Chronologie de l'histoire

Moteur Rolls-Royce Merlin

Moteur Rolls-Royce Merlin

Le légendaire moteur Rolls-Royce Merlin propulsait de nombreux appareils utilisés par la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale. Le moteur Merlin a été utilisé dans une quarantaine d'avions pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il est principalement associé au Supermarine Spitfire, au Hawker Hurricane, au bombardier Avro Lancaster et au de Havilland Mosquito. Le Merlin a également été utilisé pour améliorer la puissance de la Mustang P51 auparavant sous-utilisée par l'USAAF.

Le moteur Merlin a été mis en service pour la première fois le 15 octobree 1933. Il a passé ses tests de type en juillet 1934, lors d'un essai, il a généré 790 ch et a été lancé pour la première fois en février 1935. Pour commencer, le Merlin était officiellement appelé PV-12, mais Rolls-Royce avait une convention de dénomination leurs moteurs après un oiseau de proie et une fois que le PV-12 a reçu un financement gouvernemental pour son développement, il est devenu le Merlin. Il s'agissait d'une amélioration majeure du moteur Rolls-Royce Kestrel en termes de puissance. Le Kestrel avait été un moteur fiable et bien reçu, mais Rolls-Royce s'est rendu compte qu'il avait besoin d'un moteur qui fournissait rapidement plus de puissance et le développement était basé sur le moteur R gagnant du Trophée Schneider.

Le Merlin était un moteur V-12 refroidi par liquide et a été utilisé pour la première fois dans un biplan Hawker Hart en février 1935. La même année, le ministère de l'Air a publié une directive exigeant un nouvel avion de chasse pouvant voler à une vitesse minimale de 310 mph. . Les deux sociétés qui ont le mieux répondu à cette exigence sont Supermarine et Hawker. Les deux sociétés ont développé leurs prototypes autour du Merlin. En 1936, les deux compagnies ont reçu des commandes de leur avion - le Hurricane et le Spitfire - du ministère de l'Air.

Les premiers Merlins de production ont eu de nombreux problèmes qui ont conduit à remettre en question leur fiabilité. Le liquide de refroidissement a fui et la culasse s'est souvent fissurée. Cependant, par la version Merlin 'F', tous les problèmes majeurs avaient été résolus et le moteur était officiellement devenu Merlin Mark I. Le moteur était constamment amélioré. En 1937, un Spitfire hautement modifié a été équipé d'un moteur Merlin renforcé qui, dans un test, a généré 2160 ch. Cela montrait le potentiel d'un Merlin et au moment où la Seconde Guerre mondiale a commencé, il avait acquis une réputation parmi les pilotes pour sa fiabilité. Il y a des cas où le bombardier Lancaster a perdu un moteur mais peut continuer à voler avec seulement trois moteurs Merlin laissés à plein régime.

L'un des hommes impliqués dans le développement du Merlin était un mathématicien nommé Sir Stanley Hooker. L'une des faiblesses des premiers moteurs Merlin était le manque de puissance générée par son compresseur, en particulier à basse altitude. Hooker a résolu ce problème et le nouveau moteur avec ses améliorations était le Merlin XX. L'augmentation de la puissance supplémentaire devait être d'une grande importance pour le Spitfire et l'ouragan pendant la bataille d'Angleterre, où de nombreux combats étaient inférieurs à 6000 pieds - une altitude à laquelle le compresseur précédent n'avait pas très bien fonctionné. Les améliorations de Hooker ont donné au Merlin XX une augmentation de puissance supplémentaire de 22 mph. Les versions ultérieures avaient une augmentation de puissance de 30%. Cependant, le compresseur du XX s'affaiblissait toujours à des altitudes plus élevées. Pour attaquer les bombardiers de haute volée de la Luftwaffe, Hooker a utilisé deux compresseurs en série et la nouvelle variante de moteur est devenue le Merlin 61 et a été installée sur le Spitfire Mark IX.

L'une des faiblesses du moteur était qu'il s'est coupé sous une force g négative lors d'une plongée abrupte. Les Me-109 avaient des moteurs à injection de carburant et n'étaient pas affectés par cela, mais les Spitfires et Hurricanes l'étaient lorsqu'ils utilisaient les moteurs Merlin à carburateur. Ce problème a été partiellement résolu en 1941 par «Miss Shilling's Orifice» - un diaphragme installé à travers les chambres à flotteur conçues par Miss Tilly Shilling.

Le moteur a été fabriqué dans des usines de Crewe, Derby et Glasgow. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le moteur a été considéré comme si important pour l'effort de guerre qu'un arrangement a été pris pour les faire en dehors du Royaume-Uni et donc loin de toute possibilité de bombardement. La Packard Motor Company a obtenu un contrat pour les fabriquer.

Les moteurs Mark II et Mark III ont généré 1 030 ch. Le Mark XII a été utilisé dans les Spitfires Mark II et a généré 1 150 chevaux. Le Mark II Hurricane a utilisé le Merlin XX et a généré 1 480 chevaux. Le Spitfire Mark V - la variante la plus produite - utilisait le Merlin 45, qui produisait 1515 chevaux.

Les premières versions opérationnelles du bombardier Avro Lancaster utilisaient quatre moteurs Merlin XX. Chaque moteur a généré 1 480 ch, ce qui donne à l'avion une puissance totale de 5 920 ch. Plus de moteurs Merlin ont été produits pour le Lancaster que pour tout autre avion de la RAF. Le bimoteur de Havilland Mosquito était le deuxième plus grand utilisateur du moteur Merlin. Le moteur a également été utilisé par l'USAAF P51 Mustang, qui a considérablement augmenté sa puissance.

La production du moteur Merlin ne s'est arrêtée qu'en 1950, date à laquelle près de 150 000 exemplaires avaient été fabriqués. Cependant, le Merlin est toujours utilisé pour propulser l'avion du Battle of Britain Memorial Flight.

Septembre 2010.

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