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John Calvin

John Calvin

John Calvin est né à 1509. Il mourut en 1564. John Calvin était le fils d'un avocat. Né à Noyon, en Picardie, il était donc français. Calvin a développé un amour pour l'érudition et la littérature.

En 1523, il se rend à l'Université de Paris où il étudie la théologie.

Pour se maintenir alors qu'il était étudiant, Calvin a obtenu une petite aumônerie attachée à la cathédrale de Noyon.

En 1528, il est allé à Orléans pour étudier le droit, et un an plus tard, Calvin est allé à Bourges également pour étudier le droit.

Calvin a été mis sous pression par son père pour étudier le droit, mais en 1531, son père est décédé, donnant à Calvin la liberté de reprendre ses études religieuses.

La même année que son père décède, Calvin se rend au Collège de France à Paris pour étudier le grec. Ce collège était réputé pour son approche humaniste de l'apprentissage. En fait, tous les collèges fréquentés par Calvin avaient des tendances humanistes et il était naturel que cela influence Calvin. Il est devenu un admirateur d'Erasmus.

À un moment donné entre 1528 et 1533, il a connu une «conversion soudaine» et a saisi le protestantisme. «Dieu a soumis mon âme à la docilité par une conversion soudaine», c'est ainsi que Calvin a décrit cette expérience.

De nombreux historiens considèrent l'époque de 1531 à 1533 comme étant le moment clé, car c'était la première fois qu'il était libéré des «chaînes» de son père. Calvin était très critique des abus dans l'église catholique française, mais il n'a jamais douté qu'il était l'instrument choisi par Dieu dans la régénération spirituelle du monde.

À cette époque, en France, ses idées auraient été hérétiques, surtout après l'incident du jour des pancartes où François Ier se sentit personnellement menacé par les protestants et se joignit à la Sorbonne et au Parlément de Paris pour chasser les hérétiques. Calvin a vécu à une époque dangereuse pour les hérétiques et en 1533 il a fui Paris. L'année suivante, 24 hérétiques ont été brûlés sur le bûcher. Pendant trois ans (1533 à 1536), il sillonne la France, l'Italie et la Suisse.

En 1536, la première édition de «Instituts de la religion chrétienne»A été publié à Bâle. Il a été révisé à plusieurs reprises et l'édition finale a été publiée en 1559. Ce livre était une explication claire de ses croyances religieuses. Les versions ultérieures expliquèrent comment son église devait être organisée.

En juillet 1536, Calvin se rend à Genève qui devient le centre de son travail. Il avait essayé d'aller à Strasbourg mais la propagation des guerres Habsbourg-Valois le fit détourner à Genève où un ardent protestant appelé Guillaume Farel le persuada de rester.

Genève était une ville suisse romande. Au moment de l'arrivée de Calvin, la ville avait du mal à accéder à l'indépendance contre deux autorités qui tentaient d'exercer un contrôle sur Genève. Le premier était les ducs de Savoie et le second l'évêque de Genève. Genève ne faisait pas encore partie de la Suisse (pas avant 1815) et la ville s'allia aux cantons de Berne et de Fribourg contre la Savoie. L'évêque fuit Genève et la Savoie est défaite en 1535.

En mai 1536, la ville a adopté une réforme religieuse:

  1. les monastères ont été dissous
  2. La messe a été abolie
  3. Renonciation à l'autorité papale

Mais à Genève même, une lutte a eu lieu entre ceux qui voulaient une réforme modérée (comme l'absence de présence obligatoire à l'église) et ceux qui exigeaient une réforme radicale comme Calvin et Farel. La scission était cependant plus profonde que cela. Les réformateurs doux s'appelaient les Libertins et ils voulaient que les magistrats contrôlent fermement le clergé. Calvin voulait une ville contrôlée par le clergé - un théocratie. En 1538, les Libertins l'emportent et Farel et Calvin fuient la ville et se rendent à Strasbourg.

De 1538 à 1541, Calvin séjourne à Strasbourg. Ici, il a beaucoup appris sur les idées de Martin Bucer; un réformateur protestant modéré d'Allemagne. Calvin était particulièrement intéressé par les idées de Bucer sur l'organisation ecclésiastique.

En 1540, Calvin a assisté à une conférence catholique / protestante à Hagenau et l'année suivante, il a assisté à des conférences similaires à Worms et Ratisbonne.

En septembre 1541, Calvin retourna à Genève après la chute des Libertins du pouvoir en 1540. Il fallut 14 ans à Calvin pour qu'il puisse pleinement imposer sa version de la liturgie, de la doctrine, de l'organisation de l'église et du comportement moral.

Les services de Calvin étaient clairs et simples. Il accordait une grande importance au sermon. Ses sermons étaient très logiques et savants. Bien qu'il aimait lui-même la musique, il se méfiait de son utilisation dans les services religieux, croyant qu'elle détournait les gens de l'affaire en question - l'adoration et la recherche de la connaissance de Dieu. Les instruments de musique ont été interdits dans les églises - bien que le chant de congrégation soit autorisé et cela s'est avéré à la fois populaire et un moyen efficace de «diffuser» le message. Toutes les questions relatives au culte venaient des Écritures - les psaumes ont donc remplacé les hymnes dans les services.

Gouvernement de l'église

En 1541, ajouté par le conseil municipal, Calvin rédige les ordonnances ecclésiastiques. Il a rejeté l'organisation de l'Église médiévale comme contraire au Nouveau Testament. Il voulait une église sur le modèle de l'église à l'époque apostolique. Il ne devait pas y avoir d'évêques. Tous les ministres étaient égaux. Ils devaient prêcher, administrer les sacrements et veiller au bien-être spirituel du peuple. La discipline morale était également défendue par les ministres - mais ils étaient aidés par les anciens.

Les anciens étaient des civils (laïcs) qui vivaient dans la congrégation et qui étaient élus par le conseil municipal. Calvin n'était pas enthousiaste à ce sujet, mais il a fourni un lien entre l'Église et l'État. Les anciens et les diacres (également les laïcs qui s'occupaient du soulagement des pauvres étaient soumis à nomination populaire et à cet égard ils introduisaient un élément important de démocratie dans l'église. Tous les officiers de l'église appartenaient au consistoire et s'il y avait un pouvoir lutte entre les ministres et les laïcs l'issue de cette lutte pour le pouvoir a déterminé si l'église devenait érastienne (c'est-à-dire suivait la voie qu'Erasmus voulait qu'une église aille) ou l'État deviendrait théocratique c'est-à-dire que l'église contrôlait tous les aspects de la vie. .

Calvin était fermement convaincu de se comporter comme Dieu le voulait. L'immoralité était sévèrement condamnée, mais pour commencer le consistoire n'était pas un organisme efficace. Cela n'a commencé à l'être que lorsque le nombre de ministres nommés était supérieur à celui des anciens. Toujours en 1555, le conseil municipal accorda au consistoire le droit d'excommunier les contrevenants. Ce n'est qu'après cette date qu'un code moral strict a été imposé et chaque péché a été érigé en crime, par exemple pas de travail ni de plaisir un dimanche; aucune extravagance en robe. Si vous étiez excommunié, vous étiez banni de la ville. Le blasphème pourrait être puni de mort; le chant obscène pourrait être puni par votre langue étant percée.

Calvin croyait que l'église et l'État devaient être séparés mais le consistoire jugeait les contrevenants moraux et religieux. Deux membres du consistoire, accompagnés d'un ministre, ont visité chaque paroisse pour voir que tout allait bien et que les gens pouvaient voir qu'ils étaient contrôlés. L'État a dû obéir aux enseignements de l'église, selon Calvin, et une fois qu'il a réussi à assurer ce pouvoir, il s'est senti suffisamment en confiance pour fermer les tavernes - bien que cela ait été fait par des magistrats - et les remplacer par des «lieux de rafraîchissement évangéliques ”Où l'on pouvait boire de l'alcool, mais cela était accompagné de lectures bibliques. Les repas (en public) étaient précédés de la parole de grâce. Sans surprise, ceux-ci étaient loin d'être populaires et même Calvin a reconnu qu'il était allé trop loin et les tavernes ont été rouvertes à la vitesse voulue !!

Calvin a-t-il été totalement soutenu à Genève? Il faut se rappeler qu'il introduisait un code très discipliné dans la ville et que ce code contrôlait efficacement la vie des gens. Il y avait ceux qui s'opposaient à Calvin et il n'était jamais totalement en sécurité tant qu'il n'avait pas le soutien des familles les plus importantes de Genève. Ces 1 500 hommes avaient le droit d'élire le conseil municipal qui dirigeait les 13 000 habitants de la ville. Beaucoup se sentaient en colère de voir que leur vie privée était violée et bien qu'un code moral pour maintenir les normes ait été accepté, Calvin l'a vu aller jusqu'au bout afin que tout le monde dans la ville soit affecté - une opinion qui n'est pas partagée par tout le monde. Cela a changé en faveur de Calvin quand un savant espagnol appelé Michael Servetus est venu à Genève en 1553. Il a remis en question la validité de la Trinité qui est au centre de tout christianisme. Les Libertins se sont rangés du côté de Servet pour «attaquer» Calvin, mais son procès et sa brûlure d'hérétique ont permis à Calvin de viser les Libertins qui ont fui Genève. En mai 1555, les Libertins tentent une prise de contrôle de Genève qui est un désastre. Les meneurs ont été capturés et exécutés et ce succès a encore renforcé la main de Calvin.

Quelles étaient les croyances de Calvin?

Le calvinisme était basé sur le pouvoir absolu et la suprématie de Dieu.

Le monde a été créé pour que l'humanité puisse le connaître. Calvin croyait que l'homme était pécheur et ne pouvait s'approcher de Dieu que par la foi en Christ - pas par la messe et les pèlerinages.

Calvin croyait que le Nouveau Testament et le baptême et l'Eucharistie avaient été créés pour fournir à l'homme des conseils divins continus lorsqu'il cherche la foi.

De l'avis de Calvin, l'homme, qui est corrompu, est confronté au Dieu omnipotent (tout puissant) et omniprésent (présent partout) qui, avant que le monde ne commence, en prédestinait certains au salut éternel (le Élire) tandis que les autres subiraient une damnation éternelle (la Reproche).

Les élus ont été sauvés par l'opération de la grâce divine qui ne peut pas être contestée et ne peut pas être gagnée par les mérites de l'homme. Vous pourriez avoir mené ce que vous auriez pu considérer comme une vie parfaitement bonne qui était fidèle à Dieu, mais si vous étiez un réprouvé, vous en restiez un parce que pour toutes vos qualités, vous étiez intrinsèquement corrompu et Dieu le saurait même si vous ne le faisiez pas. Cependant, un réprouvé en se conduisant décemment pourrait atteindre une conviction intérieure de salut. Un élu ne pourrait jamais tomber en disgrâce.

Cependant, Dieu est resté le juge et le législateur des hommes. Prédestination est resté une croyance vitale dans le calvinisme.

«Nous appelons la prédestination le décret éternel de Dieu, par lequel Il a déterminé ce Il a voulu devenir de chaque homme. Car tous ne sont pas créés dans des conditions égales; la vie éternelle est plutôt ordonnée pour certains, la damnation éternelle pour d'autres. »(Instituts)

Calvin et l'Europe

Le calvinisme était une croyance qui dépendait de la force de l'individu. Vous contrôliez votre propre bonté sur Terre et cela dépendait de la force de votre conviction intérieure. C'était une croyance personnelle qui ne dépendait pas des caprices d'un pape ou des reliques, des indulgences, etc. Vous avez peut-être été réprouvé aux yeux de Dieu, mais vous ne le sauriez pas et donc une personne mènerait une vie pour que Dieu le sache pleinement lui.

Genève est devenue la ville la plus influente du mouvement protestant. Elle représentait la ville où la religion avait été la plus réformée et changée pour le mieux. John Knox, le leader protestant écossais, a appelé Genève «l'école la plus parfaite du Christ». L'impact de Genève sur l'Europe était énorme pour deux raisons:

Calvin ne voulait pas que sa croyance soit limitée à un seul domaine et il ne voulait pas que Genève devienne un refuge pour les protestants en fuite. La ville devait être le cœur qui a propulsé le calvinisme dans toute l'Europe. Cette diffusion devait s'appuyer sur un nouveau système éducatif mis en place à Genève. Des écoles primaires et secondaires ont été créées et, en 1559, l'Académie a été créée qui allait devenir l'Université de Genève.

Genève était / est francophone et Calvin parlait français. On s'attendait à ce que de nombreux huguenots français (les calvinistes en France étaient connus sous le nom de huguenots) se dirigent vers l'université pour se former comme missionnaires. C'était la tâche principale de l'université. En 1559, elle comptait 162 étudiants. En 1564, il comptait plus de 1500 étudiants. La plupart d'entre eux étaient étrangers. Calvin a eu de la chance avec son personnel enseignant car il y avait eu un différend sur le niveau de rémunération à l'Université de Lausanne et de nombreux enseignants y ont simplement été transférés à Genève car la rémunération était meilleure et la structure financière de l'université était plus solide. . Après leur cours à Genève, les missionnaires ont reçu une congrégation francophone en Suisse où ils pourraient perfectionner leurs compétences avant de passer en France même. La facilité avec laquelle les ministres pouvaient entrer en France était un avantage pour Calvin. Cependant, la taille du pays devait être à la fois une aide et un obstacle pour les calvinistes.

France:

Les premiers ministres huguenots (calvinistes) sont arrivés en France en 1553. En 1563, il y avait près de 90 huguenots en France et la vitesse de sa propagation a surpris même Calvin.

Henri II de France était un catholique fort et il avait créé un corps appelé la Chambre Ardente en 1547 pour surveiller et chasser «l'hérésie» en France. Ce ne fut pas un succès et fut dissous en 1550. Alors que son père (François Ier) avait utilisé le protestantisme pour faire avancer son pouvoir contre le Parlement de Paris, Henry ne souhaitait aucunement avoir une quelconque association avec les protestants.

En 1555, la première congrégation huguenote à avoir un ministre permanent a été établie à Paris. En 1558, cette congrégation adorait en plein air gardée par des sympathisants armés.

En 1559, le premier synode (conseil national) se tient à Paris. 72 congrégations locales étaient représentées par les anciens de chaque congrégation. Dans certaines régions de France, des ministres itinérants ont dû être utilisés, mais cela n'a jamais été un problème majeur car l'organisation de l'église était si serrée. De nombreuses communautés huguenotes étaient proches les unes des autres, la communication n'a donc jamais vraiment été un problème. Les marchands instruits étaient attirés par le calvinisme. Cela s'est produit probablement en raison de l'impact de la Renaissance et en réaction à la rigidité de l'Église catholique.

Un certain nombre de familles nobles se sont converties au calvinisme bien qu'il n'y ait pas un seul lien commun pour expliquer leur conversion. Chaque famille avait sa propre raison individuelle. Ironiquement, l'une de ces raisons peut être patriotique. Le catholicisme était lié à Rome et depuis le Concordat de Bologne, les Français avaient toujours lié leur religion à des causes nationales. En vous associant au calvinisme, vous exprimeriez votre conviction que la France ne devrait avoir aucun lien avec l'Italie.

Les huguenots étaient concentrés sur la côte principalement à l'ouest (La Rochelle) et au sud-est. Ils développent leur propre force de cavalerie et adorent ouvertement dans leurs propres églises. La taille même de la France les a aidés dans le respect que le gouvernement royal de Paris a trouvé assez difficile d'affirmer son autorité en général. La stricte organisation des huguenots a rendu très difficile toute tentative des autorités de les écraser. À cela s'ajoute le simple fait que la Rochelle est loin de Paris.

En 1561, il y avait 2150 églises huguenotes en France et les calvinistes étaient estimés à environ 10% de la population - environ 1 million de personnes. Il faut se rappeler que les premiers ministres calvinistes ne sont arrivés en France qu'en 1553. Le calvinisme en France est devenu une grande religion minoritaire.

Les Pays-Bas:

Calvin a réalisé des gains importants dans cet état. Les ministres sont arrivés ici pour la première fois dans les années 1550 avec l'aide de prédicateurs huguenots qui fuyaient la France. Ils ont d'abord progressé lentement. Pourquoi?

Le luthéranisme avait déjà pris racine tout comme l'anabaptisme, de sorte que le calvinisme était considéré comme une autre religion de protestation dans un domaine toujours bondé. Il y avait aussi beaucoup de persécution en général contre les protestants. En 1524, Charles V avait introduit sa propre Inquisition dans la région et en 1529 et 1531, de nouveaux édits ont été introduits ordonnant la mort à quiconque était reconnu coupable d'être luthérien ou tout simplement les protégeait ou aidait les luthériens à diffuser leurs croyances.

En 1550, Charles V a supprimé l'autorité des conseils municipaux pour juger les hérétiques. Il pensait que les magistrats de la ville étaient trop indulgents et que les tribunaux provinciaux qui avaient assumé cette fonction auraient un contrôle bien plus important que les magistrats de la ville.

Ces mesures ont effectivement freiné la propagation du protestantisme, mais le calvinisme a été le plus réussi des trois et le mieux équipé pour survivre. Pourquoi?

Son système de gouvernements non religieux par des anciens lui a permis de fonctionner indépendamment des autorités. Les anabaptistes étaient trop dépendants du rôle de l'individu par opposition à la force du nombre et de l'organisation tandis que les luthériens étaient mal organisés et plus ouverts aux attaques des autorités.

En 1560, le calvinisme ne s'était pas étendu loin parce que les autorités étaient très actives contre lui. Au total, le protestantisme représentait 5% de la population totale des Pays-Bas, dont les calvinistes n'étaient qu'une petite partie. Aucun homme noble ne semblait intéressé, car ils étaient trop préoccupés par leur pouvoir politique et leur bien-être économique. Ils savaient que l'Église catholique était corrompue, mais ils ont trouvé les calvinistes beaucoup trop autoritaires car l'église vous a dit ce que vous pouviez faire et ce que vous ne pouviez pas. La plupart des calvinistes venaient d'Anvers, de Gand et des régions proches de l'Allemagne.

Allemagne:

Le calvinisme s'est développé en un mouvement populaire dans le nord-ouest de la Rhénanie et de la Westphalie - deux voisins des Pays-Bas. Ce sont les seuls domaines à convertir. En 1562, Frédéric III a modelé les églises de son territoire sur le modèle calviniste, ce qui était contraire à la colonie religieuse d'Augsbourg de 1555 qui stipulait que les églises ne pouvaient être que catholiques ou luthériennes. Heidelburg est devenu un centre intellectuel de premier plan mais la propagation ailleurs a été très limitée en raison du luthéranisme et l'apport du calvinisme en Allemagne a servi à désunir le mouvement protestant et à aider l'Église catholique dans la contre-réforme. John Sigismund de Brandebourg devait se convertir à une date ultérieure et son état a suivi.

Pologne:

La région occidentale de la Pologne était germanophone, ce qui avait aidé Luther. Cependant, la Pologne avait une histoire de nationalisme et un désir d'indépendance, ce qui n'a pas aidé Luther qui n'avait pas passé de temps à organiser son église. Le calvinisme a atteint la Pologne en 1550 et les nobles ont saisi l'idée d'utiliser la population civile - et de leur donner un certain pouvoir dans leurs droits religieux - comme un levier pour étendre leur propre pouvoir. Deux nobles de premier plan (le prince Radziwill the Black et John a Lasco) ont activement contribué à la propagation du calvinisme, tout comme deux rois (Stephen II et Stephen Bathory). Indépendamment de cela, le calvinisme ne s'est pas propagé loin. Pourquoi?

La plupart des Polonais ne parlaient pas allemand et, par conséquent, la langue restait une pierre d'achoppement majeure, car la plupart des prédicateurs calvinistes ne parlaient pas polonais et ne pouvaient pas communiquer avec la population. Un autre problème était que de nombreuses religions protestantes existaient déjà en Pologne (frères de Bohème, anabaptistes, unitariens, etc.) et que ceux qui pouvaient être gagnés loin de l'Église catholique l'avaient déjà été.

En 1573, dans la Confédération de Varsovie, les catholiques et les protestants ont convenu de faire de la tolérance religieuse une partie de la constitution qui serait assermentée par chaque roi successeur. Mais la division entre les protestants signifiait que l'Église catholique dominait le pays et son surnom à cette époque était «l'Espagne du nord».

Voir la vidéo: Calvinism Introduction to John Calvin's Reformed Theology (Septembre 2020).