Cours d'histoire

Messerschmitt 262

Messerschmitt 262

Le Messerschmitt Me 262 a été le premier chasseur à turboréacteurs entièrement opérationnel au monde et a été mis en service dans les dernières années de la Seconde Guerre mondiale. Le Messerschmitt Me 262 devait potentiellement changer le cours de la guerre aérienne en Europe, mais Hitler a ordonné qu'il soit utilisé à un titre qui compromettrait toute sa valeur en tant qu'avion de chasse.

La RAF avait introduit le Meteor 1 à peu près au même moment, mais il n'était pas utilisé en même nombre que le Me 262 et il était également plus lent que son rival allemand et transportait des armes plus légères.

Le développement du chasseur à réaction a commencé en 1938. Cependant, pendant un certain nombre d'années, il y a eu un manque d'intérêt pour le projet mis en place par Willy Messerschmitt. Dans son autobiographie, Albert Speer, l'un des nazis les plus anciens d'Hitler, a affirmé que les nazis supérieurs comme Hitler et Goering étaient désintéressés par des armes telles que le Me 262 et les armes V simplement parce qu'ils ne comprenaient pas la technologie derrière eux. Pour un pilote de biplan comme Goering, le concept d'un avion volant à des vitesses de plus de 500 mph doit avoir semblé être un simple rêve. Sans le soutien de Berlin, tout développement a été entravé. Cependant, lorsque la guerre s'est retournée contre les nazis, il y avait plus de désir de soutenir une arme qui pourrait inverser la tendance contre les Alliés et les Russes.

Le Me 262 Schwalbe (Swallow) a volé pour la première fois le 18 juillet 1942. Sa vitesse surclassait tout avion volant à l'époque. Cependant, les membres supérieurs de la Luftwaffe sont restés prudents - un avion qui a volé si vite lors des tests n'a pas, à leurs yeux, fait ses preuves en tant qu'avion de combat jusqu'à ce qu'il l'ait fait au combat. Dans un sens, la hiérarchie de la Luftwaffe avait raison. Le Me 262 devait prouver sa valeur en combat réel par opposition aux survols devant un public invité.

À la fin de 1943, Hitler a donné son accord à la production en série du Me 262. Cependant, il a insisté sur le fait que le Me 262 était principalement utilisé comme chasseur-bombardier - même s'il avait été construit comme chasseur. Hitler a donc mal compris le rationnel derrière l'avion. Volant à grande vitesse, il aurait pu être dévastateur quand il est arrivé parmi les formations de bombardiers alliés survolant l'Allemagne. Même le P51 Mustang, qui escortait les formations de bombardiers, n'aurait pas suivi le Me 262. Le Mustang avait une vitesse maximale de 437 mph tandis que le Me 262 pouvait voler à un maximum de 540 mph. Cependant, l'ordre de l'utiliser comme bombardier de chasse a radicalement changé son rôle.

Le Me 262 a volé pour la première fois au combat le 25 juillet 1944 lorsqu'il a attaqué un Mosquito effectuant une mission de reconnaissance au-dessus de Munich. Lorsqu'il a été autorisé à être utilisé uniquement comme combattant contre des formations de bombardiers, le Me 262 a été dévastateur avec plus de 100 victimes. Cependant, de nombreux Me 262 n'ont jamais quitté le sol car beaucoup ont été détruits par les Alliés alors qu'ils étaient sur le terrain. Sur 1 400 produits, moins de 300 ont jamais vu le combat. Le bombardement allié des usines a également assuré que le Me 262 était toujours à court de pièces et de carburant. L'avion avait également besoin de pilotes hautement qualifiés et qualifiés - et une période de formation était essentielle pour s'assurer que ces hommes qualifiés pour piloter des avions à hélices se sont habitués aux grandes différences d'un avion à réaction. L'Allemagne n'a tout simplement pas eu le temps pour ces hommes d'acquérir une expérience suffisante de pilotage de ces avions avant d'en avoir besoin pour des missions de combat. L'avion lui-même a également connu des problèmes - des pilotes ont été tués car l'avion pouvait simplement se briser en vol. Ses canons étaient également enclins à se coincer, ce qui le rendait inefficace au combat.

Vitesse maximum540 mph
Vitesse de croisière460 mph
Gamme650 miles
Plafond de service38,000 pieds
Taux de montée3940 pieds par minute
Envergure41 pieds
Longueur34 pieds 9 pouces
la taille11 pieds 4 pouces
Poids15 600 lb
Armements4 canons MK-108 de 30 mm; 1000 lb de bombes
Les moteurs 2 x Junkers Jumo 004; chacun a produit 1 980 lb de poussée
Équipage1

Voir la vidéo: Messerschmitt Me 262 "Schwalbe" - First Flight Over Berlin after 61 Years, Historical Footage! (Novembre 2020).