Chronologie de l'histoire

L'invasion allemande de la Hollande

L'invasion allemande de la Hollande

L'Allemagne a envahi la Hollande le 10 mai 1940. L'invasion, basée sur le blitzkrieg, a été rapide et dévastatrice. La Hollande se rendit six jours plus tard car ses militaires n'avaient pas été en mesure de faire face à la vitesse du blitzkrieg. La peur était également grande - Rotterdam avait été gravement endommagé par les bombardements. La même chose pourrait-elle arriver à Amsterdam? La Haye?

Rotterdam détruit par les bombardements allemands

Des bombardiers allemands attaquent la Hollande à 03h55 le 10 mai. La cible était l'aérodrome de Waalhaven au sud de Rotterdam. Une heure plus tard, un bataillon de parachutistes a été largué sur l'aérodrome. Les troupes néerlandaises basées à Waalhaven ont opposé une résistance féroce mais ce fut en vain. Comme pour toutes les premières attaques de blitzkrieg, les Allemands ont eu l'élément de surprise. Pendant la prise de Waalhaven - une base idéale pour la Luftwaffe - d'autres parachutistes ont atterri à Dordrecht, à dix miles au sud-est de Waalhaven. Leur tâche était de capturer un pont vital dans la ville. Un tel prix aiderait grandement la capacité des Allemands à déplacer des véhicules dans leur assaut contre la Hollande.

En raison des voies navigables qui dissèquent la Hollande, de petites embarcations navales ont joué un rôle dans les tentatives de stopper l'invasion. Ils ont eu un succès raisonnable, mais n'ont fait que retarder l'inévitable. Cependant, leur succès perçu a persuadé le commandant en chef de la marine royale néerlandaise, le vice-amiral Fürstner, que davantage de navires devraient être envoyés sur les voies navigables pour attaquer les Allemands. À cette fin, le destroyer «Van Galen» a été envoyé sur le Nieuwe Waterweg - et est devenu une cible facile pour les bombardiers allemands. Les voies navigables étroites mettaient fin à toute chance que le destroyer avait de changer de cap - elle était essentiellement coincée dans le Nieuwe Waterweg. Bien que le «Van Galen» n'ait pas reçu de coup direct, de nombreux quasi-accidents ont fait beaucoup de dégâts au navire et elle a boité dans Merwedeharbour incapable de continuer le combat. Bien que le voyage du «Van Galen» ait été futile, il caractérise les tentatives des Néerlandais pour combattre l'ennemi.

L'armée de l'air néerlandaise a fait de même. L'aérodrome de Waalhaven a été attaqué à quatre reprises par les Hollandais (après être tombé aux mains des Allemands) et de nombreux avions allemands ont été perdus. Mais, malgré leur bravoure, il était inévitable que les Allemands soient victorieux. À la fin du 10 mai, les Allemands avaient capturé la base aérienne de Waalhaven et le pont vital de Dordrecht. Le secteur sud de Rotterdam avait été occupé et les Allemands étaient parfaitement placés pour attaquer le cœur du centre commercial le plus important de Hollande. Waalhaven a été utilisé pour faire venir des troupes allemandes - cela a été réalisé par 250 Junkers 52 avions de transport qui ont amené des troupes.

La Hollande était une irritation dans le grand plan de l'attaque de la France. Plus tôt les Allemands pourraient vaincre la Hollande, plus tôt ils pourraient concentrer toutes leurs ressources sur la France. Pour cette raison, ils voulaient choquer les politiciens hollandais de se rendre. Rotterdam était le prix à payer pour cela. Les Allemands ont décidé de lancer une attaque féroce sur Rotterdam qui aurait un tel impact, que le gouvernement des Pays-Bas entamerait une capitulation.

Le 14 mai, l'attaque de Rotterdam a commencé. Les Allemands ont utilisé l'excuse d'une telle attaque que les troupes britanniques avaient débarqué par la rivière Maas, mettant ainsi en danger les troupes allemandes basées dans la région. Aucun débarquement de ce type n'avait été effectué par les Britanniques. L'attaque a commencé à 13h30 et dans les cinq heures, les Allemands sont entrés dans le centre de Rotterdam. Il y a eu 30 000 victimes civiles.

Au cours des deux jours suivants, les Allemands ont conquis le reste de la Hollande. Cependant, ils ont rencontré une résistance, en particulier aux bases aériennes d'Ypenburg et d'Ockenburg. À Ypenburg, 11 avions de transport allemands ont été abattus sur un total de 13. Telle était la férocité des défenseurs d'Ockenburg, que les avions de transport allemands ont atterri sur les dunes de sable mou qui étaient proches de la base aérienne.

Malgré tous leurs exploits, la Dutch Air Force a perdu 62 avions sur 125 le 10 mai seulement. Malgré de telles pertes, ils ont continué d'attaquer les Allemands et d'infliger des dégâts jusqu'à la capitulation de la Hollande. Pour leur valeur, l'armée de l'air néerlandaise a reçu le Militaire Willemforce - l'équivalent néerlandais de la Croix de Victoria.

La menace de bombarder Utrecht a persuadé le gouvernement néerlandais de se rendre. Le 14 mai, un message a été envoyé à toutes les forces néerlandaises pour déposer les armes. Les commandants ont reçu l'ordre de cesser les combats et de détruire toutes les munitions. Les escarmouches se sont poursuivies jusqu'au 16 mai.

«Le commandement et le leadership néerlandais laissaient souvent beaucoup à désirer. Un autre facteur important dans l'échec de l'achèvement des troupes aéroportées (allemandes) a été le manque de compréhension de la force réelle des troupes allemandes. »Lieutenant-commandant F C van Oosten.