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Les suffragettes

Les suffragettes

Les suffragettes voulaient que les femmes aient le droit de vote.

Le mouvement pour que les femmes aient le vote avait vraiment commencé en 1897 lorsque Millicent Fawcett a fondé le Union nationale du suffrage féminin. «Suffrage» signifie le droit de vote et c'est ce que les femmes voulaient - d'où son inclusion dans le titre de Fawcett.

Millicent Fawcett croyait à une manifestation pacifique. Elle a estimé que toute violence ou tout problème persuaderait les hommes que l'on ne pouvait pas faire confiance aux femmes pour avoir le droit de voter. Son plan de match était la patience et les arguments logiques. Fawcett a fait valoir que les femmes pouvaient occuper des postes à responsabilité dans la société, par exemple siéger à des commissions scolaires - mais qu'on ne pouvait leur faire confiance pour voter; elle a fait valoir que si le parlement légiférait et si les femmes devaient les respecter, les femmes devraient faire partie du processus d'élaboration de ces lois; elle a fait valoir que, comme les femmes devaient payer des impôts comme les hommes, elles devraient avoir les mêmes droits que les hommes et l'un de ses arguments les plus puissants était que les riches maîtresses de grands manoirs et domaines employaient des jardiniers, des ouvriers et des ouvriers qui pouvaient voter ... mais les femmes pouvaient pas indépendamment de leur richesse…

Cependant, les progrès de Fawcett ont été très lents. Elle a converti certains des membres de la Commission de représentation des travailleurs (qui deviendra bientôt le Parti travailliste), mais la plupart des hommes au Parlement pensaient que les femmes ne comprendraient tout simplement pas le fonctionnement du Parlement et ne devraient donc pas participer au processus électoral. Cela a laissé beaucoup de femmes en colère et 1903 le Union sociale et politique des femmes a été fondée par Emmeline Pankhurst et ses filles Christabel et Sylvia. Ils voulaient que les femmes aient le droit de voter et ils n'étaient pas prêts à attendre. L'Union est devenue plus connue sous le nom de Les suffragettes. Les membres des suffragettes étaient prêts à utiliser la violence pour obtenir ce qu'ils voulaient.

Emmeline Pankhurst

Christabel Pankhurst

En fait, les Suffragettes ont commencé relativement pacifiquement. Ce n'est qu'en 1905 que l'organisation a fait sensation lorsque Christabel Pankhurst et Annie Kenney ont interrompu une réunion politique à Manchester pour demander à deux politiciens libéraux (Winston Churchill et Sir Edward Gray) s'ils pensaient que les femmes devraient avoir le droit de vote. Aucun des deux n'a répondu. En conséquence, les deux femmes ont sorti une bannière sur laquelle était inscrit «Votes pour les femmes» et ont crié aux deux politiciens de répondre à leurs questions. De telles actions étaient alors presque inconnues alors que les orateurs étaient généralement entendus en silence et écoutés avec courtoisie même si vous n'étiez pas d'accord avec eux. Pankhurst et Kenney ont été expulsés de la réunion et arrêtés pour avoir causé une obstruction et une agression technique sur un policier.

Les deux femmes ont refusé de payer une amende préférant aller en prison pour souligner l'injustice du système tel qu'il était alors. Emmeline Pankhurst a écrit plus tard dans son autobiographie que:

«Ce fut le début d'une campagne dont on n'a jamais connu pareille en Angleterre, ni d'ailleurs dans aucun autre pays… nous avons interrompu un grand nombre de réunions… et nous avons été violemment expulsés et insultés. Souvent, nous étions douloureusement meurtris et blessés. »

Les suffragettes ont refusé de se plier à la violence. Ils ont incendié des églises car l'Église d'Angleterre était contre ce qu'ils voulaient; ils ont vandalisé Oxford Street, brisant apparemment toutes les fenêtres de cette célèbre rue; ils se sont enchaînés au palais de Buckingham car la famille royale était perçue comme étant contre les femmes ayant le droit de vote; ils ont loué des bateaux, remonté la Tamise et crié des injures à travers des grêliers bruyants au Parlement alors qu'il siégeait; d'autres ont refusé de payer leur impôt. Des politiciens ont été attaqués alors qu'ils se rendaient au travail. Leurs maisons ont été bombardées par le feu. Les terrains de golf ont été vandalisés. La première décennie de la Grande-Bretagne au XXe siècle s'est révélée extrêmement violente.

Les suffragettes étaient très heureuses d'aller en prison. Ici, ils ont refusé de manger et ont entamé une grève de la faim. Le gouvernement était très préoccupé par le fait qu'ils pourraient mourir en prison, donnant ainsi au mouvement des martyrs. On a ordonné aux gouverneurs de prison de nourrir de force les suffragettes, mais cela a provoqué un tollé général, car l'alimentation forcée était traditionnellement utilisée pour nourrir les fous, contrairement à ce qui était principalement des femmes instruites.

Le gouvernement d'Asquith a répondu avec le Cat and Mouse Act. Lorsqu'une suffragette a été envoyée en prison, on a supposé qu'elle entamerait une grève de la faim car cela causait un maximum de malaise aux autorités. La loi sur le chat et la souris a permis aux suffragettes de faire une grève de la faim et de les laisser de plus en plus faibles. Le gavage forcé n'a pas été utilisé. Quand les suffragettes étaient très faibles… .ils ont été libérés de prison. S'ils mouraient hors de prison, ce n'était pas gênant pour le gouvernement. Cependant, ils ne sont pas morts mais ceux qui ont été libérés étaient si faibles qu'ils ne pouvaient pas participer aux violentes luttes des suffragettes. Lorsque ceux qui avaient été arrêtés et libérés ont retrouvé leurs forces, ils ont été arrêtés de nouveau pour la raison la plus banale et tout le processus a recommencé. Du point de vue du gouvernement, il s'agissait d'une arme très simple mais efficace contre les suffragettes.

En conséquence, les suffragettes sont devenues plus extrêmes. L'acte le plus célèbre associé aux Suffragettes a été au Derby de juin 1913 quand Emily Wilding Davison s'est jetée sous le cheval du roi, Anmer, alors qu'il contournait Tattenham Corner. Elle a été tuée et les suffragettes ont eu leur premier martyr. Cependant, ses actions ont probablement fait plus de mal que de bien à la cause car elle était une femme très instruite. Beaucoup d'hommes ont posé la question simple - si c'est ce que fait une femme instruite, que pourrait faire une femme moins instruite? Comment peut-on éventuellement leur donner le droit de vote?

Il est possible que les suffragettes soient devenues plus violentes. Après tout, ils avaient fait exploser en février 1913 une partie de la maison de David Lloyd George - il était probablement le politicien le plus célèbre de Grande-Bretagne à cette époque et on pensait qu'il soutenait le droit des femmes à voter!

Cependant, la Grande-Bretagne et l'Europe ont été plongées dans la Première Guerre mondiale en août 1914. Dans un étalage de patriotisme, Emmeline Pankhurst a demandé aux suffragettes de mettre fin à leur campagne de violence et de soutenir de toutes les manières le gouvernement et son effort de guerre. Le travail accompli par les femmes pendant la Première Guerre mondiale devait être vital pour l'effort de guerre britannique. En 1918, la loi sur la représentation du peuple a été adoptée par le Parlement.

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