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Chronologie de l'histoire

La Commission européenne

La Commission européenne

La Commission européenne, sans doute la plus controversée des institutions de l'UE, est basée à Bruxelles et élabore des traités, des lois et des politiques. En ce sens, la Commission européenne est un organe extrêmement important et puissant qui a le droit d'imposer ses décisions aux États membres de l'Union européenne (UE) et c'est ce fait qui préoccupe de nombreuses personnes impliquées dans la politique britannique.

La Commission européenne a été créée en 1957 par le traité de Rome. Il est composé de bureaucrates de chaque pays membre de l'UE - en ce sens, c'est la fonction publique de l'UE, mais une fonction publique dotée de pouvoirs législatifs et exécutifs. Ces bureaucrates devraient travailler pour l'UE et non pour leur pays d'origine, c'est-à-dire que leur loyauté est envers l'UE et qu'ils ne portent pas atteinte à l'autorité de l'UE en faveur de leur pays d'origine.

La Commission est composée de 17 000 personnes. Il a été qualifié désespérément de sureffectif par les critiques, mais ces 17 000 fonctionnaires travaillent pour 320 millions de personnes dans l'UE. La fonction publique britannique travaille pour 50 millions de personnes et emploie beaucoup plus que la Commission - le ministère de la Défense compte à lui seul 116 000 civils.

Le chef de la Commission européenne est le président. Il s'agit d'une position puissante car le président peut influencer la direction de la Commission. Au début des années 90, le président de la Commission était Jacques Delor et son influence sur la Commission était telle que le plan de développement de la Commission européenne était connu sous le nom de «plan de Delor». Cela a persisté malgré la retraite de Delor en 1995.

Au-dessous du président, mais avec un grand pouvoir, se trouvent vingt commissaires qui ont un mandat très spécifique pour travailler dans les domaines des transports, de l'environnement, etc. Les commissaires sont nommés pour 5 ans, mais leur mandat peut être prolongé. Les commissaires sont nommés par un État membre et actuellement, le plus grand État de l'UE nomme 2 personnes tandis que les plus petits nomment 1. Les commissaires présentent des propositions de politique au Conseil des ministres.

Chaque commissaire a un cabinet. Celui-ci est nommé par le commissaire lui-même et le cabinet fait office d'organe consultatif auprès du commissaire.

La Commission, par l'intermédiaire de ses commissaires, doit soumettre toute proposition législative au Conseil des ministres. Si ces propositions sont approuvées, elles deviennent loi et il incombe à la Commission d'administrer ce qui devient désormais les politiques de l'UE.

La Commission a fait l'objet de nombreuses critiques car elle n'est pas un organe élu. Le public votant de l'Union européenne n'a aucune contribution sur les membres de la Commission européenne. La Commission a également le droit d'introduire dans un gouvernement national des politiques qu'un gouvernement pourrait ne pas avoir incluses dans son manifeste électoral - mais ce gouvernement national doit les présenter au fur et à mesure que la Commission européenne les a adoptées.

Un exemple récent ayant eu un impact sur la Grande-Bretagne le 1er janvier 2002 est la décision de la Commission selon laquelle les vieux réfrigérateurs ne peuvent pas être simplement vidés par les magasins en raison de leur impact sur l'environnement. La Commission a décidé qu'ils devaient être spécialement éliminés. La Grande-Bretagne n'a pas les moyens de le faire. La Grande-Bretagne a accepté cette décision, mais a dû recourir au simple stockage de vieux réfrigérateurs pendant que des installations sont construites pour les éliminer.

Cependant, si la Grande-Bretagne n'avait pas introduit cette décision, la Commission ne pourrait pas faire grand-chose pour faire respecter son autorité, à l'exception de la Grande-Bretagne via la Cour européenne. En ce sens, la Commission ne fonctionne que si les États membres de l'Union européenne se conforment aux décisions de la Commission.

La plus grande crise à laquelle la Commission a été confrontée est survenue en 1999 lorsque les 20 commissaires ont démissionné en raison d'un scandale impliquant seulement quatre d'entre eux. En mars 1999, un rapport indépendant au Parlement européen affirmait qu'aucun des commissaires «avait le moindre sens des responsabilités.”

Le Parlement n'a pas été autorisé à limoger des commissaires individuels, mais il est clair qu'un tel rapport était si préjudiciable que les 20 commissaires n'ont eu d'autre choix que de démissionner en masse. Le président, Jacques Santer a été remplacé par Romano Prodi d'Italie.