Cours d'histoire

Le bombardement de l'hôtel King David

Le bombardement de l'hôtel King David

Le bombardement de l'hôtel King David s'est produit en juillet 1946 et certains y ont vu un moment charnière dans l'histoire récente du Moyen-Orient. L'hôtel King David était le site du commandement militaire britannique en Palestine. Il a également servi de siège à la division britannique des enquêtes criminelles. Le bombardement de l'hôtel a poussé les Britanniques à réaliser que leur séjour en Palestine touchait à sa fin.

Le 29 juin 1946, les Britanniques pénètrent inopinément dans les locaux de l'Agence juive et emportent avec eux un grand nombre de documents - dont certains sont jugés sensibles. Tous les documents ont été déposés à l'hôtel King David où ils devaient être évalués par des analystes du renseignement. À peu près à la même époque, les Britanniques ont arrêté 2 500 Juifs en Palestine. Irgun, une organisation secrète juive (considérée comme un groupe terroriste par les Britanniques) a décidé de viser l'hôtel pour se venger et aussi comme moyen de détruire les documents qui avaient été pris par les Britanniques.

Le chef d'Irgun, Menachem Begin, a affirmé qu'Irgun considérait l'hôtel uniquement comme un bâtiment militaire - et donc une cible légitime. Begin déclara que trois avertissements avaient été envoyés le 22 juillet 1946 au sujet de l'attaque prévue pour limiter le nombre de victimes. Begin a affirmé que trois appels téléphoniques avaient été faits a) au consulat français b) à l'hôtel lui-même et c) au «Palestine Post».

Aucun avertissement n'a été vain. Les Britanniques n'ont pas évacué l'hôtel et le bombardement a tué 91 personnes et en a blessé 45. Ironiquement, peu de personnes dans l'hôtel lui-même ont été tuées - et des Juifs faisaient partie des victimes.

Le Conseil national juif a immédiatement condamné l'attaque.

Les Britanniques étaient-ils au courant de l'attaque à l'avance? Des gens ont-ils été sacrifiés pour déshonorer les corps militants juifs de Palestine? Pendant des années, d'anciens membres d'Irgun ont affirmé que les Britanniques étaient au courant de l'attaque et que des avertissements avaient été envoyés. Pendant des années, les Britanniques ont nié que cela était vrai. Cependant, en 1979, des preuves ont été présentées à la Chambre des communes de Londres que la Grande-Bretagne avait reçu un avertissement crédible. Un ancien officier de l'armée britannique basé à l'hôtel a admis avoir entendu d'autres officiers plaisanter sur une menace qui avait été faite contre l'hôtel. Plus tard, lorsque Menachem Begin est entré dans la politique légitime, il a affirmé qu'Irgun avait envoyé un avertissement directement à l'hôtel, mais la personne qui avait envoyé l'avertissement a été informée:

«Nous n'acceptons pas les ordres des Juifs.»

Quelles ont été les répercussions du bombardement? À court terme, la Grande-Bretagne a durci son attitude à l'égard de ce qu'elle considérait comme des organisations terroristes. À moyen et à long terme, il s'est rendu compte que son mandat de diriger la Palestine touchait à sa fin. Les troubles rencontrés par les Britanniques avant la Seconde Guerre mondiale en Palestine étaient maintenant devenus bien pires et il était peu probable qu'ils s'améliorent. Lorsque les Nations Unies ont déclaré l'existence d'Israël, la Grande-Bretagne a rapidement retiré ce qui restait de ses forces dans ce qui était maintenant appelé Israël.