Cours d'histoire

The V Bomber Force

The V Bomber Force

La V Bomber Force était le surnom donné aux trois bombardiers britanniques pendant la guerre froide qui étaient capables de lancer des bombes nucléaires et faisaient partie de la dissuasion nucléaire britannique. La V Bomber Force était composée des Vickers Valiant, des Avro Vulcan et des Handley Page Victor. Le développement de trois bombardiers pendant la guerre froide par les Britanniques a été fait pour donner au gouvernement une liberté accrue de la politique étrangère américaine. Alors que le gouvernement britannique soutenait l'Amérique pendant la guerre froide, la force du V Bomber lui a donné son indépendance vis-à-vis du pays qui dominait l'OTAN. À titre d'exemple, le Valiant a été utilisé lors de la crise de Suez de 1956 lorsque l'Amérique n'a apporté aucun soutien au gouvernement d'Anthony Eden. Si les gouvernements britanniques de l'époque s'étaient pleinement appuyés sur l'Amérique pour fournir un soutien aux bombardiers, cela ne se serait pas produit. La même chose peut être dite pour l'utilisation du Vulcain pendant la guerre des Malouines.

Le Valiant a été classé comme un bombardier stratégique et il a été conçu selon les mêmes spécifications (B35 / 46) que le Vulcan et Victor. Cependant, le prototype prévu Valiant n'a pas répondu à ces spécifications, ce qui a causé un dilemme au gouvernement de l'époque. Le grand avantage du Valiant était qu'il pouvait être rapidement construit et mis en l'air à la vitesse voulue. Pour contourner le problème des spécifications, le gouvernement modifia ses exigences et le prototype Valiant vola pour la première fois en mai 1951. Les livraisons à la Royal Air Force commencèrent en août 1954.

Le Valiant était propulsé par quatre turboréacteurs Rolls-Royce Avon 204 qui lui ont donné une vitesse maximale de 567 mph à haute altitude. Il avait une portée maximale de 4 500 milles et un plafond volant maximal de 54 000 pieds. Le Valiant pouvait transporter jusqu'à 21 000 livres de bombes conventionnelles ou nucléaires.

Le Vaillant a été actif pendant la crise de Suez et a joué son rôle lors des essais britanniques d'armes nucléaires largués à la fin des années 50 et au début des années 60. En 1963, le Valiant s'est vu confier un rôle spécifique: le vol à basse altitude. En 1964, la flotte Valiant est démolie. Cependant, les leçons apprises lors de son utilisation dans la RAF ont ouvert la voie à des techniques de vol que le Vulcan et le Victor devaient utiliser.

Le bombardier V le plus célèbre était probablement le Vulcain. Le Vulcan a été le premier bombardier à utiliser une plateforme à ailes delta et le prototype a volé pour la première fois le 30 août.e 1952. Les premiers bombardiers Vulcan à être livrés à la RAF ont eu lieu en juillet 1956.

L'Avro Vulcan est le résultat de la spécification B.14 / 46 - une exigence pour un bombardier capable de livrer sa charge utile depuis n'importe laquelle de ses bases dans le monde. Le Vulcan a été conçu comme un bombardier nucléaire stratégique à longue portée. Il était propulsé par quatre turboréacteurs Rolls-Royce Olympus 201 qui ont donné à l'avion une vitesse de pointe de 645 mph et un plafond maximum de 65 000 pieds. Un Vulcain avait une portée maximale de 4 600 milles. Chaque bombardier avait la capacité de transporter 21 000 livres de bombes.

La version Mark II, qui a volé pour la première fois en 1960, a été conçue pour transporter les armes nucléaires de secours Blue Steel ou American Skybolt, mais ce développement ne s'est pas concrétisé à la suite de l'introduction du sous-marin Polaris. En 1969, les bombardiers Vulcan de la RAF ont été affectés à l'OTAN et un dernier a volé en colère en mai 1982 lorsqu'un bombardier Vulcan a attaqué la piste de Port Stanley pendant la guerre des Malouines - l'aéroport était utilisé par l'armée argentine qui avait occupé les îles. La fin de la guerre froide et l'utilisation de bombardiers plus petits et plus rapides tels que le Jaguar et le Phantom ont mis fin à l'époque du gros bombardier qui avait été utilisé par la RAF. Au total, la RAF avait 136 bombardiers Vulcan et son rôle final pour la RAF avant d'être totalement retiré du service était celui d'un avion de ravitaillement en vol.

Le Handley Page Victor a été le dernier des V Bombers à entrer en service. L'avion avait des ailes en forme de croissant qui devaient beaucoup aux recherches effectuées sur la forme des ailes par les sociétés allemandes Arado et Blohm et Voss. Ces ailes en forme étaient conçues pour maximiser la vitesse de croisière et augmenter l'efficacité de l'avion. Cependant, les coûts de développement étaient élevés et au moment où le Victor est entré en service, de nouvelles armes de missile le rendaient vulnérable aux attaques. En conséquence, la RAF n'a commandé qu'un petit nombre de ces bombardiers et les variantes Mark I ont été converties en rôles de ravitaillement en vol entre 1964 et 1965. La version Mark II, dont la RAF en a commandé 34, a été conçue pour transporter l'American Skybolt IRBM ou le missile de maintien Blue Steel. Cependant, comme avec le Vulcan, les développements des systèmes d'armes ailleurs ont rendu le Victor obsolète en tant que bombardier et les versions Mark II ont été utilisées pour la photo-reconnaissance, puis, comme la version Mark I, pour les pétroliers aéroportés.

Le Victor était propulsé par quatre turboréacteurs Rolls-Royce Conway Mk 201 qui lui ont donné une vitesse de pointe de 640 mph et un plafond maximum de 60 000 pieds. Sa portée maximale était de 4 600 milles.

Le coût du maintien de la force de bombardiers V était énorme et avec des budgets de dépenses fluctuants et des exigences changeantes, la RAF a investi son argent dans des chasseurs-bombardiers tels que les Jaguar et Buccaneer et dans le développement du décollage vertical Harrier Jump Jet. La nature changeante de la guerre froide signifiait également que ces bombardiers géants étaient davantage une relique du passé dans les années 1970, même si les Américains continuaient de piloter les B52 et développaient les Rockwell B1-B et Northrop Grumman B-2.

Voir la vidéo: Vickers Valiant - The First British V-Bomber (Octobre 2020).