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Sherman DD Duplex

Sherman DD Duplex

Le réservoir Duplex Drive (DD) a été conçu pour être utilisé au débarquement. Le char Duplex Drive devait donner aux Alliés une armure mécanisée sur les plages de Normandie - une arme qui surprendrait les Allemands qui y défendaient les plages, qui ne s'attendaient qu'à des troupes débarquant sur la plage, contrairement aux chars. Le réservoir Duplex Drive a rencontré le succès à Juno Beach mais n'a pas donné aux Américains la couverture dont ils avaient besoin à Omaha Beach.


Un char DD à Courseulles-sur-Mer (Juno Beach)

Les chars DD ont été créés par Percy Hobart - un général ramené de sa retraite sur ordre de Winston Churchill. Le plan de Hobart était de débarquer des chars - ses «drôles» - là où l'infanterie en aurait le plus besoin - dans des endroits vulnérables comme sur une plage. Les défenseurs étant bien ancrés en Normandie, les Alliés étaient confrontés au potentiel de pertes importantes sur les plages s'ils ne pouvaient pas s'enfuir dans la sécurité relative des caractéristiques géographiques intérieures. Le DD était censé leur donner une protection supplémentaire. Alors que l'infanterie était vulnérable aux tirs de mitrailleuses - si tragiquement observés à Omaha Beach - la logique derrière la DD était qu'elle pouvait retirer un poste de mitrailleuse et que les hommes sur la plage pouvaient se déplacer en toute sécurité derrière elle lorsqu'elle progressait sur une plage.

Le DD était en fait un char Sherman équipé d'une jupe flottante qui lui permettait de «nager» jusqu'au rivage. Testé dans des conditions côtières dans le sud de l'Angleterre, il aurait pu faire une différence majeure par rapport à ce qui s'est produit à Omaha. Les débarquements à Juno Beach ont prouvé que l'idée de Hobart était valable. Le char sur la photo a été récupéré des fonds marins 27 ans après le débarquement à Juno - victime de la guerre.

Qu'est-ce qui a mal tourné à Omaha (où presque aucun des 30 DD lancés n'a atteint le rivage)? Il est désormais généralement admis que les DD d'Omaha ont été lancés trop loin en mer. Les équipages s'étaient entraînés dans la palourde relative des eaux près de la côte de la Manche. Ils n'auraient pas vu l'eau couler dans leurs cabines. La mer était beaucoup plus agitée que prévu quand ils ont été lancés à Omaha et l'eau de mer a roulé sur les jupes et inondé le réservoir. Les Sherman auraient coulé en quelques secondes et les équipages, bien que équipés de masques respiratoires, n'auraient eu aucune chance. Faute de soutien blindé mécanisé, les troupes américaines sur Omaha Beach ont été immobilisées par des tirs précis de mitrailleuses allemandes et ont subi de terribles pertes.

L'idée de Hobart - comme beaucoup de ses idées - était relativement simple et potentiellement très efficace. Cependant, pour fonctionner correctement, les DD avaient besoin de quelque chose sur lequel les Alliés n'avaient aucun contrôle - une mer beaucoup plus calme.

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Voir la vidéo: Sherman DD Duplex Drive Replica for TV by motor-lifestyle (Novembre 2020).