Camp 165

Le camp 165 était situé dans les Highlands écossais. Pour les habitants, le camp 165 était un camp de base pour prisonniers de guerre. Cependant, le camp 165 avait également un autre objectif.

Basé à Watten, Caithness, le camp 165 était entouré de landes. Son emplacement à distance rendait la fuite difficile pour les prisonniers de guerre. Certains ont essayé mais ont trouvé trop la dureté des terres environnantes et ils se sont abandonnés. C'était à l'origine une caserne militaire, mais au printemps 1945, il a été converti en camp de prisonniers de guerre.

Le camp 165 comportait deux sections. De nombreux prisonniers de guerre à faible risque étaient basés dans une section du camp. Beaucoup ont été autorisés à travailler dans des fermes locales et lorsqu'une jeune femme locale a été trouvée enceinte, huit prisonniers de guerre ont prétendu être le père. Ces prisonniers de guerre normaux vivaient dans ce qui était connu comme la zone A. Ils étaient autorisés à sortir du camp de prisonniers de guerre, mais devaient porter un uniforme à haute visibilité avec un diamant très visible à l'arrière. Dans un sens, les agriculteurs locaux comptaient sur ces hommes pour leur succès. Dans le camp, ces prisonniers de guerre avaient accès à une église, des barbiers, des ateliers et un théâtre. Les habitants ont qualifié ces prisonniers de guerre de «sans danger» (la vicomtesse Thurso) et les considéraient comme des travailleurs acharnés.

Le camp 165 avait également une autre zone, qui n'était pas réservée aux prisonniers de guerre à faible risque. C'était la partie du camp qui était tenue très secrète et les habitants qui y travaillaient ont juré de garder le secret. Cette partie du camp était connue sous le nom de Composé O. Cette zone, effectivement isolée de la zone A, était la maison des nazis radicaux qui ont été amenés au camp 165 pour rééducation et interrogatoire. Les détenus ont appelé le complexe O «Little Belsen». Les détenus du complexe O comprenaient le capitaine du sous-marin Otto Kretschmer, l'aide personnelle d'Hitler, Max Wunsche et Paul Werner Hoppe, commandant du camp de concentration de Stutthof, où 85 000 personnes ont été assassinées.

On a montré à plusieurs reprises aux hommes détenus dans le complexe O des films d'atrocités nazies. On a estimé qu'une telle approche pourrait aller jusqu'à rompre leur soutien aux idées nazies. Ceux qui manifestaient un repentir convenable étaient autorisés à retourner en Allemagne de l'Ouest. Ceux qui ne l'ont pas été ont été envoyés ailleurs pour un nouvel interrogatoire et un éventuel procès.

Le camp 165, le prisonnier de guerre le plus au nord de la Grande-Bretagne continentale, a été fermé en 1948.

Il ne reste plus grand-chose du camp 165. Un lotissement a été construit à l'endroit où se trouvait le camp et bon nombre de ceux de Watten qui connaissaient le camp ou y travaillaient sont maintenant morts. Les documents récemment déclassifiés du gouvernement ont donné aux historiens un aperçu de ce qui s'est passé au camp 165. Kretschmer a dû impressionner convenablement ses ravisseurs lors de sa libération et de son retour en Allemagne. Il rejoint la marine allemande et devient en 1965 chef d'état-major du commandement de l'OTAN dans les approches baltes. Il est décédé en 1998 à l'âge de 86 ans. Wunsche, malgré son association passée avec Hitler, est également retourné en Allemagne et a dirigé une usine industrielle. Il est décédé en 1995 à l'âge de 80 ans. Hoppe a été renvoyé en Allemagne où il était prévu qu'il serait exécuté. Cependant, il a échappé à la garde à vue une fois en Allemagne et est allé en Suisse où il a travaillé comme jardinier jusqu'à son retour en Allemagne de l'Ouest en 1952 croyant que personne ne se souviendrait de lui. Hoppe avait tort et il a été arrêté de nouveau en 1953 et condamné à neuf ans de prison. Il est décédé en 1974.

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