Cours d'histoire

Le triumvirat

Le triumvirat

Après l'assassinat de Jules César, il y avait un vide de pouvoir à Rome. Contrairement aux dirigeants précédents, César était devenu extrêmement puissant en tant que dictateur, et à sa mort, personne n'était sûr de ce qui allait se passer ensuite. Y aurait-il un nouveau dictateur unique? Reviendraient-ils sur les chemins de la République romaine?

Après une série de batailles militaires, Rome s'est dotée d'une structure politique très intéressante pour répondre à cette question. Pendant dix ans, à partir de 43 avant notre ère. à 33 avant notre ère, ils étaient dirigés par un Triumvirat, une alliance de trois hommes qui divisaient les fonctions de gouvernement. Marc Antony, Octavian et Lepidus étaient chacun des dirigeants sur des parties distinctes de l'Empire romain, et partageaient la domination sur l'Italie et Rome elle-même.

Origines du triumvirat

Les trois hommes qui ont formé le Triumvirat étaient de puissants dirigeants politiques avant l'assassinat de Jules César. Octavian était le fils adoptif et l'héritier de César et avait une forte revendication de son titre. Marc Antony était un général qui avait servi sous César dans ses guerres en Gaule et avait une énorme influence politique. Lepidus était un leader politique et militaire influent qui contrôlait une grande armée près de Rome.

Immédiatement après l'assassinat de César, Antony détenait beaucoup de pouvoir politique dans la République. Le Sénat voulait qu'il remette la République dans l'état où elle était avant la prise de pouvoir de César, abolissant les dictateurs et rétablissant le pouvoir du Sénat. Bien qu'il ait pris certaines mesures pour y arriver, il a finalement commencé à utiliser l'image de César à des fins politiques. César était très populaire auprès des masses romaines, et Antoine sentit qu'il pouvait utiliser cette popularité pour gagner du pouvoir pour lui-même et retourner le peuple contre les sénateurs qui avaient tué César.

Cela a conduit à une série de batailles militaires entre les forces du Sénat et les troupes fidèles à César et à Antoine. Après quelques batailles égales, Antony s'est retiré à l'extérieur de Rome et les sénateurs qui avaient organisé l'assassinat ont fui Rome. Lepidus, qui attendait avec ses troupes à l'extérieur de Rome, est intervenu et a commencé à négocier avec Antony. Ils ont organisé l'alliance qui inclurait finalement Octavian et deviendrait le Triumvirat.

En entrant dans les négociations, Octavian avait une prétention légitime au pouvoir mais aucune force militaire pour faire valoir sa revendication. Lepidus avait de nombreuses légions de troupes, mais aucune véritable prétention au pouvoir, et Antony avait une prétention au pouvoir et une bonne quantité de troupes, bien qu'ils aient récemment perdu une bataille.

Quand ils ont formé le Triumvirat, ils ont accepté de prendre chacun un terrain pour régner pour le leur: Lepidus a pris Hispania (Espagne), Antony a pris Gaul (France) et Octavian a pris l'Afrique du Nord. Ils ont convenu de régir conjointement le territoire restant. Surtout, Lepidus a donné le contrôle de beaucoup de ses propres troupes à Octavian. En 43 avant notre ère, un an après la mort de César, le Triumvirat a été établi par la loi

Chute de Lepidus

Maintenant que le Triumvirat a été établi, les dirigeants ont commencé leur prochain objectif politique, tuant les sénateurs qui avaient organisé l'assassinat de César. Antony et Octavian ont été chargés de tuer les sénateurs Brutus et Cassius, qui avaient fui vers l'Asie Mineure. Ils ont soulevé de nouvelles légions, et les deux Triumvirs ont vaincu les sénateurs dans la célèbre bataille de Philippes, où Brutus et Cassius se sont tués plutôt que d'être capturés.

La défaite de ces deux sénateurs a apporté de nouvelles terres dans l'empire romain, et les trois Triumvirs se sont réunis pour réaffecter les nouvelles provinces. Parce qu'Antoine et Octavian dirigent les forces qui ont conquis la terre, ils ont fini par recevoir la majeure partie de la nouvelle terre. Lepidus a été laissé avec très peu pour lui-même, et n'avait plus d'avantage militaire sur les deux autres. Ainsi, son pouvoir dans l'alliance a commencé à s'estomper.

Il est important de noter que nous ne pouvons jamais être sûrs de l’équilibre exact de l’alliance, car c’est si loin dans le passé. Les historiens anciens n'avaient pas les mêmes normes d'écriture historique que nous, donc lire simplement un compte rendu à peu près au moment où les événements se sont produits peut être très trompeur. De nos jours, les historiens peuvent utiliser des moyens détournés pour essayer de déterminer l'équilibre des pouvoirs dans l'alliance et faire des arguments pour étayer leurs conclusions. Les anciens chefs aimaient mettre leur visage sur les pièces, donc si les historiens découvrent de nombreuses pièces avec le visage d'Antoine ou d'Octave, mais peu ou pas avec le visage de Lepidus, ils soutiennent que Lepidus perdait du pouvoir.

En tout cas, les événements qui ont mené à la chute de Lepidus ont suivi la bataille de Phillipi. Après que les territoires eurent changé de mains, Lepidus tenta de prendre le contrôle de la Sicile en stationnant plusieurs de ses troupes sur l'île. Octavian a répliqué qu'après la réaffectation, la Sicile était la sienne. Dans une défaite cuisante pour Lepidus, ses propres troupes se rangèrent du côté d'Octave et firent défection. Laissé sans petite armée et à l'écart politiquement, Lepidus a été contraint à l'exil et le Triumvirat était tombé à deux.

La guerre finale

Le Triumvirat s'effondrant, il devint clair qu'Antoine et Octave allaient inévitablement entrer en collision. Afin de gagner la faveur du peuple romain, les deux ont mené des guerres qui ont conquis de nouveaux territoires et gagné des richesses pour le trésor. Antony était aimé du peuple et Octavian cherchait des moyens de saper cette popularité.

Pour cimenter l'alliance, Antony avait initialement épousé la sœur d'Octavian, Octavia. Octavian a découvert que, plutôt que de vivre avec sa femme, Antony vivait avec le chef égyptien Cléopâtre. Il savait qu'il pouvait utiliser cela à son avantage, parce que le peuple romain était très méfiant envers les étrangers, et mépriserait l'un de leurs dirigeants rejetant sa femme romaine et préférant un étranger. Pour couronner le tout, Octavian a découvert que non seulement Antoine avait eu des enfants avec Cléopâtre, mais qu'il leur avait accordé un traitement préférentiel par rapport à ses enfants romains dans son testament. Octavian a révélé tout cela au peuple romain, et une bataille finale entre les deux derniers Triumvirs est devenue inévitable.

La guerre, souvent appelée la guerre finale de la République romaine (car ensuite ce n'était plus une république mais un empire), a été déclarée en 32 avant notre ère. En réponse aux découvertes du testament d'Antony, le Sénat romain a déclaré la guerre à Cléopâtre et à l'Égypte. Octavian a orchestré cela, sachant qu'Antoine viendrait à son aide et qu'il obtiendrait sa guerre civile décisive.

L'Egypte et Rome étant séparées par la mer, une grande partie des combats a eu lieu dans une grande bataille navale. Après de nombreuses manœuvres en pleine mer au cours d'une année, Octavian a vaincu Antony dans la bataille d'Actium, utilisant ses effectifs supérieurs et des soldats plus expérimentés pour vaincre les marines combinées d'Antoine et de Cléopâtre. Actium était la fin du Triumvirat. Antoine s'est retiré à Alexandrie où lui et Cléopâtre sont morts peu de temps après. Octave seul était le souverain de Rome.

Empereur Auguste

En l'honneur de sa victoire, Octavian a reçu le nom d'Auguste, qu'il a embrassé avec son titre de fils de César. Sans rivaux, et détenant une grande partie de la puissance militaire de Rome et presque toutes ses terres, Auguste était une force imparable à Rome. Il a rapidement fait adopter au Sénat une série de lois lui accordant le titre d'Empereur unique.

Voir la vidéo: ROME ET LE TRIUMVIRAT (Novembre 2020).