Dévolution

La dévolution est devenue l'un des principaux enjeux de la préparation des élections de 1997 lorsque le Parti travailliste a promis la dévolution comme l'un de ses engagements dans le cadre du manifeste et d'introduire une forme décentralisée de gouvernement pour le pays de Galles, l'Écosse et l'Irlande du Nord (bien que Stormont ait déjà fourni l'Irlande du Nord avec une certaine autonomie).

La décentralisation consiste à transférer le pouvoir d'un organisme gouvernemental supérieur (comme le pouvoir central) à un organisme inférieur (comme au niveau régional). Dans son livre «Dévolution», V. Bogador affirme que la dévolution comporte trois parties:

1. Le transfert du pouvoir à un organe élu subordonné

2. Le transfert de pouvoir sur une base géographique

3. Le transfert de fonctions actuellement exercées par le Parlement

Fidèle à sa parole, le Parti travailliste élu a organisé des référendums au Pays de Galles, en Écosse et en Irlande du Nord. Dans une certaine mesure, la création d'un maire de Londres peut également être considérée comme faisant partie du processus de dévolution, car le pouvoir que Ken Livingstone a acquis en tant que maire aurait pu être conservé par le gouvernement central. Les trois exigences de Bogador sont presque entièrement satisfaites lorsque Londres est envisagée - bien que le transfert de pouvoir sur une base géographique soit difficile à maintenir car le Parlement est basé à Londres et le concours électoral a eu lieu à Londres.

La décentralisation implique essentiellement la mise en place d'une assemblée régionale élue dont les pouvoirs sont soigneusement et clairement définis par le gouvernement national. Ces pouvoirs n'incluent généralement pas de pouvoirs financiers majeurs tels que la collecte des impôts, la levée des impôts, etc. (bien que le Parlement écossais ait des pouvoirs mineurs de lever des impôts), le contrôle des forces armées ou une contribution aux décisions de politique étrangère. Ces questions sont contrôlées par un gouvernement central. Invariablement, le poids financier d'un gouvernement central lui conférera un pouvoir énorme sur un gouvernement régional en cas de conflit entre les autorités.

En ce sens, certains ont considéré la dévolution comme une fraude ou une fraude partielle, car le principal pouvoir qu'un gouvernement central peut conférer à une assemblée / un parlement régional est le droit de lever des revenus en totalité. Ce pouvoir n'a pas été donné au Parlement écossais et aux assemblées galloises et irlandaises du Nord. Les trois gouvernements régionaux restent les partenaires les moins importants dans leurs relations avec Londres, leurs pouvoirs étant propres à la région qu'ils représentent.

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