions de travail. Nous avons donc demandé : (1) Que toutes les femmes s'inscrivant pour le service de guerre devraient adhérer au syndicat approprié et que cela soit une condition de leur emploi pour le service de guerre. (2) Que les hommes et les femmes devraient recevoir un salaire égal pour un travail égal.

(12) Evelyne Sharp, Aventure inachevée (1933)

Lorsque militants et non-militants s'empressèrent d'offrir leur service de guerre au gouvernement, nombre d'entre eux pensèrent sans doute, s'ils y réfléchissaient, que c'était la meilleure façon d'aider leur propre cause. Certes, par leurs quatre années de travail de guerre, ils ont prouvé la fausseté de l'argument favori des anti-suffragettes, que les femmes n'avaient pas droit à une voix dans les questions de paix et de guerre parce qu'elles n'y prenaient pas part.

Personnellement, estimant comme moi que l'émancipation des femmes impliquait des enjeux plus importants que ne pourrait l'être n'importe quelle guerre, à supposer même que les objets de la Grande Guerre soient ceux allégués, je ne peux m'empêcher de regretter qu'une justification ait été donnée à l'erreur populaire qui encore parfois attribue la victoire de la cause du suffrage, en 1918, au service de guerre des femmes. Cette hypothèse n'est vraie que dans la mesure où la gratitude envers les femmes offrait une excuse aux anti-suffragettes du Cabinet et d'ailleurs pour redescendre avec une certaine dignité d'une position devenue intenable avant la guerre. Je pense parfois que l'art de la politique consiste à fournir des échelles pour permettre aux politiciens de descendre de positions intenables.


  • Note de l'éditeur: Cet article fait partie d'une série hebdomadaire sur l'incroyable histoire du comté de Kane. Le message d'aujourd'hui a été soumis par Lindsay Judd, directrice du musée d'histoire de Saint-Charles. Toutes les photos sont une gracieuseté du Musée d'histoire de Saint-Charles.

Les médecins ont toujours joué un rôle important dans notre société concernant le développement et la réussite des communautés. St. Charles ne fait pas exception concernant son impact par la profession médicale.

Au fil des ans, le médecin de famille ou le pharmacien a souvent joué le double rôle de guérisseur, de leader civique et d'ami de la communauté qui les soutenait.

Hôpital Lambert

En 1836, le Dr Nathan Collins a voyagé des collines du New Hampshire à la petite ville fluviale de Charleston (St. Charles). Il a vu le potentiel des affaires dans la région et s'est installé dans une maison en briques, avec bureau, sur Walnut Street.

Pendant 30 ans, Collins a non seulement été médecin et pharmacien de la ville, mais a également travaillé dans le bâtiment. Après sa mort au début des années 1840, les Drs. Thomas Whipple et Abiel DeWolf sont devenus les médecins de la ville.

DeWolf a étudié à l'Ohio Medical College à Cincinnati, où il a obtenu son diplôme en 1838 à l'âge de 21 ans. Bien qu'il ait parfois voyagé dans la communauté à cheval, il était célèbre pour son buggy dernier cri avec des «ressorts» qui l'ont amené de l'Ohio.

La pratique du médecin du cheval et du buggy a augmenté et il a voyagé dans les comtés de Kane et de DuPage pour rendre visite à ses patients. DeWolf a servi la communauté pendant près d'un demi-siècle à la fois en tant que pharmacien et médecin.

Le docteur George W. Richards était peut-être le plus célèbre des médecins de St. Charles. En 1842, Richards fonda le Franklin Medical College, situé au coin de First Avenue et Main Street.

Dr W. G. Calhoun et sa famille à l'été 1918.

En 1849, Richards et la faculté de médecine sont devenus célèbres. Deux étudiants, trop pauvres pour poursuivre leurs études de médecine au collège, ont volé le corps d'une jeune mariée de sa tombe à Sycamore à des fins de dissection et d'étude.

(C'était à une époque où les cadavres n'étaient pas disponibles pour la recherche médicale et l'éducation.)

Après que la famille de la mariée ait trouvé la tombe vide, une foule en colère s'est dirigée vers l'école St. Charles. En arrivant au domicile du Dr Richard, les citoyens en colère ont tiré des coups de feu à travers la porte d'entrée de sa maison, qui ont touché à la fois le Dr Richards et l'un des étudiants en médecine.

Ils ont tué l'étudiant, ils ont blessé le Dr Richards et l'école a été fermée.

Bien que l'incident du vol de tombe ait affecté l'avenir du Dr Richards – qui a été forcé de déménager – ce n'était pas un revers pour les médecins praticiens de la communauté.

En 1855, les dossiers indiquent que le Dr DeWolf s'occupait des malades de Saint-Charles avec un chirurgien irlandais du nom de Crawford. Le Dr Crawford a été décrit dans un annuaire St. Charles de 1855 comme « un disciple de la vieille école de médecine, ne suivant aucune règle que son propre jugement ».

Crawford était responsable du développement de l'hôpital suédois du choléra qui a aidé à prévenir la propagation du choléra dans tout Saint-Charles en 1852.

Les années 1850 s'avèrent être une période de croissance pour la communauté, comme en témoigne l'arrivée de plusieurs nouveaux médecins. Inclus dans cette profession honorable étaient les Drs. Tilotson et Goodhue et le Dr Vanderhoof, décrits comme "un jeune étudiant prometteur de la persuasion éclectique" de Cold Water, MI.

Le Dr William Johnson Calhoun s'est installé dans un bureau au-dessus de l'édifice Stewart Bank en 1896. Calhoun, diplômé en 1891 du Western University of Pennsylvania Medical College, avait également suivi un cours de troisième cycle au College of Physicians and Surgeons.

Le Dr Calhoun a prospéré et est devenu un leader communautaire, influençant les mouvements progressistes dans tout St. Charles.

Alors que l'histoire entrait dans un nouveau siècle, la profession médicale dans la ville fluviale continuait de prospérer. Le groupe de médecins le plus important de la communauté était peut-être le Dr R. J. Lambert et son épouse, la Dre Edith Bell Lowery.

Lambert, né à Hawaï en 1874, a fréquenté l'école de Salt Lake City, UT. Plusieurs années après le mariage de Lambert et Lowery, ils ont ouvert le premier centre de convalescence médicale à Saint-Charles, dans un immeuble de briques rouges en retrait le long de la rue Main à l'ouest de la rivière.

Edith Lowery dirigeait un camp de santé d'été au nord de St. Charles. Le Dr Lambert a servi la communauté par l'intermédiaire de la Chambre de commerce et du Rotary Club, et le Dr Lowery a fondé le St. Charles Mother's Club.

Un médecin dont se souviennent encore aujourd'hui de nombreux résidents était le Dr Ival G. Langum, originaire d'Eau Claire, WI. Le Dr Langum a fréquenté le Bennet College of Medicine et est diplômé de l'Université nationale de médecine de Chicago.

Après avoir servi dans l'Army Medical Corop pendant la Première Guerre mondiale, il s'installe à Saint-Charles et devient le premier officier de santé de la ville. Non seulement était-il un médecin compatissant, mais il a servi la communauté pendant 28 ans en tant que maire de Saint-Charles.

Tout au long de l'histoire de St. Charles, de nombreux médecins exceptionnels ont assuré la stabilité médicale et le leadership de la communauté. Depuis ses débuts jusqu'à nos jours, St. Charles a bénéficié de ces personnes qui ont servi de médecin, de pharmacien, de mentor et d'ami.

Cela est particulièrement vrai en 2020 alors que nous luttons contre COVID-19. Merci à tous nos travailleurs de la santé, médecins, infirmières et à tous ceux qui sont en première ligne!

À propos du musée d'histoire de Saint-Charles

Le musée d'histoire de Saint-Charles est une organisation à but non lucratif 501©3, qui gère le musée d'histoire de Saint-Charles et les archives historiques. Le musée détient plus de 10 000 photographies dans ses archives et 15 000 artefacts dans sa collection.

Situé dans le bâtiment de 1928 de la McCornack Oil Company au 215 East Main St., le St. Charles History Museum abrite expositions permanentes et temporaires, les Chambre Coloniale Anderson, archives photographiques et de recherche, le Boutique de cadeaux Renard curieux, les bureaux administratifs et le dépôt de stockage-préservation des collections.


Première Guerre mondiale : Les nombreuses batailles auxquelles ont dû faire face les infirmières de la Première Guerre mondiale

Les soins infirmiers pendant la Première Guerre mondiale étaient un travail épuisant et souvent dangereux et les femmes qui se sont portées volontaires ont vécu directement l'horreur de la guerre, certaines en payant le prix ultime. Mais leur histoire est entourée de mythes et leur pleine contribution est souvent méconnue, écrit Shirley Williams.

Dans son livre très admiré publié en 1975, The Great War and Modern Memory, le critique littéraire et historien américain, Paul Fussell, a écrit sur les mythes et légendes omniprésents de la Première Guerre mondiale, si puissants qu'ils sont devenus indiscernables des faits dans de nombreux esprits. Étonnamment, Fussell a à peine mentionné les infirmières. Il n'y a aucune référence à Edith Cavell, encore moins à Florence Nightingale.

Pourtant, le mythe de la douce jeune infirmière, souvent une VAD (Détachement d'Aide Volontaire) volontaire et sans formation, dans son uniforme blanc amidonné et immaculé, était universellement admiré. Il faisait écho à des siècles d'histoires, du roi Arthur et de la Table ronde à Henri V de Shakespeare, où des guerriers rudes mais courageux rencontraient de gracieuses jeunes femmes qui prenaient soin d'eux.

Ma mère, Vera Brittain, auteur de la chronique émouvante et candide de sa propre expérience de guerre, Testament of Youth, est devenue une partie du mythe. Au cours de la guerre, elle perdit tous les jeunes gens qu'elle avait aimés : son fiancé Roland, son frère Edward, ses chers amis Victor et Geoffrey.

Elle s'est lancée dans les soins infirmiers dans certains des champs de bataille les plus terribles pour tenter d'atténuer la douleur du deuil. Elle s'est également consacrée à recréer les personnages et la vie de ceux qu'elle avait perdus afin que des générations de lecteurs finissent par les connaître et qu'ils vivent dans la mémoire de beaucoup. D'une certaine manière, elle a réussi, comme ce court vers dans son premier livre de poésie publié, Verses d'un VAD (1920), illustre :

Épitaphe Sur mes jours à l'hôpital : J'ai trouvé en toi un lieu saint à part, Sublime endurance, Dieu en l'homme révélé, Où la réparation des corps brisés guérit lentement, Mon cœur brisé

Son expérience personnelle combinée à son talent pour l'écriture a fait une prose convaincante. À cause de quelques autres femmes écrivains qui avaient été infirmières en temps de guerre aussi bien qu'elle-même, la légende de la VAD en est venue à dominer l'histoire des soins infirmiers. Mais malgré leurs récits, souvent ce qui était écrit n'était ni tout à fait exact ni tout à fait juste. L'acceptation des infirmières en tant que contributeurs égaux avec les médecins de première ligne n'est pas encore pleinement arrivée.

Les jeunes hommes et femmes de 1914, comme leurs parents, s'attendaient à ce que la guerre soit courte. Les chansons de music-hall étaient patriotiques et optimistes. Les femmes devaient attendre patiemment chez elles ou, si elles venaient de foyers ouvriers, rejoindre les usines de munitions. "Gardez les feux de la maison allumés", ils ont été abjurés. "Bien que vos garçons soient loin, ils rentreront bientôt à la maison." S'ils avaient été blessés, cependant, il y aurait eu très peu d'infirmières pour s'occuper d'eux.

Le principal corps formé d'infirmières militaires était le Service impérial d'infirmières militaires de la reine Alexandra (QAIMNS).Elle a été fondée en 1902 au moment de la guerre des Boers et en 1914, elle comptait moins de 300 hommes. À la fin de la guerre, quatre ans plus tard, elle comptait plus de 10 000 infirmières. En outre, plusieurs autres organisations formées au début du siècle avaient pour objectif principal les soins infirmiers des membres des forces armées - par exemple, le First Aid Nursing Yeomanry lancé en 1907.

En dehors d'elles, il y avait des milliers de femmes non formées travaillant comme sages-femmes ou infirmières dans la vie civile, mais elles n'avaient que peu ou pas d'expérience du travail avec les patients soldats et leur statut dans la société n'était guère meilleur que celui des domestiques.

Parce que l'armée britannique était si résolument opposée à toutes les infirmières militaires, à l'exception des QAIMNS, les premiers volontaires britanniques ont été obligés de servir à la place avec les forces françaises et belges. Beaucoup de ces premiers volontaires étaient issus de familles aristocratiques et de leurs serviteurs. Les femmes puissantes qui dirigeaient des familles nombreuses et de grands domaines connaissaient bien la gestion et ne voyaient aucun problème majeur à gérer un hôpital militaire à la place. Leur confiance en leurs propres capacités était impressionnante.

La plus célèbre de ces femmes était la duchesse de Sutherland, surnommée Meddlesome Millie. Peu de temps après la déclaration de guerre, elle et d'autres grandes dames comme elle ont emmené des médecins et des infirmières en France et en Belgique, organisant leurs propres transports et équipements pour mettre en place des hôpitaux et des postes d'évacuation sanitaire.

Quels que soient les obstacles bureaucratiques mis sur leur chemin, la marée énorme et sanglante de pertes au printemps 1915 les a tout simplement balayés. Même les hauts gradés de l'armée britannique ont cédé aux pressions combinées du besoin et de l'engagement confiant.

À ce stade de la guerre, les femmes ont commencé à être invitées à occuper divers postes, dont celui d'infirmière. Des milliers de jeunes femmes issues de foyers bourgeois avec peu d'expérience du travail domestique, peu d'éducation pertinente et une ignorance totale des corps masculins, se sont portées volontaires et se sont retrouvées envoyées dans des hôpitaux militaires.

Ils n'ont pas été, dans la plupart des cas, chaleureusement accueillis. Les infirmières professionnelles, luttant pour une certaine reconnaissance et pour une formation appropriée, craignaient que cette grande invasion de bénévoles non qualifiés saperait leurs efforts. Les VAD mal payés étaient principalement utilisés comme travail domestique, nettoyage des sols, changement du linge de lit, vidange des bassins, mais étaient rarement autorisés jusqu'à la fin de la guerre pour changer les pansements ou administrer des médicaments.

L'image et les uniformes voyants de la Croix-Rouge étaient romantiques, mais le travail lui-même était épuisant, interminable et parfois dégoûtant. Les relations entre les infirmières professionnelles et les assistants bénévoles étaient entravées par une discipline rigide et inflexible. Les contrats de VAD pouvaient être résiliés même pour de légères infractions aux règles.

Le climat de la vie hospitalière était rude mais de nombreux VAD, dont ma mère, ont également dû faire face à des relations tendues avec leurs parents et d'autres parents plus âgés. Le front intérieur de la Première Guerre mondiale était très éloigné des fronts où les batailles se sont déroulées.

Il n'y avait pas de télévision ni de radio et les reportages dans les journaux étaient très retardés. Les gens ont appris des fragments grâce à de longues listes de victimes ou des lettres de leurs proches soldats.

Dans une lettre de son père au printemps 1918, ma mère, qui s'occupait à l'époque de soldats gazés dans un hôpital en sous-effectif à proximité de la ligne de front allemande, a été rappelée chez elle. C'était "un autre devoir", écrit-il, d'aider ses parents à faire face à la difficulté de gérer leur maison confortable.

La guerre a produit des problèmes médicaux largement inconnus dans la vie civile et jamais rencontrés auparavant par les médecins ou les infirmières. Les plus courantes étaient les infections des plaies, contractées lorsque des hommes criblés de balles de mitrailleuses avaient des morceaux d'uniforme et la boue polluée des tranchées enfoncée dans leur abdomen et leurs organes internes. Il n'y avait pas d'antibiotiques, bien sûr, et les désinfectants étaient bruts et insuffisamment fournis.

Selon Christine Hallett dans son livre complet et minutieusement recherché sur les soins infirmiers pendant la Première Guerre mondiale, Veiled Warriors, des mesures plus radicales ont été largement utilisées sur le front russe. Les blessures étaient remplies d'iodure ou de sel, le corps étroitement bandé et la victime expédiée sur de nombreux kilomètres vers des hôpitaux de guerre.

En Grande-Bretagne, beaucoup de travail a été fait pour traiter les plaies infectées, mais des milliers de personnes sont mortes du tétanos ou de la gangrène avant qu'un antidote efficace ne soit découvert. Vers la fin de la guerre, quelques solutions radicales ont émergé. L'un d'eux était la transfusion sanguine effectuée simplement en reliant un tube entre le patient et le donneur, un transfert direct. Une version peut être vue à l'excellente exposition WW1 du musée Florence Nightingale à l'hôpital où elle a elle-même soigné, St Thomas&# x27s à Londres.

À la fin de la guerre, la plupart des VAD ont quitté le service, bien que quelques-uns des plus aventureux soient partis pour d'autres guerres. Ils rentrèrent chez eux dans un monde où les hommes étaient rares. C'est tout autant la perte énorme de centaines de milliers de jeunes hommes en France, en Belgique et en Grande-Bretagne, sans parler de la Russie et bien sûr de l'Allemagne, qui a fait avancer la cause de l'égalité et de l'extension du suffrage aux femmes.

Faute d'hommes, en particulier dans les domaines du travail administratif et commercial, les employeurs nomment des femmes et elles cherchent à leur tour un emploi rémunéré et un salaire décent. Mais les professions hésitaient à changer. Les infirmières professionnelles, l'épine dorsale du service en temps de guerre, n'ont pas obtenu la reconnaissance légale du statut enregistré jusqu'en 1943. Certaines ont dérivé vers la santé publique et les sages-femmes, mais les soins infirmiers sont restés une sorte de service de Cendrillon.

Beaucoup de choses se sont améliorées au cours des 60 dernières années, mais la pleine acceptation des connaissances et de l'expérience des infirmières en tant que contributeurs égaux avec les médecins au bien-être des patients est toujours un travail en cours. Être une profession majoritairement féminine reste un handicap injuste.


La femme et sa sphère

J'ai écrit l'article suivant en 2006 et il a été publié dans le numéro de juillet de Les ancêtres, un magazine publié par les Archives nationales mais maintenant, hélas, disparu.

Le travail des femmes médecins pendant la Première Guerre mondiale

Le 15 septembre 1914, six semaines après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Louisa Garrett Anderson, fille de la première femme médecin de Grande-Bretagne, écrivit à sa mère : — C'est exactement ce que tu aurais fait à mon âge. J'espère que je pourrai le faire à moitié aussi bien que vous l'auriez fait ». Louisa écrivait dans le train en route pour Paris où, avec sa compagne, le docteur Flora Murray, elle proposa de créer un hôpital pour soigner les blessés de guerre.

Louisa Garrett Anderson (à droite) et Flora Murray – plus un chien. (Phot0 avec l'aimable autorisation du site de la BBC)

Ni l'une ni l'autre des femmes n'avait d'expérience dans la prise en charge de patients masculins. Louisa était chirurgienne au New Hospital for Women, fondé par sa mère, et Flora était médecin au Women's Hospital for Children qu'elle et Louisa avaient établi à Londres, sur Harrow Road. Bien que cela faisait maintenant près de 40 ans que les femmes britanniques étaient devenues éligibles pour étudier et pratiquer la médecine, elles étaient toujours exclues des postes dans la plupart des hôpitaux généraux. Leur travail se limitait à la médecine générale et aux hôpitaux qui avaient été fondés par des femmes pour soigner les femmes et les enfants. La guerre, cependant, créa de nouvelles conditions et, à sa fin, environ un cinquième des femmes médecins britanniques avaient entrepris un travail médical de guerre, à la fois dans leur pays et, plus particulièrement, à l'étranger.

Cette expérience n'a pas été acquise au début par le canal conventionnel du Royal Army Medical Corps ou par le comité mixte de la Société de la Croix-Rouge britannique et de l'Ordre de Saint-Jean qui avait été formé pour coordonner le travail médical bénévole. Le War Office, estimant disposer de réserves suffisantes de personnel médical masculin, refusa d'employer des femmes médecins dans les zones de guerre. Cependant, dans le chaos de la guerre, le soulagement des souffrances était ouvert à tous les groupes – même des groupes de femmes – capables de réunir les fonds et le personnel nécessaires.

À l'automne 1914, des agences britanniques, telles que le Serbe Relief Fund, la Society of Friends, le Wounded Allies Relief Committee et les British Farmers, organisèrent rapidement des équipes médicales pour le service à l'étranger. Beaucoup d'entre eux, comme la Berry Mission et l'Almeric Paget Massage Corps, étaient heureux d'inclure des femmes médecins. Parmi les autres « entreprises libres », la Women’s Imperial Service League, le Women’s Hospital Corps et les Scottish Women’s Hospitals n’employaient que des femmes médecins.

Mme Stobart (au centre) avec son groupe à Anvers. Sept 1914. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de l'Imperial War Museum Collection

La Women's Imperial Service League a été créée par Mme Mabel St Clair Stobart en août 1914. Contrairement à la plupart des femmes de son époque, Mme Stobart avait déjà l'expérience de l'organisation d'une mission médicale dans une zone de guerre. En 1912, elle avait fondé le Women's Convoy Corps, l'emmenant en Bulgarie pendant la première guerre des Balkans. L'équipe de Mme Stobart était composée de trois femmes médecins, « dans le but de démontrer pleinement mon argument selon lequel les femmes sont capables d'entreprendre tous travailler en rapport avec les malades et les blessés pendant la guerre. De même, à l'invitation de la Croix Rouge belge, elle emmena le 22 septembre 1914 l'unité de la Women's Imperial Service League à Anvers.

Florence Stoney, portant les décorations qu'elle a reçues pour son service pendant la Première Guerre mondiale

Le médecin responsable était le Dr Florence Stoney, qui avait mis en place avant la guerre le service de radiographie du Royal Free et du New Hospital for Women et qui avait apporté avec elle les tout derniers équipements de radiographie. Elle était accompagnée de cinq autres femmes, les Drs Joan Watts, Helen Hanson, Mabel Ramsay (pour son récit de l'expédition cliquez ici), Rose Turner et Emily Morris. Alors que les Allemands envahissaient la Belgique, les femmes ont été rapidement forcées d'évacuer.

En avril 1915, après avoir travaillé quelque temps en France, l'Unité Stobart partit pour la Serbie, sous les auspices du Fonds de Secours Serbe. Ce pays a perdu un grand nombre de ses propres médecins et est reconnaissant de l'aide apportée par l'Unité, qui compte désormais 15 femmes médecins. L'unité s'est occupée des blessés au combat, mais a également joué un rôle important dans le traitement de la population civile négligée. Le typhus était une menace majeure pour la santé des soldats et des civils et l'Unité a mis en place des dispensaires en bordure de route afin que les patients puissent être traités avant qu'ils n'entrent dans les villes et ne propagent davantage l'infection. Ce travail a pris fin lorsque la Bulgarie a envahi la Serbie en octobre 1915 et l'Unité a été forcée de battre en retraite.

George James Rankin, Mme M. A St Clair Stobart (Lady of the Black Horse. (c) British Red Cross Museum and Archives fourni par la Public Catalog Foundation)

Mme Stobart, féministe mais farouchement indépendante, n'avait pas été directement impliquée dans la campagne électorale d'avant-guerre, contrairement à nombre de ses médecins. Les Drs Helen Hanson et Dorothy Tudor, qui se sont rendues en Bulgarie avec elle en 1912, étaient membres de la Women's Freedom League et le Dr Mabel Ramsay avait été secrétaire de la National Union of Women's Suffrage Society à Plymouth. En effet, les femmes médecins, en tant que classe, avaient été très impliquées dans le mouvement pour le suffrage, le plus grand nombre étant associé à l'Union nationale non militante des sociétés de suffrage des femmes (NUWSS). La plupart des femmes ne pouvaient pas se permettre de mettre en péril leur gagne-pain et leur statut professionnel en purgeant une peine de prison.

En tant que contribuables, de nombreux médecins étaient membres de la Tax Resistance League, prêts à commettre des actes de désobéissance civile qui n'entraînaient pas d'emprisonnement. Louisa Garrett Anderson et Flora Murray étaient relativement inhabituelles en tant que partisanes de l'Union sociale et politique des femmes de Mme Pankhurst. En effet, en 1912, Louisa Garrett Anderson avait rejoint la grève de la faim lorsqu'elle a été emprisonnée à Holloway après avoir participé à un raid contre les vitres de la WSPU. Cependant, au début de la guerre, la campagne pour le suffrage fut suspendue et en huit jours, les femmes médecins, suffragettes et suffragettes, réfléchissaient à la meilleure façon d'apporter un soutien pratique à l'effort de guerre.

Louisa Garrett Anderson et Flora Murray n'ont pas gaspillé d'énergie pour s'adresser au War Office. Au lieu de cela, le 12 août, ils se sont rendus en personne à l'ambassade de France, offrant de lever et d'équiper une unité chirurgicale, composée de femmes médecins et d'infirmières qualifiées, pour le service en France. En une semaine, la Croix-Rouge française avait accepté cette offre. Le corps hospitalier des femmes nouvellement formé a rapidement levé 2000 £ et le 17 septembre 1914, Louisa Garrett Anderson était à Paris, écrivant que « nous avons trouvé le Claridge's Hotel [dans lequel leur hôpital devait être logé] une magnifique coquille de marbre et de dorure sans chauffage ni vaisselle ou quoi que ce soit de pratique, mais à force de « militantisme » doux et d'une poussée sans fin, les choses ont énormément avancé.’

Les Drs Gertrude Gazdar, Hazel Cuthbert et Grace Judge travaillaient aux côtés d'Anderson et Murray. Le 27 septembre, Louisa écrit à sa mère : « Les cas qui nous arrivent sont très septiques et les blessures sont terribles. .. Nous avons aménagé une petite salle d'opération assez satisfaisante dans les « lavabos pour femmes » qui a un sol et des murs carrelés, une bonne alimentation en eau et un bon chauffage. J'ai acheté une simple table d'opération à Paris et nous avons arrangé un anneau de gaz et des marmites à poisson pour la stérilisation…Après des années d'impopularité sur le suffrage c'est très grisant d'être au top de la vague, aidé et approuvé par tout le monde, sauf peut-être la guerre d'Angleterre Bureau, alors que tout le temps nous faisons le travail de suffrage – ou le travail des femmes – sous une autre forme… je souhaite que toute l'organisation pour le soin des blessés… puisse être mise entre les mains des femmes. Ce n'est pas un travail militaire. C'est simplement une question d'organisation, de bon sens, d'attention aux détails et de détermination à éviter des souffrances inutiles et des pertes de vie.

En mars 1915, après avoir dirigé un deuxième hôpital à Wimeueux, près de violents combats, le Women's Hospital Corps a reçu l'honneur du War Office d'être chargé d'un nouvel hôpital militaire à Londres, situé dans l'ancien St Giles Workhouse à Endell Rue, Covent Garden.

Hôpital militaire d'Endell Street, 1919. Avec la permission de la Wellcome Library, Londres. Bienvenue Images
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Le personnel hospitalier était composé uniquement de femmes et comprenait 15 médecins, chirurgiens, chirurgiens ophtalmologistes, chirurgiens-dentistes, un anesthésiste, des experts bactériologiques et pathologiques et sept médecins assistants et chirurgiens, ainsi qu'un personnel complet d'assistantes. Les membres du personnel exécutif étaient « attachés » au Royal Army Medical Corps, occupant le même rang et recevant le même salaire que les médecins de l’armée, mais n’étaient pas commissionnés et ne portaient pas d’uniforme militaire. Le grade de Flora Murray équivalait à celui de lieutenant-colonel et celui de Louisa Garrett Anderson à celui de major. Pour un podcast ‘Woman’s Hour’ sur l'hôpital Endell Street, cliquez ici.

L'hôpital a particulièrement réussi à fidéliser ses patients. L'un d'eux, le soldat Crouch, écrivit en 1915 à son père en Australie : « La prise en charge est bonne et les chirurgiens s'intéressent beaucoup à leurs patients. Ils vont persévérer pendant des mois avec un membre fracassé, avant l'amputation, pour tenter de le sauver… Tout l'hôpital est un triomphe pour les femmes, et accessoirement c'est un triomphe pour les suffragettes ». L'hôpital d'Endell Street a été maintenu en service jusqu'en octobre 1919, plus longtemps que de nombreux autres hôpitaux militaires temporaires, et a traité à l'époque plus de 24 000 soldats hospitalisés et presque le même nombre de patients ambulatoires.

Plaque commémorative de l'hôpital militaire d'Endell Street (photo publiée avec l'aimable autorisation du site Web de Plaques of London)

Louisa Garrett Anderson qui, comme toutes les autres femmes chirurgiennes, n'avait aucune expérience de la chirurgie traumatologique, s'intéressait particulièrement au traitement des blessures par balle. Elle a soutenu le traitement BIPP (bismuth et pâte de paraffine iodoforme), publiant des articles sur le sujet dans le Lancette. Murray et Anderson furent, en 1917, parmi les premiers à être nommés CBE.

Le jour même d'août 1914 où Anderson et Murray offraient leur aide à l'ambassade de France, Elsie Inglis, une chirurgienne écossaise, proposa à une réunion à Edimbourg de la Fédération écossaise de la NUWSS, dont elle était la secrétaire, que l'aide être remis à la Croix-Rouge. Les choses ont rapidement progressé jusqu'à ce qu'Inglis soit en mesure d'offrir une unité de 100 lits au War Office ou à la Croix-Rouge. Après avoir reçu une vive rebuffade, elle aussi a approché l'ambassadeur de France avec une offre d'envoyer des unités hospitalières en France. Une proposition similaire a également été faite aux autorités serbes.

Le 19 novembre 1914, la première unité hospitalière pour femmes écossaises pour le service extérieur était à Calais, confrontée à une épidémie de typhoïde. Le médecin responsable était Alice Hutchinson, qui en 1912 avait été membre du Women's Convoy Corps de Mme Stobart. En fait, c'est pour servir en Serbie que cette unité avait été recrutée et, après avoir fait face à l'urgence de Calais, au printemps 1915, elle put installer un hôpital de 40 tentes à Valjevo, à 80 milles de Belgrade.

Boîte de collecte des hôpitaux pour femmes écossaises 1914-1918. Image reproduite avec l'aimable autorisation de National MuseumsScotland. http://www.nms.ac.uk

Le 2 décembre 1914, la première unité française de la SWH (c'est-à-dire la première destinée à la France) quitte la gare de Waverley, à destination de Royaumont, où elle sera hébergée dans une abbaye du XIIIe siècle.

Norah Neilson-Gray. L'hôpital des femmes écossaises : dans le cloître de l'abbaye de Royaumont. Le Dr Frances Ivens inspecte un patient français. Photo avec l'aimable autorisation de l'Imperial War Museum Section du travail des femmes

L'unité comprenait sept médecins, sous la direction du Dr Frances Ivens. C'était l'un des hôpitaux les plus proches de la ligne de front et à son apogée était, avec 600 lits, le plus grand hôpital volontaire britannique en France. Le 25 septembre 1915, Mlle M. Starr, VAD à Royaumont, écrivit au sujet d'un blessé qui venait d'arriver, «Un bras devra simplement être amputé, il avait également eu du gaz toxique et l'odeur était suffisante pour en abattre un, des morceaux d'os dépassant et toute la gangrène. Ce sera merveilleux si Miss Ivens le sauve, mais elle va l'essayer paraît-il, car c'est son bras droit. Il est allé au rayon X, puis au théâtre, et je pense que l'opération a été plutôt merveilleuse, mais je n'ai pas eu le temps de m'arrêter et de voir ». Quatre jours plus tard, elle écrivait: «La salle d'opération est un enfer horrible ces jours-ci, elle dure jusqu'à 2 et 3 heures du matin. Ensuite, il y en a un autre aménagé temporairement dans l'une des cuisines du quartier.

Mi-1917, Royaumont ouvre un hôpital de camp satellite encore plus près de la ligne, à Villers Cotterets. De là, en mai 1918, le Dr Elizabeth Courtauld a écrit : "Des cas terribles sont arrivés. Entre 10h30 et 3h30 ou 4 heures du matin, nous avons dû amputer six cuisses et une jambe, la plupart du temps à la lumière de bouts de bougie, tenus par les aides-soignants, et quant à moi, je faisais l'anesthésie, je l'ai fait plus ou moins dans le noir de mon côté du patient ».

Entre janvier 1915 et février 1919, les chirurgiens de Royaumont et de Villers Cotterets pratiquèrent 7204 opérations.L'hôpital disposait d'une excellente unité de radiographie, nécessaire pour localiser les balles et les éclats d'obus avant la chirurgie, et accordait une grande importance aux examens bactériologiques. Pour éviter la mort par gangrène gazeuse, les médecins ont suivi la procédure développée en 1915 d'excision étendue de la plaie, qui a ensuite été maintenue ouverte, avec un pansement approprié, pour une suture ultérieure.

En mai 1915, un deuxième hôpital écossais pour femmes est créé par l'unité « Girton et Newnham », sous des tentes, près de Troyes. Ses médecins comprenaient Laura Sandeman, Louise McIlroy et Isabel Emslie.

En novembre 1915, l'unité est transférée de France à Salonique, rattachée au Corps expéditionnaire français. En avril 1915, Elsie Inglis était en Serbie, à la tête d'une autre unité, le « London ». Elle y travailla et en Russie jusqu'à l'automne 1917 où, avec son unité, elle revint, gravement malade, mourant le lendemain de son arrivée à Newcastle.

En Serbie, la nécessité était moins de chirurgie de guerre que de lutte contre la maladie. La dysenterie, le typhus et le paludisme étaient monnaie courante. Le laboratoire SWH rattaché à l'unité Girton et Newnham était le mieux équipé de Serbie et ses pathologistes étaient occupés. Dans ce document, Isabel Emslie a effectué des examens du liquide céphalo-rachidien pour le médecin consultant de l'armée britannique, écrivant plus tard, "J'étais fier et très disposé à aider en donnant cette contribution volontaire aux Britanniques, qui n'avaient pas jugé bon d'accepter nos SWH."

L'unité Girton et Newnham des Scottish Women's Hospitals sur le point d'embarquer à bord d'un navire à Liverpool, en octobre 1915. Photo publiée avec l'aimable autorisation du Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow Archive

À l'été 1916, une autre unité SWH, nommée « American Unit » parce qu'elle était financée par des fonds collectés aux États-Unis, fut envoyée à Ostrovo, à 85 milles de Salonique. Il devait rester en Serbie jusqu'à la mi-1919. Isabel Emslie est devenue son médecin-chef en 1918.

Dr Isabel Emslie. Avec l'aimable autorisation de la Wellcome Library, Londres. Bienvenue Images
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Elle a écrit plus tard, «J'ai fait l'opération et j'ai été habilement assisté par de jeunes médecins passionnés, récemment arrivés de chez moi, qui ont pu me renseigner sur les dernières méthodes, car cela faisait maintenant quatre ans que je n'étais plus à la maison. J'ai entrepris des opérations d'envergure dont je n'aurais jamais imaginé qu'elles fussent mon lot, et je n'aurais jamais eu la témérité d'aborder toutes les opérations spécialisées s'il y avait eu quelqu'un d'autre capable de les faire. En repensant à une longue vie de travail médical et de service, je pense que mon séjour à Vranja a été la période la plus intéressante de mon expérience de guerre et peut-être de ma vie ». Le travail du SWH en Serbie n'a pris fin qu'en mars 1920, date à laquelle plus de 60 femmes médecins britanniques, dont certaines travaillaient indépendamment du SWH, avaient servi dans le pays.

En 1916, le War Office, reconnaissant que le nombre de médecins de sexe masculin diminuait, renversa sa politique et envoya un contingent de 85 femmes médecins à Malte. D'autres ont suivi et, pour le reste de la guerre, se sont retrouvés à travailler en Égypte, à Salonique et dans le désert du Sinaï. Ces femmes étaient attachées au RAMC, recevant 24s par jour, la solde d'un agent temporaire masculin. Cependant, ils n'avaient pas les mêmes droits, étaient obligés de payer leur propre pension et n'étaient pas autorisés à porter l'uniforme.

En Grande-Bretagne, toujours en réponse à la pénurie de médecins masculins, quelques femmes ont été nommées à des postes dans les hôpitaux militaires. Par exemple, le Dr Helena Wright était chirurgienne à l'hôpital militaire de Bethnal Green et le Dr Florence Stoney, à la suite de son travail avec l'unité de Mme Stobart, a été nommée au service de radiologie de l'hôpital militaire de Fulham. De plus, au fur et à mesure que la guerre s’éternisait, de nouveaux postes se sont ouverts aux femmes médecins en lien avec les nouveaux services féminins, le WAAC, le WRNS et le WRAF.

Pendant la guerre, la nécessité de doter le pays de médecins contraint le corps médical à permettre aux femmes d'accéder à des écoles auparavant réservées aux hommes. La London School of Medicine for Women a également joué son rôle, en se développant rapidement jusqu'à ce qu'en 1919, elle devienne la plus grande école de médecine du pays.

Dans Comment devenir une femme médecin, publié en 1918, l'auteur a écrit avec optimisme que « Les nominations en temps de guerre dans les grands hôpitaux ont donné une grande satisfaction et ont beaucoup fait pour briser les vieilles idées conservatrices ». Cependant, avec le retour à la paix, les forces de la réaction se sont regroupées. Le Royal Free est redevenu le seul hôpital universitaire de Londres à offrir un enseignement clinique aux femmes. Les femmes médecins, même celles qui avaient acquis une vaste expérience dans tous les aspects de la médecine au cours des quatre années précédentes, ont été reléguées au type de poste qu'elles occupaient avant la guerre. Bien que des médecins tels que Louise McIlroy, Frances Ivens et Isabel Elmslie aient eu des carrières distinguées d'après-guerre, celles-ci n'étaient pas fondées sur l'expérience pratique qu'ils avaient acquise pendant la guerre.

Le travail de guerre des femmes médecins fut vite oublié. Ce n'est qu'au cours de la dernière décennie que des recherches détaillées sur le sujet ont été publiées. Cela a été facilité par les journaux de guerre et les recueils de lettres donnés aux archives soit par les femmes soignantes elles-mêmes, soit par leurs descendants. Si vous pensez avoir en votre possession un tel matériel, envisagez de le déposer dans l'une des archives énumérées ci-dessous.

Aller plus loin

Imperial War Museum, Lambeth Road, Londres SE1 6HZ contient des livres, des documents et des photographies relatifs au travail des femmes médecins pendant la Première Guerre mondiale.

La collection Liddle, Leeds University Library, University of Leeds, LS2 9JT – est une collection spécialisée de documents primaires relatifs à la Première Guerre mondiale, y compris des documents de femmes médecins.

La bibliothèque Wellcome, 210 Euston Road, Londres NW ! 2BE détient les archives de la Fédération des femmes médecins, qui comprend du matériel relatif au travail des femmes médecins pendant la Première Guerre mondiale.

La Women's Library @ LSE – détient des documents relatifs à Louisa Garrett Anderson, Flora Murray et le Women's Hospital Corps

Mitchell Library, 201 North Street, Glasgow détient les archives principales des Scottish Women's Hospitals

Lectures complémentaires

Eileen Crofton, Les Femmes de Royaumont : un hôpital pour femmes écossais sur le front occidental (Tuckwell Press, 1997)

Monique Krippner, La qualité de la miséricorde : les femmes en guerre, Serbie 1915-18 (David et Charles, 1980)

Léa Leneman, Au service de la vie : l'histoire d'Elsie Inglis et des Scottish Women's Hospitals (Mercat Press, 1994)

Flore Murray, Les femmes comme chirurgiens de l'armée (Hodder & Stoughton, 1920)


N'attendant pas l'appel : les femmes médecins américaines et la Première Guerre mondiale

Les armes et les tactiques modernes de la Première Guerre mondiale ont produit des conflits et des carnages sans précédent en Europe. La France a subi les effets dévastateurs de la guerre menée sur son sol, y compris une grave crise humanitaire résultant du bombardement de villages à proximité des lignes de front en constante évolution. Les médecins du village étant partis combattre au front, la population civile rurale - déjà souffrant de malnutrition et de maladie - était encore plus vulnérable aux maladies et aux épidémies. Malgré les souffrances généralisées, les femmes médecins n'ont pas été autorisées par les pays alliés européens, et plus tard par les États-Unis, à servir comme officiers dans le corps médical militaire. En 1917, lorsque les États-Unis entrèrent dans le conflit, il y avait une pénurie de travailleurs pour tous les types d'emplois liés à l'effort de guerre, y compris les médecins - au pays et à l'étranger. La nécessité pour la nation de se mobiliser pour l'effort de guerre et la professionnalisation croissante des femmes ont accéléré le débat sur le rôle et le statut des femmes aux États-Unis, où la plupart se voient encore refuser le droit de vote. Les femmes médecins ont participé avec enthousiasme à cette conversation, car beaucoup considéraient qu'il était de leur devoir patriotique d'utiliser leurs compétences médicales pendant la guerre, pour soigner à la fois les civils et les soldats. Avec autant d'hommes médecins appelés au combat, il semblait évident pour les femmes médecins comme le Dr Frances Van Gasken, professeure de médecine clinique au Woman's Medical College de Pennsylvanie, que le gouvernement des États-Unis ferait appel à elles pour combler le besoin de personnel médical. . Le Dr Van Gasken, qui était connu pour porter un bouton « Votes pour les femmes » lorsqu'il enseignait à Woman’s Med, s'est adressé à la classe entrante en septembre 1917 : « Qui est là pour remplir ces places, à part les femmes ? N'est-ce pas votre journée? L'opportunité ne vous appelle-t-elle pas ?… Il me semble qu'il n'y a pas de meilleur « morceau de guerre » pour les femmes que. de s'inscrire comme étudiants en médecine… »

Lorsque le Conseil médical général du Conseil de la défense nationale a nommé le Dr Rosalie Slaughter Morton, qui avait étudié les hôpitaux écossais pour femmes en Europe pendant la guerre, pour former un comité de femmes médecins, il semblait inévitable que l'Oncle Sam fasse bientôt appel aux Filles de Esculape* à rejoindre leurs frères dans le service patriotique. Lors de leur assemblée annuelle de 1918, deux ans après avoir approuvé le suffrage, les anciennes de Woman's Med ont adopté une résolution :

Que l'Association des anciens élèves du Woman's Medical College de Pennsylvanie a officiellement demandé que les femmes médecins soient admissibles à l'admission au Medical Reserve Corps et, lorsqu'elles sont ainsi admises, qu'elles reçoivent le rang et la rémunération accordés aux hommes pour un travail équivalent.[soulignement ajouté]

En avril 1917, les États-Unis sont entrés en guerre en mars 1918, le département de médecine de l'armée a commencé à autoriser les femmes médecins à s'enrôler en tant que chirurgiens contractuels - un accord de médecin à louer qui fournissait plus de médecins, mais refusait aux femmes la commission militaire offerte à leurs homologues masculins. Cela signifiait moins de salaire et aucune commission, et seulement onze des cinquante-cinq femmes chirurgiennes sous contrat qui se sont enrôlées ont été envoyées «là-bas» pour servir sur la ligne de front. De nombreuses femmes médecins considéraient cela comme une insulte, d'autant plus que les infirmières faisaient partie du U.S. Army Nurse Corps et du U.S. Navy Nurse Corps depuis 1901 et 1908, respectivement, et étaient déjà déployées à l'étranger. Ils ne voyaient pas de vraies raisons pour lesquelles les médecins qualifiés et nécessaires seraient exclus de l'armée, sinon parce qu'il s'agissait de femmes. La docteure Caroline M. Purnell, ancienne élève de Woman Med, a écrit : « . Je ne crois pas une minute que la loi nous éloigne du corps médical de réserve. La seule raison invoquée est celle qui n'est pas une raison : qu'on ne nous permet pas d'être dans le corps parce que nous ne l'avons jamais été. C'est comme voter, le vote est refusé parce que les femmes n'avaient pas l'habitude de voter.

Ainsi, les femmes médecins ont pris les choses en main, formant des organisations bénévoles et voyageant de manière indépendante dans des régions de France déchirées par la guerre pour fournir des soins médicaux dont la population avait cruellement besoin, aux côtés d'autres organisations philanthropiques comme la Croix-Rouge internationale. Les anciens de Woman’s Med qui ont voyagé dans des zones de guerre en Europe comprenaient Purnell (WMC 1887), le Dr Rosalie Slaughter Morton (WMC 1897), le Dr Mary E. Lapham (WMC 1900) et le Dr Lillian Stephenson (WMC 1909). Les groupes de femmes médicales servant à l'étranger comprenaient les American Women's Hospitals, constitués expressément à cette fin, une unité du Smith College, des Overseas Hospitals de la National Women's Suffrage Association et de l'Hospital Unit of the New York Infirmary for Women and Children. Ce dernier groupe a servi sous le drapeau français, avec des commissions françaises, après que ses services aient été officiellement rejetés par le Surgeon General des États-Unis, le Dr William C. Gorgas. (Malgré les femmes médecins démontrant leur loyauté et leur service patriotiques, l'objectif ultime d'obtenir une commission militaire avec un grade et un salaire égaux à ceux des médecins masculins est resté hors de portée. Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale que le Dr Margaret Craighill, alors doyenne du WMC, est devenue la première femme commissionnée dans le United States Army Medical Corps.)

Le désir de faire progresser les femmes dans la profession médicale et de soulager celles qui souffrent en temps de guerre a incité les femmes médecins américaines à créer le premier Hôpital féminin américain (AWH) en France en 1918. À leur arrivée en France, les médecins de l'AWH ont trouvé un la campagne et les villageois appauvris souffrant de problèmes de santé de longue date exacerbés par la guerre. Ils ont établi leur premier hôpital en juillet 1918 à Neufmoutiers, un petit village à une vingtaine de kilomètres au sud-est de Paris. En septembre, l'hôpital a été transféré à Luzancy, plus près des zones dévastées et où les médecins ont traité la dysenterie, la typhoïde, la grippe et la pneumonie ainsi que des interventions chirurgicales attendues depuis longtemps. Les médecins d'AWH effectuaient leur travail médical dans des circonstances extrêmement difficiles : pénurie d'équipements, espaces improvisés, moyens de transport médiocres, incertitude et insécurité constantes car la ligne de front se déplaçait toujours dans les deux sens à travers la campagne. Les femmes médecins ont été accueillies et appréciées par les villageois locaux et ont délibérément cultivé de bonnes relations avec les autorités françaises locales, qui se sentaient parfois menacées par la présence des femmes. La Dre Louise Hurell, directrice de l'hôpital AWH a déclaré que « . J'ai pris ma décision et j'ai fait appel à ces médecins [français] avant qu'ils ne nous appellent. il y a une semaine un de ces médecins français. avait demandé. combien de temps ces Américaines devaient retirer le pain de la bouche des médecins français. [Mais] Notre maire nous a dit en termes catégoriques que lui, le préfet et les habitants de tout le pays savaient que si nous n'étions pas venus ici quand nous l'avons fait, les habitants de cette communauté seraient morts et enterrés… »

Après l'armistice du 11 novembre 1918, les médecins français locaux sont retournés à Luzancy, ses environs et ses conditions de vie se sont considérablement améliorés, et l'AWH a déplacé son hôpital en juin 1919 à Blérancourt, une ville à environ 120 kilomètres au nord. A Blérancourt, les médecins s'occupent des soins préventifs, notamment des vaccinations contre la variole et la typhoïde. Cette région était juste au bord de la bataille de la Marne, une zone qui a vu un grand nombre de réfugiés. Les rapports du directeur des hôpitaux AWH, le Dr M. Louise Hurrell, décrivent des maladies et des épidémies aggravées par le manque de nourriture, de carburant et de vêtements, ainsi que des conditions insalubres. La fierté des hôpitaux était leurs chauffeurs d'ambulance et leurs chirurgiens, toutes des femmes, qui ont soigné 20 000 patients au cours d'une année. Le gouvernement français a honoré le Dr Hurrell et d'autres médecins de l'AWH des Médailles de Reconnaissance, décernées en reconnaissance de ceux qui, sans obligation militaire, étaient venus en aide aux blessés, aux invalides et aux réfugiés, ou qui avaient accompli un acte exceptionnel. dévouement en présence de l'ennemi pendant la Première Guerre mondiale.

L'armistice qui a mis fin au conflit en Europe occidentale n'a en rien amélioré les conditions dans les régions dévastées par la bataille. En conséquence, les médecins d'AWH pensaient que la fin de la guerre ne signifiait pas la fin de leurs services. Les personnes qui avaient subi les privations et les destructions de la guerre ont continué à souffrir de ses effets longtemps après la fin des combats : violence locale, faim, blessures, maladies transmissibles, migration forcée et logements inadéquats. Le Dr Esther Pohl Lovejoy, présidente de l'AWH, a déclaré que les séquelles de la guerre étaient en fait «pires que la guerre dans certains pays». Alors que les villes et les villages étaient restaurés avec une population en bonne santé, l'AWH a continué à aider d'autres régions nécessiteuses, y compris les régions d'Europe de l'Est touchées par les crises de réfugiés résultant de l'éclatement de l'Empire ottoman.


Les femmes canadiennes et la guerre

Le Canada a été impliqué dans diverses guerres depuis le début de son histoire coloniale. Tout comme la nature de ces guerres a changé au fil du temps, il en va de même pour les femmes canadiennes. Les femmes ont participé activement à la guerre, depuis les soins infirmiers et la fabrication de munitions pendant les Première et Seconde Guerres mondiales jusqu'à l'engagement croissant des Canadiennes dans l'armée.

Les signaleurs Marian Wingate et Margaret Little du Women's Royal Canadian Naval Service au travail à St. John's, Terre-Neuve, avril 1945.

La guerre a eu un impact sur la vie des femmes canadiennes de différentes manières, selon leur situation géographique et leur statut racial et économique. Les conflits d'avant le XXe siècle ont eu un grand impact sur les femmes au Canada, en particulier les femmes autochtones, dont les communautés pourraient être dépossédées et dévastées par les militaires coloniaux. Des femmes ont été internées au Canada en temps de guerre — c'est-à-dire détenues et confinées — parce que leurs antécédents pouvaient être attribués à des États ennemis.

Déplacement de Canadiens d'origine japonaise dans des camps d'internement à l'intérieur de la Colombie-Britannique, 1942. Cuisine communautaire dans un camp d'internement de Canadiens japonais à Greenwood, en Colombie-Britannique, en 1943.

Alors que certaines femmes ont été profondément traumatisées par les guerres du Canada, d'autres en ont indirectement bénéficié. Les femmes ont souvent assumé un travail traditionnellement masculin en temps de guerre - un modèle qui a, dans certains cas, contribué à l'avancement des droits des femmes .

Nouvelle-France et Amérique du Nord britannique

Les femmes qui accompagnaient les forces militaires françaises et anglaises des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles cuisinaient, lavaient, cousaient et soignaient les malades et les blessés. Certains protégeaient leurs biens des maraudeurs et préparaient des munitions, de la nourriture et des médicaments.

Madame La Tour défend bravement le fort contre l'assaut de d'Aulnay (dessin de C. W. Jefferys, avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada).

Au milieu du XVIIe siècle en Acadie, l'épouse de Charles de Saint-Étienne, Françoise-Marie Jacquelin (mieux connue sous le nom de Madame de La Tour), prend le commandement du corps d'armée colonial de son mari en son absence et défend le fort La Tour contre un rival milice (voir guerre civile en Acadie). De même, en 1692, Marie-Madeleine Jarret de Verchères, âgée de 14 ans, joua un rôle décisif dans la défense du fort Verchères contre les pillards haudenosaunee. Pendant la guerre de 1812, Laura Secord a parcouru plus de 30 km à pied pour avertir l'armée britannique d'une attaque imminente.

Au cours de la Résistance du Nord-Ouest de 1885, les femmes ont été officiellement admises dans l'armée pour la première fois, en tant qu'infirmières (voir infirmières militaires). Des infirmières civiles ont également accompagné la Yukon Field Force pendant la ruée vers l'or du Klondike en 1898, ainsi que le contingent canadien pendant la guerre d'Afrique du Sud (1899-1902).

Mlle Minnie Affleck, sœur infirmière du 1er contingent canadien, guerre d'Afrique du Sud, 1899-1902

Expansion des rôles des femmes en temps de guerre au XXe siècle

Au XXe siècle, des facteurs tels que la distance des conflits et les idées restrictives sur les capacités des femmes se sont combinés pour empêcher la participation directe des femmes en tant que combattantes. Néanmoins, au cours de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, les femmes se sont organisées pour défendre leur territoire, en s'équipant d'uniformes et en s'entraînant au tir à la carabine et aux exercices militaires.

À un poste d'évacuation sanitaire, des Canadiens blessés présentent une infirmière avec un chien sorti des tranchées, octobre 1916 Sœurs infirmières du service de soins infirmiers de la Royal Air Force de la princesse Mary discutant avec des soldats blessés, Beny-sur-Mer, France, 16 juin 1944 Des infirmières militaires dispensent des fournitures médicales à l'Hôpital de la Marine royale du Canada, St. John's, Terre-Neuve, v. 1942

Les deux premiers services féminins ont été créés en tant qu'auxiliaires de l'armée de l'air et de l'armée en 1941. Quelque 50 000 Canadiennes se sont finalement enrôlées dans l'armée de l'air, l'armée et la marine. Alors que les membres de la Division féminine de l'Aviation royale canadienne ont d'abord été formées pour des rôles de bureau, d'administration et de soutien, elles sont finalement arrivées à travailler comme arrimeurs de parachutes, assistantes de laboratoire et dans les métiers de l'électricité et de la mécanique.

Des cornemuses et des fanfares du Canadian Women's Army Corps (CWAC) se préparent à participer à un défilé à Apeld oorn, aux Pays-Bas, le 13 août 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale Caporal suppléant A.W. Hartung avec Pipers Flossie Rose (au centre) et Mona Michie du Canadian Women's Army Corps (CWAC) Pipe Band, Zeist, Pays-Bas, 25 août 1945 Les signaleurs Marian Wingate et Margaret Little du Women's Royal Canadian Naval Service au travail à St. John's, Terre-Neuve, avril 1945.

Le Canadian Women's Army Corps a suivi le même chemin, ses membres commençant comme cuisinières, infirmières et couturières, mais devenant plus tard conductrices et mécaniciennes. Le troisième corps militaire féminin, le Service féminin de la Marine royale du Canada (WRCNS, ou « Wrens » officieusement), a été créé en 1942. La bureaucratie croissante en temps de guerre a ouvert la voie aux femmes en tant que membres officiellement reconnues des forces armées en dehors des soins infirmiers, et de nombreuses femmes dans le service a obtenu un emploi dans des postes de bureau comme sténographes, standardistes et secrétaires.

Suffrage

En 1917, au milieu de la formidable reconfiguration des pratiques de travail sur le front intérieur, le mouvement pour le suffrage féminin remporte une grande victoire avec le passage de la Loi sur les élections en temps de guerre, qui accordait à certaines femmes le droit de vote aux élections fédérales. Le suffrage à cette époque était limité aux femmes travaillant dans les forces armées et aux épouses, mères et sœurs de soldats à l'étranger. En même temps, cependant, le Acte a révoqué le droit de vote des citoyens canadiens de naissance ennemie et extraterrestre qui ont été naturalisés après 1902. Aujourd'hui, la plupart des historiens considèrent le Acte en partie comme le produit de la présence croissante des femmes dans la sphère publique et en partie comme une initiative du premier ministre Robert Borden pour renforcer le soutien électoral à son gouvernement (voir Élection de 1917).

Rôles en temps de guerre sur le front intérieur

Un autre rôle important pour les femmes en temps de guerre, en particulier la Seconde Guerre mondiale, consistait à casser les codes et à espionner. Le gouvernement canadien a recruté des membres du Women’s Royal Canadian Naval Service et du Canadian Women’s Army Corps, entre autres, pour casser les messages codés. Ils ont travaillé en Colombie-Britannique, en Nouvelle-Écosse et en Ontario, y compris au Camp X.

Veronica Foster, connue sous le nom de "The Bren Gun Girl", pose avec un pistolet Bren fini à l'usine John Inglis & Co., mai 1941. L'opératrice, Clémence Gagnon, surveille une machine à carder la fibre d'amiante, usine Johns Manville, Asbestos, Québec, juin 1944.

Des ouvrières du chantier naval marchant sur un chemin retournant au travail après une pause déjeuner de 30 minutes dans la cafétéria du chantier naval, mai 1943.

Alors que quelques femmes avaient produit des munitions dans des usines pendant la guerre d'Afrique du Sud, pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, elles sont entrées en masse dans l'industrie des munitions. Selon l'Imperial Munitions Board, environ 35 000 femmes travaillaient dans des usines de munitions en Ontario et au Québec pendant la Première Guerre mondiale. En 1943, environ 261 000 femmes étaient impliquées dans la production d'articles de guerre, représentant plus de 30 pour cent de l'industrie aéronautique, près de 50 pour cent des employés dans de nombreuses usines d'armement et une nette majorité dans l'inspection des munitions.


Les femmes ont également travaillé pour assurer une économie nationale florissante. Pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, ils ont produit et conservé des aliments collectés pour financer des hôpitaux, des ambulances, des auberges et des avions et ont offert leurs services à l'intérieur et à l'extérieur du pays. De nombreuses femmes se sont également jointes à des organisations de service public telles que les Instituts féministes fédérés du Canada, l'Ordre impérial des Filles de l'Empire, la Young Women's Christian Association et la Société canadienne de la Croix-Rouge.

Quel que soit le rôle conventionnel des femmes dans l'ordre social, la guerre exigeait toute l'étendue des ressources humaines du Canada. Dans le même temps, la nature temporaire des contributions des femmes pendant les Première et Seconde Guerres mondiales a garanti que leurs efforts en temps de guerre ne remettaient pas en cause le système établi et qu'elles revenaient à des rôles féminins conventionnels après la fin des hostilités. En temps de guerre, le travail des femmes était essentiel, mais en temps de paix, il était inutile.

Les femmes dans les Forces armées canadiennes

Malgré la contribution des femmes aux efforts militaires du Canada au 20e siècle, elles n'ont été autorisées à entrer pleinement dans les forces armées qu'à la fin des années 1980. Le Canada n'a ouvert tous les postes militaires aux femmes qu'en 1989 (à l'exception des sous-marins, qui ont admis des femmes en 2001). En 2001, les femmes représentaient 11,4 % des Forces armées canadiennes (FAC).


Le recrutement et le maintien en poste des hommes et des femmes dans les FAC ont ralenti entre le début et le milieu des années 2010 — et les effectifs à temps plein et à temps partiel n'ont pas atteint les objectifs. Le recrutement des femmes a stagné et les femmes ont quitté leurs postes à un rythme légèrement supérieur à celui des hommes. En réponse, les FAC ont mis en place une stratégie de recrutement et de maintien en poste qui visait à augmenter le nombre de femmes de 1 % par an, dans le but d'atteindre 25 % de représentation d'ici 2026.

En février 2018, 15,3 % du personnel des FAC, 4,3 % du personnel de combat et 17,9 % de tous les officiers des FAC étaient des femmes. Des 14 434 femmes en service, 7 408 étaient dans l'Armée, 2 856 dans la Marine royale canadienne et 4 160 dans l'Aviation royale canadienne. Un an plus tard, 4,8 % des combattants de la Force régulière et de la Première réserve étaient des femmes. En février 2020, les femmes représentaient 16 % du personnel des FAC : 19,1 % des officiers et 15,1 % des militaires du rang. Le pourcentage de femmes était le plus élevé dans la marine (20,6 %), suivie de près par l'armée de l'air (19,8 %). Les femmes représentaient 13,5 % de l'armée canadienne en 2020.

Inconduite sexuelle dans les FAC

Bien que l'armée canadienne recrute activement des femmes, elle lutte depuis un certain temps contre une culture de misogynie et de violence sexuelle. Une enquête menée en 2014 par Maclean's Le magazine a constaté qu'à partir de 2000, la police militaire a reçu en moyenne 178 plaintes d'agression sexuelle par an, ce qui, selon les experts, représentait une fraction du nombre total d'agressions sexuelles. De 1999 à 2013, le nombre moyen de soldats traduits en cour martiale pour agression sexuelle chaque année était de 8, avec une moyenne de 2,5 soldats reconnus coupables par an (voir système de justice militaire).

Un examen externe de l'inconduite sexuelle et du harcèlement sexuel dans l'armée a été mené par l'ancienne juge de la Cour suprême du Canada, Marie Deschamps, de juillet à décembre 2014. Publié le 27 mars 2015, le Examen externe sur l'inconduite sexuelle et le harcèlement sexuel dans les Forces armées canadiennes a constaté qu'« il existe un problème indéniable de harcèlement sexuel et d'agression sexuelle dans les FAC, qui nécessite une action directe et soutenue ». Le rapport a fait 10 recommandations pour aider à résoudre le problème, notamment : reconnaître le problème établir et mettre en œuvre une stratégie pour « effectuer un changement culturel » et former un centre indépendant pour traiter les plaintes pour abus sexuels et inconduite.

En réponse, les FAC ont accepté les recommandations et ont établi l'opération HONOUR, une approche opérationnelle pour l'élimination des comportements sexuels nuisibles et inappropriés, en août 2015. De plus, le chef d'état-major de la Défense du Canada, le général Jonathan Vance, a donné un ordre à tous les membres des FAC personnel interdisant les comportements qui « perpétuent les stéréotypes et les modes de pensée qui dévalorisent les membres en raison de leur sexe, de leur sexualité ou de leur orientation sexuelle ». Le centre est dirigé par un cadre civil et fonctionne au sein du ministère de la Défense nationale et à l'extérieur de la chaîne de commandement des FAC.

En novembre 2016, Statistique Canada a publié un examen de l'inconduite sexuelle dans les FAC. Selon l'examen, plus de 25 pour cent des femmes de la force régulière ont affirmé avoir été victimes d'agression sexuelle depuis qu'elles se sont jointes aux FAC. Ce nombre a atteint plus de 37 pour cent chez les femmes ayant 15 ans ou plus de service.

À la suite de l'examen de Statistique Canada et de la publication de trois rapports d'étape sur l'opération HONOUR, 77 membres des FAC ont été libérés de leurs fonctions en avril 2017 et 29 autres en novembre. Selon le troisième rapport d'étape de l'Opération HONOUR, la police militaire a reçu 288 signalements d'infractions potentielles à caractère sexuel entre le 1er avril 2016 et le 31 mars 2017. Parmi ceux-ci, 21 cas ont été jugés non fondés, ce qui signifie que la police a déterminé qu'aucune loi n'avait été violée. Le taux de plaintes non fondées représentait 7,3 % des plaintes, contre près de 29 % entre 2010 et 2015.

Sur 267 cas d'inconduite sexuelle en 2016-2017, la police militaire a porté 64 accusations, ce qui a conduit à 30 cours martiales avec 27 verdicts de culpabilité.

Selon Statistique Canada, environ 900 membres de la Force régulière (1,6 %) et 600 membres de la Première réserve (2,2 %) ont déclaré avoir été victimes d'agression sexuelle en 2018. Ces chiffres étaient similaires à ceux déclarés en 2016. Les femmes étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer avoir été victimes d'agression sexuelle. De plus, plus de la moitié des femmes (et environ 40 pour cent des hommes) des FAC croyaient qu'un comportement sexuel inapproprié était un problème dans l'armée. Cependant, l’enquête de 2018 a également révélé quelques évolutions positives. Près de la moitié (45 %) des membres de la Force régulière et de la Première réserve estimaient que l'Opération HONOUR avait été très efficace pour lutter contre les inconduites sexuelles dans les forces armées. La prise de conscience du problème s'est accrue, en particulier parmi ceux qui n'ont pas été eux-mêmes victimes.

Les femmes et le mouvement anti-guerre

Les Canadiennes ont eu un impact sur la guerre autant que la guerre a eu un impact sur elles. Certains ont considérablement affecté le caractère de l'armée canadienne en gravissant ses rangs et en faisant la promotion de ses activités, tandis que d'autres se sont joints à des mouvements pacifistes et anti-guerre qui ont vivement critiqué l'armée. De nombreuses femmes canadiennes ont assumé des rôles de premier plan dans la lutte contre la guerre. Ce fut particulièrement le cas pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les femmes d'Europe et d'Amérique du Nord se sont organisées pour la paix à une échelle sans précédent.

Pourtant, la guerre a également eu un impact très diviseur sur les femmes canadiennes. Un certain nombre d'organisations féminines traditionnelles, telles que le Conseil national des femmes du Canada (NCWC) et le Comité national des femmes pour le service patriotique (NCWPS), ont ouvertement ou tacitement soutenu la guerre. D'autres femmes ont contesté la guerre à ses débuts mais sont devenues de plus en plus convaincues de sa nécessité. Les éminentes leaders du suffrage Nellie McClung, Emily Murphy et Flora MacDonald Denison, par exemple, étaient toutes restées fidèles à leurs convictions pacifistes de longue date lorsque la guerre a éclaté en 1914, mais ont ensuite changé de position lorsqu'elles sont devenues convaincues que les attaques de l'Allemagne contre la Grande-Bretagne ne pouvaient être arrêtées que par des moyens militaires. défaite.

En 1915, l'éminente réformatrice américaine Jane Addams a organisé la Conférence des femmes pour la paix à La Haye. Addams avait invité le NCWC et le NCWPS, mais tous deux ont décliné. Une poignée de Canadiens y ont finalement participé en tant que délégués indépendants, dont Julia Grace Wales et Laura Hughes. La Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté a été fondée par des femmes actives dans le mouvement pour le droit de vote des femmes en Europe et en Amérique du Nord qui ont assisté à la conférence de La Haye. Ces femmes souhaitaient mettre fin à la Première Guerre mondiale et chercher des moyens de s'assurer qu'il n'y ait plus de guerres.

Au siècle suivant, l'alignement du mouvement pacifiste et de l'activisme des femmes à l'échelle nationale n'a plus jamais été aussi fort que pendant la Première Guerre mondiale. Néanmoins, les femmes canadiennes ont joué un rôle de premier plan dans la lutte pour le désarmement nucléaire dans les années 1960, qui a donné naissance à la Voix des femmes (maintenant la Voix canadienne des femmes pour la paix). Au début du 21e siècle, des milliers de femmes à travers le pays se sont également mobilisées pour empêcher la participation du Canada à l'invasion de l'Irak menée par les États-Unis en 2003.


L'expérience des femmes de la première guerre mondiale : suffragettes, pacifistes et poètes

La période 1914-1918 a été une période d'immenses changements pour les femmes en Grande-Bretagne. Le mouvement des suffragettes, commencé en 1867, a acquis une force irrésistible, culminant dans la loi de 1918 dans laquelle les femmes ont eu le droit de vote à trente et les hommes à vingt et un. Ce n'est qu'à partir de la loi de 1928 que, pour la première fois dans l'histoire de la Grande-Bretagne, il y a eu le suffrage complet des adultes, accordant le droit de vote aux deux sexes à 21 ans. Le tableau est complexe. Mme Pankhurst et sa fille Christabel ont identifié leur mouvement avec l'effort de guerre, en effet leur militantisme d'avant-guerre est devenu du militarisme. Mme Fawcett, une suffragette avouée non militante avant la guerre, qui croyait au pouvoir verbal de l'argumentation sur les tactiques révolutionnaires, soutenait également l'effort de guerre et le nationalisme. Cependant, il y avait d'autres suffragettes telles que Sylvia Pankhurst, Emily Hobhouse, Catherine Marshall, Helena Swanwick, Olive Schreiner et Kate Courtney, qui étaient opposées à la guerre. Mme Pankhurst croyait que si les femmes ne pouvaient pas se battre, elles ne devraient pas voter. Les pacifistes croyaient que ce point de vue cédait simplement à l'argument de la force physique. Ils considéraient également le militarisme comme une autre version du fort opprimant le faible et donc comme une forme catégorique de patriarcat. Cependant, bien que les suffragettes aient été amèrement divisées dans leur vision morale de la guerre, elles étaient unies dans la cause de l'émancipation des femmes.

La guerre elle-même a fourni à toutes les classes de femmes d'importantes opportunités de travailler à l'extérieur de la maison, en tant que travailleuses des munitions, ouvrières de l'armée de terre, policières, médecins et infirmières. L'expérience du changement causé par le mouvement pour le suffrage, ainsi que l'effet de la guerre sur la vie des femmes, ont transformé l'image des femmes d'elles-mêmes de manière radicale et irréversible.

Mon article s'appuie sur quelque 125 poèmes de 72 femmes poètes Cicatrices sur mon coeur est la première anthologie du genre et témoigne de l'implication des femmes dans la guerre et de l'impact qu'elle a eu sur leur vie. L'anthologie est une lecture nécessaire, avec les poètes soldats comme Owen, Sassoon, Blunden et Rosenberg, dont la poésie de guerre nous est connue depuis soixante ans, pour une pleine compréhension de la signification de la guerre pour les femmes et les hommes.


Voir la vidéo: Le Droit de vote des femmes - La Grande Explication (Novembre 2021).