HMS Sheffield

Le HMS Sheffield était un destroyer lance-missiles de type 42. Un missile Exocet a détruit le HMS Sheffield pendant la guerre des Malouines - la première grande victime britannique du conflit de la guerre des Malouines.

Le HMS Sheffield a été lancé en juin 1971 et a été mis en service en février 1975. Les destroyers de type 42 ont été conçus pour fournir à une flotte navale des défenses contre une attaque aérienne. Chaque destroyer de type 42 était équipé de systèmes de missiles sol-air Sea Dart. Chaque navire transportait également à bord un hélicoptère anti-sous-marin.

Alors que la flotte de la Force opérationnelle approchait des Malouines, le Sheffield et d'autres navires comme elle assuraient la protection des plus gros navires tels que les «Hermes» et «Invincible». Si ces navires avaient été attaqués avec succès, la Task Force aurait été gravement affaiblie et il aurait été possible que toute l'entreprise ait été annulée. Le HMS Sheffield, à tour de rôle, se trouvait sur le périmètre extérieur de la Force opérationnelle et était donc la première ligne de défense. Elle était donc également la première en lice pour une attaque lorsqu'elle effectuait ce soi-disant service de piquetage.

Le 4 maie, 1982, le HMS Sheffield a relevé son navire jumeau, le HMS Coventry, de la surveillance de la défense. La première personne a su que quelque chose était arrivé au Sheffield, c'est quand le Coventry a reçu le message «Sheffield is hit». Le HMS Arrow et le HMS Yarmouth ont reçu l'ordre d'enquêter. Ce n'est que lorsque l'hélicoptère Lynx de Sheffield a atterri de façon inattendue sur le pont du HMS Hermes que des informations spécifiques ont été recueillies. Le Lynx transportait l'officier des opérations et l'officier des opérations aériennes du HMS Sheffield. Ils ont confirmé qu'un missile avait touché le HMS Sheffield.

Le HMS Sheffield était équipé du système radar Type 965. Il s'agissait d'un ancien système qui devait être mis à niveau vers le système Type 1022. Comme pour de nombreux navires de la Royal Navy, le HMS Sheffield avait été conçu en pensant à la guerre froide. Le radar 965 était capable de capter des avions volant à des hauteurs raisonnables - et des missiles lancés à une hauteur raisonnable. Il ne s'est rien passé avec le HMS Sheffield.

Le missile Exocet qui a frappé le HMS Sheffield avait été tiré depuis un Super Étendard de construction française. Le pilote, le capitaine Augusto Bedacarratz, avait lancé son Exocet à seulement six milles de Sheffield - à toutes fins utiles, cela représentait une portée à bout portant. Le «livre des règles» indiquait qu'un Exocet serait lancé sur un navire à 45 milles de distance et à une hauteur raisonnable. En ce sens, un radar 965 le capterait. Cet Exocet a été lancé et a volé juste au-dessus du niveau de la mer et n'a pas été capté par le radar avant qu'il ne soit trop tard pour réagir. Le système de missiles Sea Dart n'était généralement pas non plus très bon pour ramasser des missiles à écrémage. L'équipage n'a eu que 5 secondes pour avertir qu'un missile allait arriver.

L'Exocet a causé de gros dégâts au Sheffield. Il a frappé 8 pieds au-dessus de la ligne de flottaison et a déchiré une entaille dans le Sheffield qui mesurait 4 pieds par 10 pieds. Le moteur de fusée en feu du missile a mis le feu au Sheffield et a suffisamment endommagé les systèmes de production d'électricité du navire pour empêcher les mécanismes anti-feu de fonctionner efficacement. La conduite d'eau principale de Sheffield avait également été rompue. La combinaison du manque d'électricité et d'eau signifiait qu'il n'y avait aucun moyen de contenir les incendies. Un processus d'évacuation a été lancé et les blessés brûlés ont été enlevés en premier. Immédiatement après l'attaque, il y avait peu de chances que le navire coule, l'équipage qui n'a pas été blessé n'a donc qu'à attendre son tour sur le pont pour être évacué.

Il a été décidé de remorquer le Sheffield loin de la Force opérationnelle, car on craignait que la proximité de tant de navires qui aidaient le Sheffield ne soit une cible trop tentante pour l'Armée de l'air argentine. Alors que le Sheffield était remorqué par le HMS Yarmouth, le temps a empiré et l'eau a commencé à couler dans la coque rompue du HMS Sheffield. Une décision a été prise de saborder le navire et cela a été dûment effectué, bien qu'il soit probable que la mer agitée l'aurait fait.

Vingt hommes ont été tués dans l'attaque - une attaque qui a averti le Groupe de travail qu'il s'agissait d'une entité vulnérable.

Le «HMS Sheffield» est désormais une tombe de guerre reconnue.

Voir la vidéo: HMS Sheffield Hit by Exocet Missile (Septembre 2020).